This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Carcasses on SI Beach'.

19-E-0820, 19-E-0821 DOC- 6185440 
31 January 2020 
Sarah Carter 
Dear Ms Carter 
I refer to your official information requests of 20 and 21 November 2019 for 
information about the animals washed up on West Coast beaches. 
I will respond to some of your questions out of order for ease of reference. 
Your request of 20 November 2019: 
Test results and methods 
You asked for: 
1. All test results for all samples taken - all agencies and results as sent to 
DOC prior to press release 20/11/19 
2.  Methods used for testing 

3.  Sample types (eg muscle, bone etc) 

4. Requested tests from DOC to the laboratories conducted on the carcasses 

All the results requested and received by DOC are available on our website, along 
with the testing methods and sample types: 
We are therefore refusing this part of your request under section 18(d) of the OIA, 
as the information is publicly available. 
Storage and transport of the samples 
You asked for information on the following: 
5.  Storage and or transport of the carcasses between the beach area and 
the laboratories- please note of frozen, chilled etc. 
Six rats and one weka were collected on 9 November 2019 and stored in the freezer. 
On 11 November 2019, one rat and one weka were sent to Massey University by 
overnight courier in chiller packs and five rats were sent by the same method to 
Manaaki Whenua Landcare Research. 
An additional four rats were collected on 11 November 2019, and stored in the 
refrigerator. One rat was sent that day by overnight courier in chiller packs to 
Massey University. The remaining three rats were sent to Massey University the 
Conservation House - Whare Kaupapa Atawhai 
PO Box 10 420, Wellington 6143 
Telephone (04) 471 0726, Fax (04) 381 3057 

next day, 12 November 2019 (they were collected after the courier cut-off for same 
day pick-up. 
Correspondence relating to the rat carcasses 
You asked for: 
5.  Any Correspondence relating to the press release between DOC and the 
media relating to the deaths   
6. Any correspondence relating to the apparent ‘suicide’ and or the ‘floods’ 
that supposedly caused the deaths and the methods of their decline. 
7.  Please also provide correspondence/phone calls etc relating to the 600 

odd carcasses between DOC staff and between DOC staff and the 
laboratories concerned between 1/11/19 to 20/11/19. 
We note that as the incident occurred on the weekend, initial communication was 
conducted by phone. The Director, Western South Island and Director, National 
Operations spoke on the phone. The Director, National Operations then spoke to 
two science advisors seeking advice on sampling of rats for testing. 
We are providing you with 314 pages of emails and 19 text messages. We have 
withheld the names of individuals from these documents under sections 9(2)(a) and 
9(2)(g)(ii) of the Official Information Act 1982 to protect their privacy and to 
prevent any improper pressure or harassment of officials or employees. In making 
this decision, we have taken into account the public interest considerations set out 
in section 9(1) of the OIA. 
Your request of 21 November 2019: 
Permission for burial of the rats 
You asked: 
1. Was permission sought for the burial by anyone?  Please include internal 
DOC permission sought as well as external land owners and or anyone 
else.  Please provide all correspondence/communications. 
2. Who from? Please provide their relationship with the land used for 

3. Was that a personal or departmental request?  Please provide any 

4. Did the person/entity giving permission for the burial receive any 

information/notification relating to potential toxins/poisons that may be 
in the carcasses?  Please provide any correspondence/communications. 
5. If so, what toxins/poisons and why were they in particularly 

noted/informed of? Please provide any correspondence/communications. 

8. Please provide any internal and external communications 
/correspondence relating to any follow up on the burial. 
The Department consulted the Buller District Council and the West Coast Regional 
Council on the disposal of the rats. As a cautionary approach, the Department 
advised the councils of the possibility that the rats had been exposed to 1080, as this 
was the only pesticide used by the Department in the area. The Department 
received permission to bury the rats on West Coast Regional Council land, and 
both councils were happy with the proposed burial approach. 
We also attempted to consult with the Ministry of Health and the Environmental 
Protection Agency, but were unable to make contact on the weekend. 
We are providing you with the one email chain relating to the burial. 
Guidelines for disposal of the rats 
You asked: 
6. What are the rules and regulations relating to the burial of potentially 
hazardous waste that DOC is required to follow? 
7. How were these rules and regulations implemented in this burial? 

The burial followed the manufacturer guidelines for disposal of 1080 bait 
(attached), as it was at least 60cm deep, was in a bioactive layer of soil, was not 
accessible to scavenging birds, and there was no risk of groundwater contamination. 
We note that it was not practicable to bury the bodies at a landfill approved for 
hazardous wastes, as the nearest such landfill was over 200 kilometres away and 
not open on weekends. Further, the landfill requires three working days’ notice of 
delivery, meaning it would not be possible to dispose of the animals in this way for 
at least 5 days. 
You have the right to seek an investigation and review by the Ombudsman of this 
decision. Information about how to make a complaint is available at or freephone 0800 802 602. 
If you wish to discuss this decision with us, please feel free to contact me at this 
email address. 
Please note that this letter (with your personal details removed) and enclosed 
documents may be published on the Department’s website. 
Yours sincerely 
Hilary Aikman 
Director National Operations 
For Director-General