This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Entrance scholarships amongst HSFY 2022 & 2023'.

25 August 2023 
By email: [FYI request #23620 email] 
Tēnā koe CA 
I refer to your information request dated 28 July 2023 made under the Official Information Act 1982 
(the Act). You have requested information in relation to Entrance Scholarships at the University of 
Otago. Specifically, you have requested: 
“the amount of people who began MB ChB in 2023 via the HSFY pathway that had received a 
University of Otago Entrance Scholarship. In addition, how many of those people that received 
a scholarship via the HSFY pathway for MB ChB 2023 had either a “University of Otago 
Academic Excellence Scholarship” or “University of Otago Dux Scholarship. 
the total amount of Academic Excellence Scholarships and Dux Scholarships given out for 
undergraduate study beginning in 2023 and how many of each of these scholarships (the 
Academic Excellence and Dux Scholarship) were given to HSFY 2023 students?” 

Please see below our response to your request. 
1.  Amount of people who began MB ChB in 2023 via the HSFY pathway that had received a 
University of Otago Entrance Scholarship. 
201 students entered the 2023 Bachelor of Medicine and Bachelor of Surgery (MB ChB) programme 
via the Health Sciences First Year (HSFY) category. Of those students, 154 had received an Entrance 
Scholarship. Further information on the Undergraduate Entrance Scholarships offered by the 
University of Otago can be found on the University website.  
a.  How many of those people that received a scholarship via the HSFY pathway for MB ChB 
2023 had either a University of Otago Academic Excellence Scholarship or University of 
Otago Dux Scholarship? 

Having given careful attention to public interest considerations in accordance with section 9(1) of the 
Act, we have decided to decline providing a further breakdown of the scholarships received by those 
who entered the 2023 MB ChB programme via the HSFY category (including the University of Otago 
Academic Excellence Entrance Scholarship and University of Otago Dux Scholarship) pursuant to 
section 9(2)(k) of the Act, on the basis that withholding the information is necessary to prevent the 
disclosure or use of official information for improper gain or advantage.  
The University is operating in a highly competitive commercial environment with other tertiary 
institutions in New Zealand to attract and recruit students. The University’s scholarship strategy is a 
core component of how we do this. We have found that scholarships are often a key factor in 
determining whether an applicant will decide to enrol at the University or not. Providing this 
information to you has the potential to reveal information about the University’s scholarship strategy, 

thus providing other tertiary institutions with an opportunity to revise their own scholarship strategy 
to gain market share. This would amount to an improper gain or advantage and would compromise 
the University’s efforts in student recruitment. 
2.  Total amount of Academic Excellence Scholarships and Dux Scholarships given out for 
undergraduate study beginning in 2023 and how many of each of these scholarships were 
given to HSFY 2023 students? 

Similar to the above, we decline providing the total number of Academic Excellence and Dux 
Undergraduate Entrance Scholarships awarded by the University for students commencing their 
studies in 2023 in order to prevent the disclosure or use of official information for improper gain or 
advantage. The provision of this information could also provide other tertiary institutions with an 
opportunity to revise their own scholarship strategy to gain market share. This would amount to an 
improper gain or advantage and would compromise the University’s efforts in student recruitment. 
In the above cases, we consider that good reasons exist for withholding information, and this is not 
outweighed by other considerations which would make it desirable, in the public interest, to make the 
information available. If you are not satisfied with our response to your information request, section 
28(3) of the Act provides you with the right to ask an Ombudsman to investigate and review this 
response. However, we would welcome the opportunity to discuss any concerns with you first. 
Yours sincerely 
Kelsey Kennard 
Official Information and Compliance Coordinator 
Office of the Registrar