This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'WINZ grants for electricity bills'.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
22 May 2024 
 
 
Kate Day 
[FYI request #26516 email] 
 
Tēnā koe Kate Day 
 
Official Information Act request 
Thank  you  for  your  email  of  22 April 2024, requesting information about the 
financial assistance provided by the Ministry of Social Development (the Ministry) 
in regard to electricity costs.  
I have considered your request under the Official Information Act 1982 (the Act).  
Please find my decision on each part of your request set out separately below. 
1. The total sum of grants/loans/advances WINZ gave for electricity bills in 
the calendar year 2023, by region. 
a.  What was the total paid out in Special Needs Grants for electricity bills 
in 2023? 
b.  What was the total paid out in Advance Payments of Benefits for 
electricity bills in 2023? 
d.  What sum of each of the above was recoverable, versus non-
recoverable? 
e.  In 2023, besides the Winter Energy Payment, did WINZ give out any 
non-recoverable grant for electricity costs? 
 
2. How many individual clients did WINZ give grants, loans, or advances for 

electricity bills in each year 2020, 2021, 2022, 2023? Please break this down 
by region. 
Please refer to the attached Appendix in response to questions 1 and 2 of your 
request.  
As you will note, there are no Special Needs Grants (SNG) in the period requested 
as they are not available to clients to assist with electricity costs. 
3. What is the eligibility criteria for a client to receive from WINZ: 
a.  a Special Needs Grant for electricity costs 
b.  an Advance Payment of Benefit for electricity costs 
c.  any other grant, loan or advance that WINZ offers to help people pay 
electricity costs (excluding the Winter Energy Payment). 
 
4. Regarding Special Needs Grants for electricity costs: 
 
The Aurora Centre, 56 The Terrace, PO Box 1556, Wellington  
– Telephone 04-916 3300 – Facsimile 04-918 0099 

a.  -What's the maximum sum a client can receive per Special Needs Grant 
for electricity costs? 
b.  What's the maximum number of Special Needs Grants for electricity 
costs that a client can receive per year? 
c.  How many individual clients did receive this maximum sum, and/or 
maximum number of grants, in 2020, 2021, 2022, and 2023? 
SNGs  are  not available to clients to assist with electricity costs. As such, I am 
refusing your request for information on SNGs for assistance with electricity costs 
under section 18(g) of the Act as the information you had requested is not held by 
the Ministry and I have no grounds to believe that the information is either held 
by or closely connected to the functions of another department, Minister of the 
Crown or organisation. 
People who need assistance with electricity, gas, or water costs can apply for an 
Advance Payment of Benefit (ADV) or a Recoverable Assistance Payment (RAP). 
ADVs and RAPs are recoverable assistance for specific immediate and essential 
needs, such as electricity, where the person cannot meet the need from their own 
or other resources. ADVs are available to eligible clients receiving a main benefit, 
Orphans Benefit, Unsupported Childs Benefit, New Zealand Superannuation and 
Veterans Pension. RAPs are available to eligible non-beneficiaries. 
To find more information on the eligibility criteria for ADVs and RAPs, please visit 
the following links: 
•  ADV- Qualifications - Map (workandincome.govt.nz)  
•  RAP- Qualifications - Map (workandincome.govt.nz)  
 
1.  c. Were there any other types of grants/loans/advances given out by WINZ 
to help clients pay electricity bills in 2023? (Excluding the Winter Energy 
Payment.) 

Outside of ADV and RAP, there are no other “grants/loans/advances” for electricity 
bills.  However, if a client has additional power, gas or heating costs because of 
their disability, over and above the normal power consumption of similar-sized 
households in the area at the same time of the year, the Ministry may be able to 
assist under Disability Allowance (DA). 
If you would like to find out more information on DA and what power, gas and 
heating costs can be included in the DA, please visit the following links:  
•  Qualifications - Map (workandincome.govt.nz) 
•  Power, gas, and heating - Map (workandincome.govt.nz) 
5. Regarding Advance Payment of Benefits for electricity costs: 
a.  What's the maximum sum a client can receive on each Advance Payment 
for electricity costs? 
b.  What's the maximum number of Advance Payments for electricity costs 
that a client can receive per year? 
c.  How many individual clients did receive this maximum sum, and/or 
maximum number of Advance Payments of Benefits, in 2020, 2021, 
2022, and 2023? 
 
As a guideline for ADV and RAP, payments for electricity should not be more than 
$200, unless there are exceptional circumstances.  


If you would like information on the number of clients that have received an ADV 
or RAP for more than $200, please contact the Ministry and we will consider if we 
are able to collate that data.  
 
There is no restriction on the number of times a client can be granted ADV or RAP 
for electricity costs.  
 
Eligibility for ADVs and RAPs is assessed on a case-to-case  basis,  taking  into 
account a range of factors including a person’s continued reliance on hardship 
assistance, whether they are receiving their full and correct entitlement, and 
whether their needs can be met in another way. 
 
If  you  would  like  more  information  on  determining whether exceptional 
circumstances exist, please visit the below links: 
•  ADV- Exceptional circumstances - Map (workandincome.govt.nz) 
•  RAP- Exceptional circumstances - Map (workandincome.govt.nz) 
 
  6. What was the total debt to WINZ (or MSD) for electricity bills in 2020, 2021, 
2022, 2023? 
 
7. How many individuals owed debt to WINZ (or MSD) for electricity bills in 
2020, 2021, 2022, 2023? 
 
I am unable to provide you with this information as it is not centrally recorded in 
the format you have requested. In order to provide you with this information, 
Ministry staff would have to manually review a substantial number of files. As such, 
I refuse your request under section 18(f) of the Act. The greater public interest is 
in the effective and efficient administration of the public service. 
 
I have considered whether the Ministry would be able to respond to your request 
given extra time, or the ability to charge for the information requested.  I have 
concluded that, in either case, the Ministry’s ability to undertake its work would 
still be prejudiced. 
I will be publishing this decision letter, with your personal details deleted, on the 
Ministry’s website in due course. 
If you wish to discuss this response with us, please feel free to contact 
[MSD request email]. 
If you are not satisfied with my decision on your request, you have the right to 
seek an investigation and review by the Ombudsman. Information about how to 
make a complaint is available at www.ombudsman.parliament.nz or 0800 802 602. 
Ngā mihi nui 
pp. 
 
Magnus O’Neill 
General Manager 
Ministerial and Executive Services