This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Has Pharmac Ever Funded A Sativex Prescritpion?'.

24 July 2015 
Via email: [FYI request #2879 email] 
Dear Mr Soar 
Thank you for your request dated 25 June 2015 under the Official Information Act 1982 
(OIA) for information relating to  Sativex. Your request was transferred to PHARMAC 
from the Ministry of Health under section 14 of the OIA on 26 June 2015. You  have 
asked  whether PHARMAC has ever funded a Sativex  application prescription, and if 
PHARMAC has ever funded a prescription of Sativex,  how many times has this been 
done for differing clients. 
PHARMAC has not received a funding application for Sativex (cannabidiol with 
tetrahydrocannabinol) for consideration for a listing on the Pharmaceutical Schedule. 
However you may be interested to know that PHARMAC will be seeking clinical advice 
regarding Sativex from the Pharmacology and Therapeutics Advisory Committee 
(PTAC), PHARMAC’s primary clinical advisory committee, at its August 2015 meeting.  
PHARMAC is seeking advice from PTAC about Sativex for the following indications: 
spasticity due to Multiple Sclerosis, treatment of epilepsy, and  pain  with or without 
spasticity. The minutes from this meeting will be published on PHARMAC’s website 
approximately six weeks following the meeting. 
Consideration by PTAC is the first step in assessing the funding of a new medicine. 
PTAC can recommend that a product be listed on the Pharmaceutical Schedule with a 
high, medium, low, or only if cost neutral priority. PTAC can also recommend that an 
application is declined or it can defer making a recommendation pending receipt of 
further information. It should be noted that a positive recommendation from PTAC does 
not guarantee funding of a medicine; it is just the first step in the process. Following 
PTAC’s review, assuming a positive recommendation is made, PHARMAC will then 
assess the relative priority of funding the pharmaceutical compared with other funding 
options available and given the amount of funding available.  
Another possible option is for patients to be considered for funding under our Named 
Patient Pharmaceutical Assessment (NPPA) policy. This is PHARMAC’s process for 
considering funding for individual patients who are seeking funding for treatments not 
listed on the Schedule. Additionally, there are a number of prerequisites which must be 
met before a NPPA application can be progressed. One of these is that all funded 
alternatives have been tried.  
To date, PHARMAC has received eleven  NPPA applications for Sativex for various 
indications. Nine applications were not progressed for final decisions as the NPPA pre-

requisites were not met or PHARMAC received no further information after writing to the 
applicant. The other two NPPA applications for Sativex were declined. 
We trust that this  information  answers your queries, if you have any further questions 
please feel free to contact us again. 
Yours sincerely 
Jude Urlich 
Director of Engagement & Implementation  

Document Outline