This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Mayor Wayne Brown Telco letters (Copy of Request No. 8140011832)'.
 31 October 2022 
His Worship Mayor Wayne Brown 
Mayor of Auckland  
Auckland Council 
24 Wellesley Street West 
New Zealand 
Dear Mayor, 
Thank you for your recent correspondence regarding connectivity in Auckland, and the offer for 
Council to assist mobile network operators to deploy digital infrastructure more easily.  
As New Zealand’s largest telecommunications and digital services provider, we naturally have a 
large presence in Auckland, including our national head office, 18 retail stores, four business 
hubs (servicing small-medium business customers), three data centres, 12 telephone 
exchanges, and a purpose-built Satellite Earth Station in Warkworth. We are a significant local 
employer, with over 2,300 people employed across these operations.   
Spark’s mobile networks now reach 97.5% of New Zealanders nationwide. Within the Auckland 
region our coverage is just over 98%. We operate 3G, 4G and 5G mobile networks, as well as 
Internet of Things (IoT) networks across the region. You can see our coverage here: Spark NZ 
network coverage.
As the country’s biggest city, Auckland is a critical component of New Zealand’s economy, and 
in the last 18 months we have made significant capital investments into the region.   
We have added 12 new mobile sites across Auckland, many of which have helped to bolster 
areas of lower coverage. Auckland has also been a focus of our accelerated 5G rollout, with 
services now available in over 60 Auckland suburbs. As we have been visiting our sites to add 
5G, we have also taken the opportunity to boost 4G capacity by 16%, delivering greater speeds 
and less congestion for our mobile and wireless broadband customers. 
When expanding our coverage and capacity, we are focused on ensuring that the places people 
live and work are well provided for, and that we prioritise investment in areas of our network that 
have the greatest capacity needs. As an example, when we started our 5G rollout in Auckland 
we prioritized South Auckland deployments first, where we had high demand for our not-for-
profit broadband product Skinny Jump.    
Skinny Jump aims to bridge the digital divide by making internet access more affordable for 
those who find cost is a barrier to getting connected. The communities most impacted by the 
digital divide include Māori and Pasifika, refugees, new migrants for whom English isn’t a first 
language, the elderly, job seekers, people living in social housing, and people recently released 
from prison. We have over 23,000 homes connected across the country, including a large 
number in South Auckland, who have been supported by our recent upgrades.  
We also work in partnership with Government and our industry peers on improving rural 
connectivity and state highway coverage.  
As you are probably aware, we are part of a joint venture with Vodafone and 2degrees called 
the Rural Connectivity Group (RCG). RCG works alongside Crown Infrastructure Partners to 
expand mobile coverage further into rural New Zealand and to address mobile black spots on 
167 Victoria Street West 
Auckland, New Zealand 

state highways. These are areas that are uneconomic for industry to invest in alone, and where 
joint public and private sector investment is the most effective approach. Since 2019, RCG has 
built 383 new towers and this includes 17 in the Auckland region (which all provide coverage to 
heavily trafficked rural roads), and an additional 10kms of coverage on State Highway 16 and a 
total 869kms of highways nationwide.  
We recently welcomed the New Zealand Government’s announcement of the next steps in the 
allocation of C-band spectrum, which is a critical enabler of the ongoing rollout of 5G across 
Aotearoa. This agreement gives Spark confidence to continue with the nationwide rollout of our 
5G network, including within Auckland.  
In return for the allocated spectrum rights, Spark will commit an additional $24 million in funding 
to RCG between 2023 and 2025, enabling the continued expansion of mobile coverage further 
into rural New Zealand and the ability to address more mobile black spots on state highways. 
Spark has also agreed to deploy more extensive 5G services in provincial towns in the same 
time period. 
With businesses experiencing rapid digitisation in the wake of Covid-19, we are also making 
significant capital investments into our data centre footprint in Auckland, including upgrading our 
Mayoral Drive Exchange to host significantly more wholesale and cloud data centre services 
and an expansion of our Takanini Data Centre campus, which is on track for delivery next year. 
Looking forward, we have a nationwide 10-year mobile network densification plan across both 
4G and 5G services, which will see a significant number of new sites built.  
In terms of how Council can support our mobile network investments, we have asked our 
industry body, the Telecommunications Forum (TCF), to provide a full summary of the 
assistance that would be of use. In brief, helping us to reduce the time it takes to acquire sites 
and obtain planning permission and ensuring that essential telecommunications infrastructure is 
considered and integrated into major infrastructure investments and housing developments at 
the outset would be of great benefit. We would welcome support from the Mayor on these 
Spark has successfully worked in partnership with Auckland Council on a number of innovative 
digital solutions over the years, including the roll-out of the smart city precinct in Wynard 
Quarter, and our 5G Race Zone – a free experience in Auckland’s Viaduct Harbour during the 
36th America’s Cup, aimed at attracting visitors back into the city post our initial Covid 
lockdowns. We were also one of the first corporates to sign up to Auckland Council’s Future Fit 
sustainability challenge, which over 1,500 of our people participated in last year.  
We hope to continue this positive relationship and identify new ways we can work alongside 
Council to ensure Auckland is able to realise the full potential that technology can bring.   
Ngā mihi,  
Jolie Hodson 
Spark CEO 
Spark New Zealand Trading Limited 
167 Victoria Street West 
Auckland, New Zealand