This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Mayor Wayne Brown Telco letters (Copy of Request No. 8140011832)'.

17 November 2022 
Mayor Wayne Brown 
Telecommunications Infrastructure: Triggers for Auckland Council and 
Auckland Transport Approvals 
Ian Smallburn, General Manager, Resource Consents  
Craig Hobbs, Director Regulatory Services 
Contact information: 
[email address] 
1.  Purpose 
To provide information on: 
•  The national and local regulatory framework that manages the installation and operation 
of telecommunication infrastructure. 
•  Other support currently provided to telecommunication companies by Auckland Council 
2.  Summary 
2.1. Telecommunication activities are largely managed by The National Environmental 
Standards for Telecommunication Facilities, 2016 (NES:TF). 
2.2. AC and ATs primary function relating to telecommunications is to consider approvals for 
the construction and operation of telecommunication infrastructure under the Resource 
Management Act (RMA), Building Act 2004 (BA), or to provide approvals as a road 
controlling authority or as an owner of public land or buildings.  
2.3. Where telecommunication companies comply with the NES:TF, no resource consent is 
required (i.e., it is a permitted activity). Many telecommunication activities within the road 
corridor are permit ed activities. Resource consents are required where they trigger a rule 
in the Auckland Unitary Plan (AUP). 27% of RMA approvals applied for by 
telecommunication companies are for resource consent. 73% of approvals are for a 
Certificate of Compliance (CoC) for permit ed activities. Average statutory processing 
days for RMA approvals is 21 statutory days (2019-2022 period). 
2.4. Where telecommunication infrastructure consists of a standalone structure, or is installed 
on streetlights, the work is exempt from the need to obtain building consent.  
2.5. Landowner Approval from Auckland Council may be required for telecommunication 
infrastructure on publicly owned land or buildings. 
2.6. Telecommunication companies need to apply to AT for a “Telco Act Notice” to mount 
antenna on a streetlight. A Corridor Access Request (CAR) is required from AT for works 
in a road corridor.  
2.7. The Regulatory Directorate provides ‘Key Account’ support to Two Degrees, Spark and 
One (Vodafone) providing a single point of contact to help navigate the required regulatory 
Page 1 

3.  Discussion 
National framework 
3.1. The National Environmental Standards for Telecommunication Facilities (NES:TF) was 
introduced in 2016. The NES:TF provides: 
•  national consistency in the rules managing the installation and operation of 
telecommunication infrastructure across New Zealand, whilst ensuring the effects on 
the environment are minimized and managed appropriately, and 
•  rules that allow network operators to install a wide range of low impact 
telecommunications infrastructure such as cell phone towers, antenna, 
telecommunication lines and associated cabinets in public road reserve, private land, 
urban and rural areas and on buildings without the need to apply for resource consent 
(provided they meet the NES:TF permitted standards and comply with the Auckland 
Council Unitary Plan). 
3.2. Where a proposal is not a permit ed activity under the NES:TF, then resource consent is 
Local regulatory framework 
Resource Management Act (RMA) approvals 
3.3. If the NES:TF standards are met and restrictions complied with, telecommunication 
providers can install infrastructure without a resource consent. Where standards are met, 
telecommunication providers can apply to AC for a “Certificate of Compliance” (CoC) under 
s139 of the RMA (noting this is not mandatory requirement). Al  CoC applications are 
processed by the AC streamline resource consent team which aims to achieve a 10-working 
day statutory processing timeframe. Over the 2020-2022 three-year period approximately 
73% (or 171) of RMA approvals applied for by Two Degrees, One (Vodafone) and Spark 
were CoCs for permit ed activities under the NS:TF.  
3.4. Where a proposal is not a permitted activity under the NES:TF, then a resource consent is 
required. Over the 2020-2022  three-year period, approximately 27% (or 55) of RMA 
approvals applied for by Two Degrees, One (Vodafone) and Spark were for land use 
resource consents. 
3.5. Over the 2019-2022 period, the average statutory processing days for RMA approvals is 21 
statutory days. 
3.6. The majority of resource consent approvals required tend to be where there is an increase 
in height or width of poles, or antennas above that permit ed by the NES: TF. 
Telecommunication infrastructure that is proposed to be in a more sensitive areas also 
require resource consent. Triggers may include:  
•  Historic heritage values 
•  Landscape features identified as having special visual amenity values, outstanding 
natural landscapes or features  
•  Significant habitat for indigenous vegetation or fauna 
•  Rules to protect the adjoining coastal marine area.  
•  Work within the dripline of a tree or other vegetation in the road reserve, or work within 
the dripline of a tree, group of trees, or other vegetation identified as of special 
Page 2 

3.7. It should be noted that AT supports AC’s regulatory role in RMA applications. Utilities are 
generally permitted in the road corridor in the Unitary Plan, however, in terms of subdivision 
applications which propose to vest new public roads, AT wil  assess the proposed street 
design to ensure that there is sufficient space in the road corridor for the provision of 
infrastructure such as utilities. The Auckland Code of Practice for Land Development and 
Subdivision, (Chapter 3 Transport) and associated Transport Design Manual outlines 
relevant standards. 
Building Consent approvals 
3.8. Where telecommunication infrastructure consists of a standalone structure or is installed on 
streetlights, the work is exempt from the need to obtain building consent (Refer Exemption 
29 under Schedule 1 of the Building Act 2004). 
3.9. If telecommunication infrastructure is installed on an existing building and it has an impact 
on the structural or weatherproof performance of the building, a building consent may be 
Auckland Transport (AT) approvals 
3.10.  For antenna that are to be mounted on an existing AT streetlight, telecommunication 
firms submit a “Telco Act Notice” to the AT lighting team. 
3.11.  A Corridor Access Request (CAR) is required for installation work that needs to occur 
within the road corridor (including installation of antenna on streetlights). 
3.12.  An encroachment approval is required if there were no statutory rights for the proposed 
telecommunications infrastructure to be in the road corridor (noting this is rarely required).  
3.13.  AT is required to review and approve applications within 15 working days, as per the 
legislative requirements. If there are urgent requests, these can be prioritised.  
3.14.  AT works to find solutions with providers in relation to road controlling authority approvals 
and the access of telecommunications providers wherever possible.  
Telecommunication infrastructure on publicly owned land or buildings 
3.15.  If a telecommunication provider wishes to instal  telecommunications equipment on 
public land or buildings, Landowner Approval (LOA) is required (in addition to any resource 
or building consent approval). Landowner Approvals for: 
•  Work in a reserve, park or public open space would be sought through Parks and 
Community Facilities and approved by the relevant Local Board (or by officer 
delegation); or 
•  Installation of telecommunication infrastructure on a building owned by Auckland 
Council would require landowner approval from Auckland Council Property, Customer 
& Community Services, Eke Panuku or that part of Council responsible for the 
management or operation of the asset. 
Other approvals 
3.16.  There are no additional Bylaws adopted by Auckland Council that manage or control the 
installation and operation of telecommunications infrastructure. 
Page 3 

Other Support 
3.17.  The AC Regulatory Directorate provides a Key Account service to support Two Degrees, 
Spark and One (Vodafone). Through the Key Account programme additional support is 
provided to these companies to assist them with any regulatory approval requirements. This 
includes understanding their work programmes and resourcing requirements, through to 
interpretations and “unblocking” applications, if required. 
3.18.  The Resource Consent Department also regularly receives and responds to complaints 
from members of the public about concerns of the installation of facilities in their 
4.  Next steps 
This memo is for information purposes. If you have any other questions, please feel free to 
contact Ian Smallburn, General Manager, Resource Consents. 
Page 4 

Document Outline