This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Link between suicide deaths and addiction to alcohol drugs or gambling'.

25 January 2018 
Paul Lynch 
[FYI request #7059 email] 
Dear Mr Lynch 
Links between suicide deaths and addiction 
Thank you for your request of 26 December, which we received when our office reopened on 3 
January. You requested: 
  …statistics from the last 5 years for suicide deaths where there is a known link with 
addiction to alcohol, drugs or gambling. 
  I'd also like information for the same period for suicide deaths where the deceased were 
known to be on prescription medication. 
As you may be aware, in recent years the Commission has established a Suicide Mortality 
Review Committee (SuMRC)1 to investigate how to apply mortality review methods to reduce 
the number of suicides in New Zealand. The report on the committee’s initial findings, issued in 
May 2016,2 examined the feasibility of the approach and this eventually resulted in funding for 
SuMRC to continue its work. The committee is now funded for five years and is starting a new 
suicide mortality review programme in 2018 after a lull in 2016-17 when no funding was 
The 2016 SuMRC study found ‘[t]here are stil  some clear gaps in our knowledge, such as the 
denominator data needed to understand the risk factors collected and analysed in the trial’.3 
Unfortunately, the lack of denominator data means I am unable to answer your questions with 
any level of certainty. Currently recording of alcohol or other drug use is not routinely done by 
coroners in their reports on death by suicide. 
Some research information suggests that the addictions you cite are likely to contribute to 
suicide rates, but until more reliable data is assembled and coordinated, the Commission will 
not be able to prove this. To my knowledge, no other government agency currently possesses 
this level of detail in a usable form.  
This is an area SuMRC hopes to explore further and to investigate if routine recording to alcohol 
and other drugs can occur. I expect the committee to prioritise stronger and more integrated 
data to inform both suicide reduction efforts and government policy-making. Due to the scale of 
the work required, I cannot yet estimate when we will be in a position to answer questions like 
yours, but I am optimistic that real progress will be made now we are working with the sector in 
a focused, cross-agency work programme. 
3 Report p.13. 

You have the right to seek an investigation and review by the Ombudsman of this decision.  
Information about how to make a complaint is available at or 
0800 802-602. 
Kind regards 
Dr Janice Wilson 
Chief Executive