This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Backlog of SMC resident application'.

03 July 2020 
Erin Zheng  
[FYI request #13067 email] 
File No: DOIA 1920 – 1728 
Dear Erin Zheng 
Thank you for your email on 09 June 2020, requesting the fol owing information under the Official 
Information Act 1982 (the OIA): 
1. How many NON-priority SMC applications were allocated to a case officer during May 2020? How 
many priority SMC applications were allocated to a case officer during May 2020? 
2. What is the lodgement time for the oldest SMC application in the backlog which is still waiting for 
allocation to a case officer? 
3. According to INZ website, "Applications that don’t meet either criterion for prioritisation are 
allocated to an immigration officer in the order they are 
Could you kindly advise why some non-priority SMC or WTR applications were allocated to case 
officers earlier than all the others, even though they lodged later.  
4. Do you have any plan to reduce current huge SMC backlog? Could you provide some details of 
allocation Non-priority applications? How often and in what volume are they happening? 
5. Wil  the EOI gets reopened before the backlog cleared? 
6. The current timeframe published on INZ website cannot provide the correct information for non-
priority applicants. Will there be separate timeframes for both priority and non-priority applications? 
Our response 
The skilled residence applications processed in the Manukau office are made up of Skilled Migrant 
Category (SMC) and Residence from Work (RFW) applications.  They are not split into two separate 
queues based on the application category.  Once an application is accepted for processing it is then 
identified as to whether it meets the prioritisation criteria, or not, and triaged into either the priority 
or non-priority queue.   

1.  Limited processing residence applications resumed once New Zealand moved to Level 2 as 
limited staff were able to return to the office due to health and safety requirements.  In May 
2020, 120 skilled residence applications were allocated from the priority-queue. No 
applications were allocated from the non-priority queue in May 2020. 
There have been 52 applications al ocated from the non-priority queue in June 2020. This is 
includes the applications that were allocated through the Employment Visa Escalations 
Inbox process. 
2.  The oldest unallocated application in the non-priority Skilled Resident queue is dated 17 
December 2018. 
3.  An individual can make a request for urgent allocation of their employment based visa via 
the Employment Visa Escalation (EVE) process through the fol owing link
2019/employment-visa-escalations-eve. If the request meets the criteria, the application is 
allocated to an immigration officer for assessment regardless of whether the file is a priority 
or non-priority file and the date of lodgement. 
4.  The processing of residence applications is based on the New Zealand Residence 
Programme.  Immigration Instructions at A16.1 (General Instructions) 
http://inzkit/publish/opsmanual/#44854.htm  provide the framework for the allocation of 
applications.  A16.1 also allows the manual allocation of other applications when individual 
circumstances warrant this.  Immigration Instructions A16.1 sets out the order of visa 
processing for both residence- and temporary entry class visa applications. 
For those applicants who have submitted a skilled residence application SMC or RFW, 
priority is given to applicants in New Zealand where the: 
•  Application includes a job offer with an hourly rate equivalent to or higher than twice the 
median wage (currently $51.00 per hour or an annual salary of $106,080 or more); or 
•  Application includes a job offer which requires occupational registration where occupational 
registration is required by immigration instructions. 
Second Priority will be given to other residence class visa applications. 
5.  No decision has been made on when the EOI process wil  reopen. The Immigration New 
Zealand website will be updated accordingly when a decision is made. 
6.  We are unable to calculate timeliness based on whether a file is priority or not. The 
timeframes reflected on the Immigration New Zealand (INZ) website are the processing 
times for category once it is allocated, regardless of originating queue.   
You have the right to contest the decision to withhold information by seeking an 
investigation and review of that decision by the Ombudsman. Information about how to 

make a complaint is available at or freephone 0800 802 
If you wish to discuss any aspect of your request or this response, please contact Adam Jones, 
Business Advisor, Operations Support, Immigration New Zealand at [email address]. 
Yours sincerely 
Nicola Hogg 
General Manager – Border and Visa Operations 
Immigration New Zealand 
Ministry of Business, Innovation and Employment