This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Tourism Impact'.
Tourism effects on conservation areas 
Fagan, J., & Kearns, R. (2017). Tramper perspectives on New Zealand's Great Walks in a time of 
transition. New Zealand Geographer
• During the 2012/2013 season 86,873 people undertook one of the Great Walks
(Smith 2013). Since then numbers of walkers has steadily increased.
• The patronage of well-known tracks such as the Milford and Routeburn is ‘running at an al -
time high’ and there are concerns that this ‘congestion’ may damage New Zealand's tourism
reputation overseas (Newport 2016).
• At the same time the proportion of ‘kiwis’ on the Great Walks is decreasing. For instance,
only 24.7% of people who walked the Kepler track in the 2014–2015 season were New
Zealanders (Nicoll & Mack 2016). This trend is not new; in 2000 Cessford noted that
‘numbers of international visitors hiking the Great Walks commonly exceed those of New
Zealanders’ (2000, p. 71). This proportion may reflect both the costs involved and that
tourists tend to book many months in advance whereas New Zealanders are inclined to
make decisions more spontaneously and thus may miss out on bookings.
• Whereas traditional tramping is characterised by improvisation and route-finding, a
distinguishing feature of the commodification of the Great Walks is that they involve a set of
choreographed experiences that include checking into the DoC Visitor Centre to uplifting
prepaid hut passes, being shuttled to the beginning of the track by a commercial operator,
participating in or encountering guided walking groups, and staying in wel -appointed but
invariably fully occupied ‘huts’ that often resemble lodges. Clearly this bundled set of
experiences constitutes a very particular ‘wilderness’ encounter.
Official Information Act
Anderson, L. G., Rocliffe, S., Haddaway, N. R., & Dunn, A. M. (2015). The role of tourism and 
recreation in the spread of non-native species: a systematic review and meta-analysis. PloS 
10(10), e0140833. 
• Our results provide quantitative evidence in support of the hypothesis that tourism is a
pathway for the spread of non-native species across the globe [10,12,13]. The results of our
under the
meta-analysis demonstrate that the abundance and richness of non-native species are
significantly higher in sites where recreational activities took place than in control sites, and
that this pattern is consistent across multiple non-native taxa, in both terrestrial and aquatic
habitats, and across a suite of different vectors.
• Awareness raising initiatives have already been developed to improve the biosecurity
practices of recreational water users [59], hikers [84] and airline passengers [85] and have
resulted in compliance by 71% of water users in New Zealand [86].
Shannon, G., Larson, C. L., Reed, S. E., Crooks, K. R., & Angeloni, L. M. (2017). Ecological 
consequences of ecotourism for wildlife populations and communities. In Ecotourism’s Promise and 
 (pp. 29-46). Springer, Cham. 
Only able to access abstract 

• Evidence suggests that human presence does not only cause disturbance to the behavior of
animals in the short term but may well have population and ecological level consequences
that affect survival, reproductive success, and the structure of ecological communities.
Tourists can also impact populations of wild animals as a result of direct mortality (e.g.,
vehicle strike), by providing food to attract charismatic species that can alter the long-term
distribution and social structure of populations, by degrading crucial habitats through
infrastructure development and pol ution, by introducing non-native species that displace
native taxa, and by transmitting infectious diseases.
Marion, J. L., Leung, Y. F., Eagleston, H., & Burroughs, K. (2016). A review and synthesis of 
recreation ecology research findings on visitor impacts to wilderness and protected natural 
areas. Journal of Forestry114(3), 352-362. 
• Visitor trampling associated with recreational activities results in a variety of impacts to
vegetation, including a reduction in vegetation cover, height, and biomass, changes in
species composition, and the introduction and spread of nonnative plants
• As recreational activity increases beyond initial and low levels of traffic, plant cover and
biomass are reduced as plant health and vigor are degraded
• Plants that are sensitive to trampling are greatly reduced in size and cover or are removed
by moderate levels of trampling, whereas more resistant species may even increase their
number and cover (Cole and Monz 2003, Cole 2013). Such compositional changes in
vegetation occur slowly over many years, but the cumulative long-term effects can be
substantial, e.g., forest herbs are replaced by grasses, lowgrowing herbs, and sometimes
Official Information Act
mosses (Marion 1984, Mortenson 1989, Liddle 1997).
• Initial and low levels of trampling generally affect only vegetation and organic litter, such as
dead plant leaves, grass, needles, and twigs. Initial trampling flattens and begins to degrade
organic litter. Increased levels of trampling cause organic litter to be pulverized, which
accelerates removal by wind or water or decomposition into the underlying organic soil
(Figure 1). Organic soils are then ex
under theposed to traffic, but their low density and lack of
structure allows rapid displacement and loss, particularly due to erosion in sloping terrain.
Organic soils in flatter terrain absorb water and become mucky, particularly in low areas
along trails. On recreation sites the loss of organic soil over time can expose large areas of
underlying mineral soil, increasing soil temperatures and decreasing soil moisture.
• Recreation trampling quickly compacts exposed mineral soil
• Soil erosion and loss, especially water-based erosion problems, are perhaps the most
significant long-term recreation impacts and have received attention from recreation
ecologists (Figure 1) (Olive and Marion 2009).
• Visitor impacts to water resources primarily concern the degradation of water quality, a core
issue in the context of wilderness sustainability. Water quality degradation can be direct,
resulting from activities with body contact, including swimming, canoeing, and wading
(Figure 5). Indirect impacts on water quality are also common, contributed by recreation

activities that take place along the shoreline or in close proximity, such as hiking, camping, 
and wildlife viewing (Cole and Landres 1996, Cole 2008, Hammitt et al. 2015). 
•  The increasing presence of human visitors and their interactions with wildlife can cause 
changes in physiology and behavior that compromise wildlife health (Knight and Gutzwiller 
1995, Hammitt et al. 2015). Some interactions are unsafe, and the resulting changes in 
wildlife behavior may lead to unpopular and costly management decisions to move or kill 
problem animals (e.g., foodattracted bears). 
Burns, B. R., Ward, J., & Downs, T. M. (2013). Trampling impacts on thermotolerant vegetation of 
geothermal areas in New Zealand. Environmental management52(6), 1463-1473. 
Only able to access abstract 
•  We evaluated historical and current trampling impacts of tourists on the thermotolerant 
vegetation of the Waimangu and Waiotapu geothermal areas near Rotorua, and compared 
the results to experimental trampling at a third site (Taheke) not used by tourists. 
•  Vegetation height and cover were lower on and adjacent to social tracks than further from 
them. Thermotolerant vegetation showed extremely low resistance to experimental 
trampling. This confirms and extends previous research that also shows that thallophytes 
and woody shrubs, life forms that dominate in thermotolerant vegetation, are vulnerable to 
trampling damage. Preservation of these vulnerable ecosystems must ensure that tourist 
traffic is confined to existing tracks or boardwalks, and active restoration of impacted sites 
may be warranted. 
Official Information Act
Travaille, K. L., Salinas-de-León, P., & Bell, J. J. (2015). Indication of visitor trampling impacts on 
intertidal seagrass beds in a New Zealand marine reserve. Ocean & Coastal Management114, 145-
Only able to access abstract 

under the
  This paper examines the effects of low-impact visitor activities on Zostera marina seagrass 
beds within the Te Angiangi Marine Reserve, New Zealand. 
•  Seagrass cover (shoot count and blade length) was compared between an area that received 
high levels of visitor use and an analogous, relatively-unused area within the marine reserve. 
The high-use area had significantly lower seagrass cover than the control site, with a 
gradient of increasing impact observed closer to the beach and at the edge of a high-use 
swimming area. These impacts reflect estimated visitor use patterns in the area and 
highlight the need for additional management strategies that consider the potential impacts 
of seemingly ‘low-impact’ visitor activities on sensitive habitats within no-take MPAs.