This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Request for reports and correspondence on the New timetable for Johnsonville train line'.

Greater Wellington Regional Council Briefing 
To  Angus Gabara 
Date  4 June 2016 
CC  Daniel Pou 
From  David Shepherd  
Action  Agree on customer messaging and communications tactics 
Provide an explanation of the delays currently being experienced on the Johnsonville Line. 
Over the last few weeks we have had a lot of delays on the Johnsonville line, with slippery track a 
major contributor. Over the last 62 days, 32 of these have been affected by disruption to the 
timetable requiring customer communications (text alerts) to go out.  This has led to a major spike in 
Johnsonville Line complaints relating to delay and the timetable, with an average of one per day.  
Punctuality on the Johnsonville line has been dropping over recent months, with April getting down 
to 86%: 
Customer Complaints  
Customer complaints come through depending on the weather which varies from year to year, but 
there is a trend of complaints regarding delay due to weather in March and in May.  
KiwiRail  |  |  Level 1, Wellington Railway Station, Bunny Street, Wellington 6011 
PO Box 593, Wellington 6140, New Zealand  |  Phone 0800 801 070, Fax +64-4-473 1589 

Monthly customer complaints regarding timetable and delay on the Johnsonville line 
Recommendations and actions 
1.  Customer Communications 
These delays will continue throughout winter so we recommend proactively communicating with the 
Johnsonville line customers to outline we are aware of the inconvenience, what causes the issues 
and what is being done to find a solution.     
Key Messages 
  We are aware of the regular delays on the Johnsonville Line and the frustration it is causing 
for customers.   
  The Johnsonville timetable is very tight with little opportunity to regain time when a train 
runs late.  
  Winter weather conditions such as ice, frost and leaves on the tracks all contribute to 
slippery track conditions which are causing the moist recent delays on the Johnsonville Line.  
  Any issues experienced on the Johnsonville line have an impact on delays to subsequent 
services because it’s a short line with a large number of stops and a tight turn-around time.  
  There are seven stops between Wellington and Johnsonville and peak services can run ten or 
15 minutes apart.  
  Geographically the Johnsonville line is our most challenging in terms of curves and gradient, 
this means there is little opportunity for a train to make up time on a journey.  
  There are also a limited number of places where a northbound train can pass a southbound, 
so a late train can cause the next train to wait at one of the crossing points which in turn 
delays that train and any following. 
  There are a number of factors that need to be considered with any timetable change such as 
connecting buses, access to platforms at Wellington Station and passenger demand. 
  Timetable options have been reviewed and a new timetable was tested in October 2014 as 
part of a trial aimed at making peak hour services more reliable by running them every 15 
KiwiRail Ltd  |  |  Level, Building, Street, City Postcode 
PO Box or Private Bag, City Postcode, New Zealand  |  Phone 0800 801 070, Fax +64-0-000 0000 

  This trial was successful and a new peak hour timetable for Johnsonville will be introduced 
once more Matangi are in service, which will be in late 2015. 
  We apologise for the inconvenience that our customers are experiencing. 
Immediate action  
  Post a website story – draft in appendix 1. 
  Send a text message directing Johnsonville customers to the website the next time we have 
an issue 
  Draft a reactive media holding statement in the event of media interest – 
appendix 2. 
Appendix 1 – Website Posting 
Johnsonville Line update: June 2015 
We are aware of the regular delays on the Johnsonville Line and the frustration it is causing for 
customers.  The Johnsonville timetable is very tight with little opportunity to regain time when a 
train runs late. Winter weather conditions such as ice, frost and leaves on the tracks all contribute to 
slippery track conditions which are causing delays on the Johnsonville Line.  
Any issues experienced on the Johnsonville line have a big impact on delays to subsequent services 
because it’s a short line with a large number of stops and a tight turn-around time. There are seven 
stops between Wellington and Johnsonville and peak services can run ten or 15 minutes apart.  
Geographically the Johnsonville line is our most challenging in terms of curves and gradient, this 
means there is little opportunity for a train to make up time on a journey. There are also a limited 
number of places where a northbound train can pass a southbound, so a late train can cause the next 
train to wait at one of the crossing points which in turn delays that train and any following. 
There are a number of factors that need to be considered with any timetable change such as 
connecting buses, access to platforms at Wellington Station and passenger demand.  Timetable 
options have been reviewed by Kiwirail and the Greater Wellington Regional Council and a new 
timetable was tested in October 2014 as part of a trial aimed at making peak hour services more 
reliable by running them every 15 minutes.    
This trial was successful and a new peak hour timetable for Johnsonville will be introduced once 
more Matangi are in service, which will be in late 2015. 
Winter Conditions 
Ice or severe frost on the overheard lines can cause electrical arcs which result in a surge of power to 
the pantograph (the device on an electric train that collects the electric current from the overhead 
lines to power the trains).  
KiwiRail Ltd  |  |  Level, Building, Street, City Postcode 
PO Box or Private Bag, City Postcode, New Zealand  |  Phone 0800 801 070, Fax +64-0-000 0000 

This sudden surge in electrical current can affect the power going to the train and cause technical 
issues. The Matangi trains are programmed to be more susceptible to this than the Ganz Mavags and 
the English Electrics, because of their more sophisticated software which protects the trains from 
severe fluctuations in power by temporarily blocking power to the unit with an electrical trip.  
Matangi engineers are looking into the issues caused by the icy conditions, with a view to making 
some software adjustments. It's a matter of balancing the need to minimise service disruption with 
the need to prevent any damage caused by the icy overhead wires. 
Any material on the top surface of the rail can reduce the friction between the train wheels and the 
track. The train then has to travel at a slower speed to accommodate the lack of traction.  This is a 
common issue on railway networks around the world.  
On the Wellington Network we experience heavy rain, dew, sea spray, wet leaves, and frost; all of 
these have the potential to cause delays particularly on the morning peak services. While sea spray is 
not an issue on the Johnsonville line some of the other causes occur regularly and when delays are 
experienced on the Johnsonville line they are difficult to recover from and have a flow on effect on 
subsequent services. 
We believe that as we progress with further network and fleet improvements, our customers will 
experience a more reliable and effective service. 
KiwiRail Ltd  |  |  Level, Building, Street, City Postcode 
PO Box or Private Bag, City Postcode, New Zealand  |  Phone 0800 801 070, Fax +64-0-000 0000 

Appendix 2 
XX June 2015 
Slippery track conditions on the Johnsonville Line 
The recent spate of winter weather is a significant contributor to the delays being experienced on 
the Johnsonville line. 
General Manager Metro, David Shepherd acknowledges the frustration currently being experienced 
due to an increase in slippery track conditions, causing services to be delayed.   
Mr Shepherd says that heavy rain, dew, wet leaves and frost on the rail can reduce the friction 
between the train wheels and the track. The train then has to travel at a slower speed to 
accommodate the lack of traction.  He says this is a common issue on railway networks around the 
 “The Johnsonville Line is also a short line, challenging in terms of curves and gradient, and with 
seven stops along the route. This makes for a tight turn-around time for service, and peak services 
can run ten or 15 minutes apart, so there is little opportunity to regain time when a train runs late. 
“Timetable options have been reviewed and a timetable trial was carried out in October 2014 aimed 
at making peak hour services more reliable by running them every 15 minutes.  
“The trial was successful and a new peak hour timetable for the Johnsonville Line will be introduced 
in late 2015 once more Matangi are in service. 
“We apologise for the inconvenience that our customers are experiencing and assure them that 
achieving on-time performance is very important to us along with providing a first-class rail 
passenger service,” says Mr Shepherd.  
More Information is available at 
Media Contact: 04 498 2038 
KiwiRail Ltd  |  |  Level, Building, Street, City Postcode 
PO Box or Private Bag, City Postcode, New Zealand  |  Phone 0800 801 070, Fax +64-0-000 0000