This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Deaths from Covid-19'.

1 November 2023 
K Thomposon 
[email address] 
Tēnā koe,  
Your Official Information Act request, ref: HNZ00031073 
Thank you for your request for information received on 9 October 2023, asking for the 
following which has been considered under the Official Information Act 1982 (the Act): 
1. After mid-2022, how did you determine that the cause of death was definitely 
"FROM Covid-19", if "reporting [that] was based on an individual’s death that 
occurred within 28 days of a positive case being uploaded" was no longer sufficient? 
2. How did you then determine that cause of death was Covid-19 "at a significant time 
lag after the event of death"? 
3.  Firstly you say death 'with COVID-19' included categories 
Covid-19 as underlying 
Covid-19 as contributory 
Then you say that these two categories, either together or separately, are used to 
label 'Covid-19 attributed deaths' or 'deaths from Covid-19'.   
These statements seem to make deaths WITH Covid-19 effectively the same as 
deaths FROM Covid-19.  How do you determine the difference between WITH and 
FROM Covid-19? 
4.  What is the difference between "Covid-19 as underlying" and "Covid-19 as 
For the sake of clarity, I will address each question in turn. 
1.  After mid-2022, how did you determine that the cause of death was definitely "FROM 
Covid-19", if "reporting [that] was based on an individual’s death that occurred within 28 
days of a positive case being uploaded" was no longer sufficient? 

Developing a ‘deaths from COVID-19’ metric required substantial time and work. Cause of death 
is not usually coded by the Ministry Mortality Coding team immediately following a death – there is 
usually a lag of several years before a particular year’s deaths are all coded. For COVID-19, this 
has been fast-tracked. The Analytics team responsible for the COVID-19 data send through a list 
of any newly recorded deaths that occurred within 28 days of a positive test to the Mortality Coding 
team every day, so that these deaths can be prioritised for coding.  
The Mortality Coding team works with the Death Documents database, which stores Cause of 
Death certificates which are filled in by medical professionals. A specialised team of mortality 
coders then review these certificates and then determine whether COVID-19 was an underlying or 
contributory cause of death according to the World Health Organization’s mortality coding rules for 

selecting the underlying and contributory cause of death. One cause is always designated as the 
underlying cause of death and there can be many contributory causes of death.    
2.   How did you then determine that cause of death was Covid-19 "at a significant time lag 
after the event of death"? 

The significant time lag mentioned in the initial reply to your questions related to the time it takes 
for all deaths to be classified by the Mortality Coding team rather than the time it takes for the 
underlying or contributory cause(s) of death to be ascertained. 
3.  Firstly you say death 'with COVID-19' included categories 
Covid-19 as underlying. 
Covid-19 as contributory 
Then you say that these two categories, either together or separately, are used to label 'Covid-
19 attributed deaths' or 'deaths from Covid-19'.   

These statements seem to make deaths WITH Covid-19 effectively the same as deaths FROM 
Covid-19.  How do you determine the difference between WITH and FROM Covid-19? 

COVID-19 deaths include all cases who died and were classified as an active case of COVID-19 at 
the time of death.  
Deaths from COVID-19 relate only to those deaths where COVID-19 is the contributory cause or 
an underlying cause. 
Deaths with COVID-19 relate to all deaths from COVID-19 described above as well as other 
deaths that occurred withing 28 days of a COVID-19 case being notified. 
4.  What is the difference between "Covid-19 as underlying" and "Covid-19 as contributory"? 
An underlying cause of death is defined as the disease or condition that initiated the train of 
events leading directly to death.  
contributory cause of death is any cause of death that is neither the immediate, intervening, 
originating antecedent nor underlying cause; hence there are other significant conditions that 
contributed to the fatal outcome, but were not related to the disease or condition directly causing 
How to get in touch 
If you have any questions, you can contact us at [email address]. 
If you are not happy with this response, you have the right to make a complaint to the 
Ombudsman. Information about how to do this is available at Ombudsman New Zealand | Tari o te 
Kaitiaki Mana Tangata 
or by phoning 0800 802 602.  

As this information may be of interest to other members of the public, Te Whatu Ora may 
proactively release a copy of this response on our website. All requester data, including your name 
and contact details, will be removed prior to release.  
Nāku iti noa, nā  
Daniel Hirst 
Group Manager - Intelligence 
National Public Health Service 
Te Whatu Ora, PO Box 793, 

 Wellington 6140, New Zealand