This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Costs of Running a Committee of the Whole Meeting at Auckland Council'.

05 November 2015 
Official Information Request No. 9000138223 
 (Please quote this in any correspondence) 
Mr. Ben Ross 
By email: [FYI request #3221 email]  
Dear Mr Ross 
Local Government Official Information and Meetings Act 1987 
Re: Costs running committees of the whole 
I refer to your email, which we received on 14 October 2015, requesting information 
regarding the costs of running an Auckland Council Committee of the Whole or the full 
Governing Body. 
The costs associated with committee meetings are based on a number of variables, 
including reports produced, administration tasks, and councillor and staff attendance.  As 
such, it is difficult to quantify exactly how much any one meeting costs, particularly as the 
costs are largely opportunity costs – that is, the costs of elected members and staff time 
comes at the expense of not doing something else. The council does not keep records of the 
costs of committee meetings. 
The media have recently used a figure of $20,000 per hour for a committee of the whole 
meeting. This figure was based on a previous estimate of $19,000 per hour, which was used 
as a scene setter for a discussion on changes to financial delegations of staff. That figure 
was based on an estimate of a typical Governing Body meeting of four hours and consisting 
of around ten committee papers. The figures include the cost of writing a report and time to 
QA and approve each paper (but excluding the policy development costs), the pre-meeting 
administration (assembly of agenda items, printing costs and organising the meeting), the 
meeting itself (councillor time, democracy services staff, presenting staff and ELT members), 
and post meeting costs (producing and distributing minutes). The cost estimate did not 
include costs for communications or legal staff, catering, web casting, security and concierge 
staff, or building costs (general wear and tear and energy). 
The estimated Governing Body costs will be similar to other committee of the whole 
meetings, although the actual distribution of costs may differ. Smaller sub-committees will 
have lower cost structures. 
Our estimates are not actual costs but are based on our assumptions of input costs. So for 
the example quoted above (four hour meeting with ten committee papers) we estimate: 
Committee paper production costs of $33,913 per meeting or $8,478 per hour (for ten 
papers). This is the cost of writing and developing a committee paper. 
Pre meeting costs of $922 per meeting or $231 per hour. This is the cost of 
assembling, printing and distributing an agenda and papers. 
The meeting itself would cost $37,130 or $9,038 per hour. This includes councillor 
time, staff time and catering costs.  
Post meeting activities costs of $1,500 or $188 per hour. 
Private Bag 92300, Auckland 1142  |  |  Ph 09 301 0101 

The council does not record the total costs of committee meetings, and therefore we cannot 
provide comparators to previous years. 
If you have any further queries please contact me on (09) 301  0101 quoting Official 
Information Request No. 9000138223. 
Should you believe Auckland Council has not responded appropriately to your request, you 
have the right by way of complaint, under section 27(3) of the LGOIMA, to apply to the 
Ombudsmen to seek an investigation and review of the decision. 
Yours sincerely 
Isis van Geenen 
Privacy and LGOIMA Team 
Auckland Council
Private Bag 92300, Auckland 1142  |  |  Ph 09 301 0101