This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Branch Medical Advisor "opinions"'.

26 January 2016  
Lee M 
[FYI request #3500 email]  
Dear Lee M 
Official Information Act Requests 
Thank you for your request of 19 December 2015 (at 8.51pm) asking for information under 
the Official Information Act 1982 (the Act).  Your questions and ACC’s responses are set out 
below.  Due  to  the  similarity  in subject matter  and the response given,  some  answers  have 
been grouped.     
Question 1 
1. Are Branch Medical Advisor "opinions" ever requested by ACC management and/or staff 
purely in response to a client submitting new medical evidence, and solely for the purpose of 
using  the  "opinions"  document  at  a  review  hearing,  not  for  the  purpose  of  an  ACC  case 
owner/case manager reviewing a decision to decline cover or an entitlement?  If so, please 
provide me with a copy of the ACC policy, procedure, guideline or rule that allows for this. 
There is no ACC policy that matches the scenario you mention, therefore this part of your 
request  is  declined  under  section  18(e)  of  the  Act.    In  general,  however,  the  Accident 
Compensation  Act  2001  (AC  Act)  contains  provisions  that  allow  for  reconsideration  of 
cover decisions and entitlements.  
Under  section  65, for  example,  ACC  may  revise decisions  if  it  considers  a decision  has 
been made in error, whatever the reason for the error.  A revision may amend the original 
decision, or revoke the original decision and substitute it with a new decision.   ACC also 
has powers under section 117 of the AC Act to suspend, cancel or decline entitlements if 
it is not satisfied on the basis of the information in its possession that a claimant is entitled 
to continue to receive that entitlement. Branch Medical Advisors are ACC staff themselves 
and  their  role  is  to  provide  expert  medical  opinion  on  claim  matters,  which  may  include 
decisions made under sections 65 and 117.  
Questions 2-3 
2.    Where  a  review  application  has  been  made  by  a  client,  but  the  review  has  not  yet 
proceeded, and a client finds 'errors of fact' in a Branch Medical Advisor "opinion" that does 
not amount to a difference of opinion but is proven factual y inaccurate and/or misleading by 
medical or other evidential record/s, is the ACC required to correct same if so requested by a 
client,  and  do  so  before  the  review  hearing  takes  place?    If  not,  please provide  me with  a 
copy of the ACC policy, procedure, guideline or rule that would allow the ACC to refuse such 
a request.  
3.    In  the  abovementioned  circumstances,  would  it  be  ACC  policy  to  refuse  to  correct  the 
'errors of fact' on the basis that the review is underway, and whether or not a review hearing 
date  has  not  been  set  down?    If  so,  please  provide  me  with  a  copy  of  the  ACC  policy, 
procedure, guideline or rule that allows for this? 

If  the  Branch  Medical  Advisor’s  opinion  is  not  part  of  the  review  documentation  or 
submissions, ACC wil  correct the information in accordance with its policy contained on 
this page on its external website  
and in accordance with the Privacy Act 1993 and Health Information Privacy Code 1994, 
found on this site:   
If the Branch Medical Advisor’s opinion forms part of the review submissions, ACC has no 
legislative  obligation  to  correct  the  information  once  it  is  held  by  the  reviewer.  ACC  is 
guided in this respect by the definition of “agency” in section 2(1)(b)(vi ) of the Privacy Act 
1993 which states that an agency does not include “in relation to its judicial functions, a 
Tribunal”.    Therefore,  when  FairWay  Resolution  Limited  is  acting  in  its  capacity  as  a 
reviewer  of  ACC  decisions,  it  is  acting  in  a  judicial  capacity  and  is  a  tribunal  within  the 
meaning  of  section  2(1)(b)(vi ).    To  clarify,  this  means  that  it  is  not  subject  to  the 
Correction  principle of  the  Privacy  Act  1993  or  Rule 7 of  the  Health Information  Privacy 
Code  1994.  As  mentioned  previously,  legislation  can  be  located  on  this  site:  
Your  request  for  policies,  procedures,  guidelines,  rules,  etc  around  correction  of  ACC 
client  information  is  therefore  refused  under  section  18(d)  of  the  Act  because  the 
information is publicly available.   
Questions 4-5 
4.    Would  it  be  ACC  policy  to  refuse  to  correct  factual y  inaccurate  and  misleading 
information - proven by medical or other evidential records - where a client complains to the 
ACC  about  same?  If  so,  please provide me with a copy  of  the  relevant  policy,  procedure, 
guideline or rule. 
5.  Would it be ACC policy to refuse to add correction statements to the original documents 
which they seek to correct where a client requests this?  If so, please provide me with a copy 
of the relevant policy, procedure, guideline or rule. 
ACC will correct the information in accordance with its policy contained on this page on its 
external  website    (and  in 
accordance with the Privacy Act 1993 and Health Information Privacy Code 1994). Your 
request for policies, procedures, guidelines, rules, etc is therefore refused under section 
18(d) of the Act because the information is publicly available.    
6.    What  other  course  of  action  is  available  to  a  client  who  wants  to  ensure  that  the 
information  made  available  to  Fairway  Resolution  Limited  and  its  reviewers  by  the  ACC  is 
factually accurate and not misleading (given that the ACC provides a copy of the client claim 
file  to  Fairway  Resolution  Limited  very  early  on  in  the  review  process  with  ACC  claims 
records being added to al  the time right up to the day the review hearing takes place)? 
The  hearing  itself  is  an  opportunity  for  the  client  to  present  their  own  information  and 
views to the reviewer.  Applicants for review have the right to contest evidence of medical 
specialists in that hearing and contest the evidence put before FairWay Resolution Limited 
when it is considering reviews.  
ACC is happy to answer your questions 
If  you  have  any  questions  about  the  information  provided,  ACC  will  be  happy  to  work  with 
you to answer these.  You can contact us at [email address] or in writing to 
Government Services, PO Box 242, Wel ington 6140.  

You  have  the  right  to  complain  to  the  Office  of  the  Ombudsman  about  our  decision  to 
withhold  some  of  the  information.   You  can  call  them  on  0800  802  602  between  9am  and 
5pm  on  weekdays,  or  write  to  The  Office  of  the  Ombudsman,  PO  Box  10152,  Wellington 
Yours sincerely 
Government Services 
Government Services