This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Chiefs as decision makers on BCO complaints'.

National Headquarters 
Level 12 
80 The Terrace 
PO Box 2133 
New Zealand 
Phone +64 4 496 3600 
27 May 2022 
Mark MacDonald 
By email: [FYI request #18974 email] 
Dear Mark 
Information Request –Behaviour and Conduct Office Complaints 
We refer to your official information request dated 25 March 2022 asking for the following 

1. In the most recent media on FENZ's dysfunctional complaints handling, Deputy Chief 
Executive Raewyn Bleakley said: 
"… this was quite clearly articulated in the Coral Shaw Report that the BCO should 
provide the process but the recommendations for action should go back to the decision 
maker who is the line manager or the appropriate chief of the actual brigade or 
whatever area we’re talking about. And that is then where the disciplinary action takes 
place so we’re not going to confuse or merge those." 
I request that FENZ provide the precise wording from the Shaw Report, verbatim, that 
Ms Bleakley is referring to. 
2. I request that, for all complaints that were at some point in their lifespan dealt with 
within a version of the BCO (interim, permanent, etc), whether the complaint 
commenced there or not: 
a) FENZ provide the date the complaint commenced in the BCO; 
b) FENZ provide the job/position of the decision maker(s) (eg Chief, Area Manager, 
Group Manager, BCO Director, HR, etc), whether a decision was ever made on the 
complaint or not; and  
b) FENZ provide the outcome eg unresolved/ongoing; disciplinary action; etc; and 
c) FENZ state whether the accused person was stood down. 

On 27 April 2022 we provided our response to question 1 and notified you of an extension of the 
time to make our decision on the remainder of your request to 27 May 2022. 
Fire and Emergency New Zealand takes complaints of unwanted behaviour very seriously. Bullying 
and harassment of any kind are unacceptable and are not aligned to our values or expectations of 
our people. There is no place at Fire and Emergency for bullying or harassment and we are 

working hard to achieve culture change and have robust processes in place to address complaints 
of this nature. In accordance with the provisions of the Official Information Act 1982, Fire and 
Emergency New Zealand’s response to the remainder of your request is set out below: 
2. I request that, for all complaints that were at some point in their lifespan dealt with within a 
version of the BCO (interim, permanent, etc), whether the complaint commenced there or not: 
a) FENZ provide the date the complaint commenced in the BCO; 
Please see enclosed, attachment 1, which lists complaints commenced in the Behaviour and 
Conduct Office up to and including 29 March 2022. 
b) FENZ provide the job/position of the decision maker(s) (eg Chief, Area Manager, Group 
Manager, BCO Director, HR, etc), whether a decision was ever made on the complaint or not 
Please see enclosed, attachment 2, for a list of positions with human resources delegations to 
make decisions relating to a complaint. Please note, even if an individual has the appropriate 
delegation, they will not be the decision-maker on a complaint if they have a disqualifying conflict 
of interest or do not have the capacity or experience to manage the complaint. Depending on the 
seriousness of the complaint, some of these positions may not have the delegation required to 
take appropriate action. Consequently, most decisions made on matters amounting to misconduct 
are decided at the District Manager level (or non-service delivery equivalent), whilst serious 
misconduct matters are decided at the Region Manager level (or non-service delivery equivalent). 
Since 1 March 2022 all Behaviour and Conduct Office investigations appoint a decision-maker from 
an alternative district or region (i.e. outside the direct line management chain of command), 
strengthening the impartiality of the decision-making process. 
Of the complaints listed in attachment 1, 176 have been completed, indicating they are resolved, 
and a decision has been made. The other 64 complaints remain open and do not yet have 
reportable outcomes. 
c) FENZ provide the outcome eg unresolved/ongoing; disciplinary action; etc;  
Please see enclosed, attachment 3, for the final outcomes of the 176 completed complaints. As 
noted above, the remaining 64 complaints are still open. 
d) FENZ state whether the accused person was stood down. 
Fire and Emergency does not keep a centralised record of suspensions or people who have been 
stood down in a way that we can readily retrieve the data you have requested. This information is 
held on two separate databases. Additionally, information maintained within these databases may 
not identify that the individual had been the subject of a complaint that was being investigated.  
In order to obtain the information you have requested, we would first need to search the 
information held in the two separate databases to determine who has been suspended or stood 
down. These details would then be provided to the Behaviour and Conduct Office to match against 
their complaint records to determine whether any details of suspension or leave are related.  
The process described above to provide the information you have requested would require 
substantial collation and research. Accordingly, this aspect of your request is refused under section 
18(f) of the Official Information Act. 

In accordance with the principles of natural justice, Fire and Emergency would only suspend 
someone as part of a complaints process if it is determined there is a safety risk to others or to the 
individual concerned. Or if there is a reasonable risk the investigation could be compromised if the 
individual is not suspended. Any decision to suspend or stand down an individual is only made 
after the individual has an opportunity to respond to a proposed suspension through a formal 
employment or volunteer management process. Furthermore, if a suspension was to be made 
during an investigation there is a possibility that the decision may be revisited once more 
information comes to light and the suspension ended if it is no longer necessary for the remainder 
of the investigation. 
You have the right to seek an investigation and review by the Ombudsman of this decision.  
Information about how to make a complaint is available at or 
freephone 0800 802 602. 
Yours sincerely  
Raewyn Bleakley 
Deputy Chief Executive, Office of the Chief Executive