This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'DHB gender-affirming healthcare services'.

20 June 2018 
Gloria Fraser 
Via FYI.Org website 
E-mail:  [email address]   
Dear Ms Fraser, 
Official Information Act (1982) Request  
I  write  in  response  to  your  Official  Information  Act  request,  dated  23  May  2018.  You  requested 
information on Gender-Affirming healthcare services in Counties Manukau: 
For context, Counties Manukau District Health Board is committed to improving the health outcomes 
for all people in our community. We regard gender as a self-identified attribute, and only relevant if it 
affects  clinical  treatment.  We  acknowledge  that  our  gender-diverse  communities  have  both  general 
health needs (e.g., chronic conditions, mental health and primary care needs), and have specific health 
needs that relate to gender identity and transition (e.g., hormonal, surgical). All health providers have a 
duty to deliver services that are respectful to our entire community. 
Regarding specialist gender-affirming health services available for the Counties Manukau community, 
these are provided via the Northern Region Transgender Health Services, which is a collective name for 
a number of services that work together to  provide gender-affirming healthcare for transgender and 
gender-diverse people in the Auckland and Northland region.   
1.  Could you please advise whether the following gender-affirming healthcare services are funded 
by the Counties Manukau District Health Board for transgender patients, and whether the services 
are currently available: 

•  Hormone therapy 
•  Mastectomy  
•  Hysterectomy 
•  Orchidectomy 
•  Facial hair removal 
•  Breast augmentation 
•  Voice training 
Publicly available information on the Northern Region Transgender Health Services (NRTHS) service, and 
which may answer many of your questions can be accessed on our HealthPoint website at the following 
Counties Manukau District Health Board 
19 Lambie Drive, Manukau, Auckland 2104 | Private Bag 94052, Manukau, Auckland 2241 
T: 09 276 0000 | 

Please refer to the NRTHS services link (above) for information on the available services including current 
information on the levels of provision of the procedures you have listed, and availability of a range of 
other supportive services and resources. This includes hormone therapy, nursing, medical, psychology 
and counselling services.   
A small number of surgical procedures have been completed as part of general elective services in the 
last three years, primarily for upper body plastic surgery. Counties Manukau does not allocate specific 
funding for surgical interventions for gender reassignment procedures, and referred cases are assessed 
and managed in line with our standard elective surgery prioritisation criteria. 
2.  Could  you  please  provide  information  about  the  process  of  accessing  those  services  that  are 
a.  Specifically,  is  an  assessment  by  a  mental  health  professional  required  in  order  to  access 

gender-affirming healthcare services? If so, which services? 
Please refer to the NRTHS services link on Healthpoint (above) for information on processes to access 
services, including service referral expectations, information on consent and other services available.   
Referrals to NRTHS can be made directly by a primary care team (e.g. GP, practice nurse), other health 
services (for example by Mental Health and Endocrinology), or by school-based health teams (e.g. School 
Counsellor or Nurse). The NRTHS also accepts self-referrals or referrals from family members.  
The team works with service users to establish health goals and individualised health plans that may 
include accessing other Specialist health procedures, services and teams.  
The NRTHS clinicians support primary care health teams to provide on-going supportive services, and 
link service users to other community networks and NGO providers who have particular expertise in this 
area. When assessed as required, referral to a mental health professional will occur, either in primary 
care or specialist mental health services.  
Referrals for surgery may be sent by primary care referrers or Specialists to the relevant clinical service. 
All referrals for elective surgery are assessed against standard elective processes and criteria.  
b.  In the case of hormone therapy, can primary health providers prescribe hormones, or does 
this have to be initially approved by an endocrinologist?  
We note that the prescribing of some hormonal medications is restricted in New Zealand and requires 
a Medical Specialist authorisation.  
Within the NRTHS, the process of starting hormonal therapy includes  a multi-disciplinary assessment 
process,  including  assessing  readiness  for  hormones  from  a  medical  and  psychosocial  perspective. 
General Practitioners may provide maintenance treatment, including some prescribing with specialist 
oversight and review. 
Page 2 

c.  Is any period of real life experience required to access surgery? 
For all surgery, excluding genital gender-affirming surgery, real-life experience is not required.  
Please  refer  to  the  ‘Gender  Reassignment  Surgery’  page  on  the  Ministry  of  Health  website,  for  the 
agreed current New Zealand clinical practice: 
The  journey  towards  gender  reassignment  surgery  is  complex.  Suitability  for  gender  reassignment 
surgery  can  be  assessed  using  the  internationally  accepted World  Professional  Association  for 
Transgender Health Standards of Care. 
These Standards are minimum requirements, and therefore it is also important to be mindful of other 
factors  not  related to  gender  identity  that  may  preclude  surgery  (for  example,  a  co-existing medical 
conditions or surgical risk).  
Gender  reassignment  surgery  is  a  complex  area  of  health  service  delivery,  both  technically  and  in 
capacity terms.  For upper body procedures, gender reassignment services can only be provided when 
capacity and funding allows. Our surgical and plastics teams strive to provide services within the limits 
of a capacity and funding constrained public hospital environment.  
Access  to  and  funding  for  Gender  Reassignment  procedures  is  managed  by  the  Ministry  of  Health. 
Currently, a limited amount of funding is available nationally for treatment that is not available in New 
Zealand, and needs to be accessed overseas. Funding is accessed via the Special high cost treatment 
We  also  note  the  information  on  the  ‘Transgender  New  Zealanders’  page  on  the  Ministry  of  Health 
website as the most current detail on services availability in New Zealand: 
3.  Finally,  could  you  please advise  what  the  process is if transgender  patients require  one  of the 
above services, but the Counties Manukau District Health Board does not offer this service?  
a.  Does the Counties Manukau District Health Board currently fund patients to travel to other 

areas to access this healthcare? 
Services  provided  for  Counties  Manukau  are  provided  within  the  Auckland  region;  with  access  to 
available  services  for  the  transgender  community  is  by  a  referral  to  the  NRTHS  as  outlined  above. 
Counties Manukau Health contributes to the funding of these services.  If patients meet the criteria for 
the National Travel Assistance (NTA) policy to access services, this will be provided. 
Please also refer to the Ministry of Health website for more information on these services:  
Page 3 

I trust this information satisfactorily answers your query. If you are not satisfied with this response you 
are entitled to seek a review of the response by the Ombudsman under section 28(3) of the Official 
Information Act. 
Please note that this response or an edited version of this may be published on the Counties Manukau 
DHB website.  
Yours sincerely, 
Gloria Johnson 
Chief Executive (Acting) 
Page 4