This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'NZ power grid protection from coronal mass ejection'.

12 March 2018 
By email: Online forum   
Official Information request – NZ power grid protection from coronal mass ejection 
Dear B Pinkney  
Thank you for your request under the Official Information Act 1982 requesting details on 
what planning and research has been undertaken or commissioned by Transpower relating to 
grid-related damage from solar activity and grid hardening. We received this request on 
Monday 12 February 2018.  
This response was prepared by one of our Senior Principal Engineers.  
Background – Ground Induced Currents  
Ground induced currents (GIC) can be due to many reasons, both manmade and naturally 
occurring. Over the last 50 years Transpower has developed an increasilgly sophisticated 
dense network of ground current recorders that monitor current flows in the neutrals of 
numerous transformers across the country. These neutral currents are recorded, analysed and 
stored to help us manage the HVDC and as such we have built up a knowledge base 
including direct measurements and experience of GIC.   
Naturally occurring GIC are mostly associated with the interactions between the solar winds 
charged particles and the earth’s magnetic field, and are visible during aruras. When 
extremely large and violent solar winds are produced, Coronal Mass Ejections (CME) (GIC 
large enough to cause damage to power grids) are possible. This is rare, with the most recent 
event causing wide spread damage and blacking out the province of Quebec in 1989.  
Transpower’s involvement with research and preparedness for CRM GIC 
We receive regular space weather forecasts from the National Oceianic and Atmospheric 
Administration (NOAA) to our control centres and have operational procedures to manage 
the effects of GICs ranging from reconfiguration of the network to disconnection and 
isolation until the GICs reduce below damaging levels.  
Transpower utilises the satelite based Global Positioning System (GPS) to provide a 
nationwide universal time synchonisying service. Regarding your question on our reliance on 
GPS for time syncing in our communications and protection systems, a study has been 
undertaken to quantify the impact should the GPS constellation be lost for any reason. The 

impact of this is expected to be minor with random inconvenient disruptions. The adoption 
of the 1588 protocol for all switches, routers, and master controllers as part of their normal 
lifecycle management will completely address the issue by the end of 2025.  
Both NASA’s Goddard Space Centre and the British Geological and British Antarctic Survey 
programmes are building computer models of how solar flares, the earth’s magnetic field and 
geology interact so that predictions of the location and magnitude of GIC and their impacts 
on electricity grids can be made. 
Due to our extensive Neutral Current Transducer DC (NCTD) measurement array, its historical 
dataset, and our power system model, Transpower is involved in a Ministry of Business 
Innovation & Employment funded international research project to help construct a New 
Zealand geophysical model. This work will enable us to:  
Predict the likely impact of severe/extreme geomagnetic storms on the New Zealand 
grid with higher accuracy;  
Inform our real time GIC security policy; 
Test our existing GIC mitigation protocols against historic and predicted GIC to identify 
improvements; and  
Procure equipment that can accommodate severe GIC or design suitable mitigations 
to manage such an event.  
The project is expected to finish in 2018 with results being available from 2019.  
As part of the work done to date in understanding and validating the geophysical GIC, we 
have also assisted in developing an aurora-warning system for the lower South Island. This 
was released to the public as part of the MBIE project during the New Zealand Antarctic 
Science Conference held in Dunedin in 2017 
Please do not hesitate to contact me if you have any further questions or comments in 
relation to this information.  
Transpower takes this opportunity to inform you of your right to a review by the 
Ombudsmen of Transpower’s decision regarding the above information, under section 28 of 
the Official information Act.   
Yours sincerely  
Hanna Davies 
Governance Counsel  
Transpower New Zealand Limited