This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Is it true that NZs highest cause of youth death is now suicide ?'.

17 May 2018 
Jason McIntosh 
[FYI request #7822 email] 
Dear Mr McIntosh 
Youth mortality and suicide 
I refer to your 13 May email requesting information about youth mortality and suicide in New 
Zealand. In response to your information request, the information you seek is publicly available 
(s18(d) of the Act) at:
1.  I learnt from Radio NZ 
The Child and Youth Mortality Review Committee (CYMRC) 
News Media that NZs 
recently released the 13th Data Report (‘the Report’). The 
main cause of death in  report contains information on mortality in children and young 
youth is suicide.  Is 
people aged 28 days to 24 years. From the age of 15 years 
this factual? 
onwards, suicide is the leading cause of death, and accounts 
for 36 percent of all deaths in young people aged 15-24 
years. There were 1758 deaths due to suicide during the 
period 2002-16. For further details on suicide mortality in 
children and young people aged 10-24 years, refer to chapter 
5 of the Report. 
2.  Is it also true that the 
Figure 5.4 (p.61) of the Report shows the distribution of 
majority of these self-
suicide mortality in children and young people aged 10-24 
inflicted deaths occur 
years by NZ Deprivation Index decile (NZ Dep). This figure 
mainly in the more 
shows that deaths due to suicide are more frequent in those 
impoverished areas? 
living in more deprived areas. The suicide mortality rate was 
statistically significantly higher in those children and young 
people living in deprivation deciles 7-10 (‘most deprived’) 
than those living in deciles 1-3 (‘least deprived’). 
3.  What are our suicide 
Detailed statistics on suicide mortality in children and young 
people aged 10-24 years are presented in the following 
tables in chapter 16 of the Report (p.103-4): 
  Figure 5.1 shows the numbers and rates of suicide 
deaths in children and young people. There were 118 
such suicide deaths in 2016 (a rate of 12.72 per 100,000 
  Figure 5.2 shows the numbers of suicide deaths by age 
and sex. Males are over-represented in suicide mortality 

data, although this is not apparent until the mid-teenage 
years. In the younger years, the rate of suicide deaths in 
males and females is similar. Among those aged 10-24 
years, the ratio of male to female suicide deaths is 2.5 to 
  Figure 5.3 shows the numbers of suicide deaths by age 
and ethnicity. Deaths due to suicide in Māori tend to 
begin at a younger age: 60 percent of deaths in those 
aged 10-14 years were in tamariki Māori. 
  Figure 5.4 shows the rates of suicide by NZ Deprivation 
Index decile. The suicide mortality rate was 7.43 per 
100,000 in the least deprived decile and 20.31 per 
100,000 in the most deprived decile. 
4.  How are we now 
The CYMRC does not make international comparisons with 
ranked in the world? 
other countries on suicide statistics. However, there are at 
least two international reports where New Zealand youth 
suicide rate comparisons are made: 
  A UNICEF report that presents World Health 
Organization (WHO) mortality data on adolescent suicide 
rates in young people aged 15-19 years in high income 
countries, 2009-13 (see p.22).  This report is available at 
  An OECD report that presents WHO mortality data on 
teenage suicide in young people aged 15-19 years (see 
p.2). This report is available at URL: 
You have the right to seek an investigation and review by the Ombudsman of this decision.  
Information about how to make a complaint is available at or 
0800 802-602. 
Yours sincerely   
Karen Orsborn 
Acting Chief Executive