This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'A decision was made in 2012 by the Department of Internal Affairs (DIA) to make changes to its policy on the issue of NZ Passports – changes that appear contrary to the passports Act 1992.'.

7 May 2019 
45 Pipitea Street, Wel ington 6011 
Phone +64 4 495 7200 
Email [email address] 
Diane Sparkes 
[email address] 
Dear Diane 
Official Information Act 1982 request 1819-0619: Policy changes to issue of New Zealand 
I refer to your request received by the Department of Internal Affairs (Department) on 4 
April 2019. This response is provided to you under the Official Information Act 1982 (OIA). 
You requested— 
1.  By what process did the (DIA) take in deciding that self identification of gender 
would have any legality in NZ law? 
2.  In the (DIA) 2012 policy review – why was the act not amended to bring legality to 
that policy change? 
3.  As the Passport Act 1992 has never shown any intention to exclude the court 
process in favour of a self identifying declaration by the applicant – by what means 
does it justify its policy change as it cannot be seen as being supported in law. 
4.  It would appear that a number of applicants have already been supplied with 
passports using the self ID process. 
a.  It is asked that the (DIA) confirm that the holder of such a passport with a 
self identifying statement showing their sex as female – when that has not 
been confirmed by the court process, that it is a true statement. 
b.  That they wil  not legally by any court - be held accountable for holding a 
fraudulent document at the border in some other country – should their true 
anatomical sex be seen as different when viewed by modern whole body 
scanners that can reveal the anatomy of the human body in very significant 
detail. For example, showing male genitalia when the passport sex states 
female. Or naturally that the opposite. 
5.  [C]opies of all relevant communications documentation that have taken place. Both 
prior to and fol owing the date this department policy saw the need to review its 
policy and subsequent change, together with any additional documentation as is 
appropriate in order for a satisfactory explanation to be understood. 
By what process did the (DIA) take in deciding that self identification of gender would have 
any legality in NZ law? 
In 2012, in light of recent international passport policy changes, the Department determined 
that a review of current operational policy relating to transgender applicants wishing to 
record a change in gender identity was appropriate. 

As part of this review process a representative from the Department attended a number of 
focus groups hosted by the Human Rights Commission (HRC) and attended by the 
transgender community. The purpose of the Department’s attendance at these meetings 
was to outline the problems identified with the existing policy, to advise proposed changes 
and to seek feedback from the community. 
Information and an invitation to provide feedback on the policy review were circulated at 
the focus group meetings and posted on the HRC website. 
As the change was to passport operational policy, an amendment to the Passports Act 1992 
(Passports Act) was not required. As such, the change was not required to undergo a 
parliamentary legislative process. 
In the (DIA) 2012 policy review – why was the act not amended to bring legality to that 
policy change? 
Please refer to the response above. 
As the Passport Act 1992 has never shown any intention to exclude the court process in 
favour of a self identifying declaration by the applicant – by what means does it justify its 
policy change as it cannot be seen as being supported in law 
Consultation undertaken by the Department with the transgender community as part of the 
policy review indicated that self-identification was the preferred option for gender displayed 
in New Zealand passports.   
It would appear that a number of applicants have already been supplied with passports 
using the self ID process 
a)  It is asked that the (DIA) confirm that the holder of such a passport with a self 
identifying statement showing their sex as female – when that has not been 
confirmed by the court process, that it is a true statement 
In terms of complying with the Passports Act, passport operational policy and the wishes of 
the passport applicant, this statement would be true. 
b)  That they wil  not legally by any court - be held accountable for holding a 
fraudulent document at the border in some other country – should their true 
anatomical sex be seen as different when viewed by modern whole body scanners 
that can reveal the anatomy of the human body in very significant detail. For 
example, showing male genitalia when the passport sex states female. Or natural y 
that the opposite 
Any passport issued in accordance with the Passports Act is deemed to be a genuine 
document, unless the passport has been obtained fraudulently or the details in the passport 
have been altered. 
New Zealand passport holders who choose to self-identify their gender should make an 
informed decision to travel using a New Zealand passport that reflects their decision. 
The Department’s Passport Office is able to validate a document as genuine and operates a 
24-hour overseas help-line to assist New Zealand passport holders should any issues occur. 


[C]opies of al  relevant communications documentation that have taken place. Both prior 
to and fol owing the date this department policy saw the need to review its policy and 
subsequent change, together with any additional documentation as is appropriate in order 
for a satisfactory explanation to be understood 
The fol owing documents are attached to this response in order to aid in understanding what 
changes were made and the process fol owed/communicated via website changes: 
1.  Passport operational policy on gender identity prior to the 2012 review 
2.  UK Passport Office policy review 
3.  Australian Passport Office policy review 
4.  Change of gender presentation. Certain information has been withheld under 
section 9(2)(a) of the Act on the grounds that the withholding of the information is 
necessary to protect the privacy of natural persons, including that of deceased 
natural persons 
5.  Extract from IA status report to Minister for week ending 15 June 2012. Some 
information has been withheld as being outside the scope of your request. Certain 
information has also been withheld under section 9(2)(a) of the Act on the grounds 
that the withholding of the information is necessary to protect the privacy of 
natural persons, including that of deceased natural persons 
6.  Request for feedback on proposed policy change posted on HRC website 
7.  Feedback emails to the Passport Office. Certain information has been withheld 
under section 9(2)(a) of the Act on the grounds that the withholding of the 
information is necessary to protect the privacy of natural persons, including that of 
deceased natural persons 
8.  New (2012) policy on gender identity 
9.  Change in gender identity – website information (2012) 
10. FAQs Changing sex-gender details. 
You have the right to seek an investigation and review by the Ombudsman of this decision.  
Information about how to make a complaint is available at 
or freephone 0800 802 602. 
Yours sincerely 
Briget Ridden 
Manager Branch Development and Support 
Service Delivery and Operations