This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Education Availability in Prison'.

17 October 2022 
John Walter 
[FYI request #20300 email] 
Tēnā koe John 
Thank you for your email of 20 August 2022 to the Department of Corrections – Ara 
Poutama Aotearoa on 20 August 2022, requesting information about computer access and 
education courses in prisons, primarily for those of remand accused status. Your request has 
been considered under the Official Information Act 1982 (OIA). 
Corrections manages people at the direction of the Courts and the New Zealand Parole 
Board – we do not determine whether a person is sentenced to prison or the length of their 
sentence. We also do not determine whether someone is remanded in custody, or the 
length of time they are on remand. 
As you may be aware, there are two types of remand prisoners: 
•  Remand accused: a person who has not yet been found (or pleaded) guilty of the 
charge(s) laid against them; and, 
•  Remand convicted: a person who has been found (or pleaded) guilty of the charge(s) 
laid against them, but the sentence they are to serve has not yet been determined 
by the courts. 
Remand accused people are required to be kept separate from sentenced prisoners. Some 
prisons house a higher proportion of remand prisoners, while others house primarily 
sentenced prisoners. The amount of time a person spends on remand is dependent on how 
long it takes for the judicial process to be completed by the Courts and is influenced by 
factors including the complexity of the case and the plea entered. 
There are challenges in delivering rehabilitative interventions to people on remand, 
including the unknown length of time that the individual wil  spend in prison. Some people 
only stay on remand for a few days or weeks, while others stay on remand for lengthier 
periods of time. Many remandees are also not yet convicted of an offence and will, 
therefore, be ineligible for certain offence-focused interventions. 
However, Corrections acknowledges the importance of working with people on remand  
from their arrival into prison to ensure their needs are addressed and their reintegration is 
supported. Each person on remand is al ocated a Case Manager once they have been on  
remand for more than ten working days. Their Case Manager works directly with them to 
Mayfair House, 44 – 52 The Terrace, Wellington, 6011, Private Box 1206, Wellington 6140, Phone +64 4 460 3000 


assess and identify specific areas to learn new skills and ensure their time in prison is used 
to their benefit. These plans could include learning skil s such as parenting, managing money 
and basic living skills, as well as planning for a safe release to community. Remand prisoners 
also receive help with addiction, education and finding employment. 
Some of the programmes and courses on offer at prisons have been affected by staffing 
constraints. COVID-19 stressors, border closures and re-openings, combined with labour 
shortages across the country, has made it more chal enging for us to recruit and retain 
frontline staff. To respond to our staffing requirements, we are currently consolidating the 
prison population into fewer units, which wil  al ow us to deploy our staff more effectively. 
At the same time, we are undertaking a national recruitment drive and progressing a 
number of staff retention initiatives. This wil  provide options for returning programmes and 
services that have previously been on hold, and increase access to out-of-cell activities 
across the network. 
You requested: 
Please provide: 

The availability of computers in each prison for remand accused prisoners. 
In prisons where computers are available for people who are remand accused, each prison 
has at least one room which contains computers for people to use for education, 
rehabilitation and legal purposes. These rooms are known as Secure Online Learning (SOL) 
computer suites. Further information about access to SOL is provided in the response to 
question two. 

The availability of Secure Online Learning (SOL) in each prison for remand 
accused prisoners. 
Prisons do not have dedicated SOL suites for remand prisoners only, but most offer access 
under operational limitations. Please see Appendix 1 for access to SOL suites for remand 
accused people in prison by site. 
Case Managers can grant a person approval to attend SOL fol owing a recommendation by 
the Education Tutor.  Education Tutors may discuss access to SOL as an option during a 
learning pathway conversation with each learner. Education tutors supervise learners while 
they are in the SOL computer suites to undertake education-related activities.   
The availability of Self-Directed Leaning (SDL) in each prison for remand 
accused prisoners. 
Self-Directed Learning (SDL) is the chance for motivated people in prison to study at their 
own pace. People we manage, with the support of Education Tutors, can enrol  in certificate, 
diploma or degree level courses that are completed via distance learning.  This is an 
independent activity which is general y undertaken at the person’s own expense or by 


accessing the Student Loan Scheme.  Education Tutors are available to assist the person and 
SDL can be completed using the SOL suites.   
SDL is available to people with any security classification, including those who are remand 

The availability of educational Courses in each prison for remand accused 
prisoners. Specify the courses available in each prison and who is the provider. 
Please find the requested information attached as Appendix 2. 

any guidelines, protocols, manuals, or the likes, for remand accused prisoners 
who are currently enrol ed in tertiary education and wish to continue their 
There are no guidelines, protocols or manuals specific to remand accused people currently 
enrolled in tertiary education and wishing to continue their study. Therefore, this part of 
your request is refused under section 18(e) of the OIA, as the document al eged to contain 
the information requested does not exist. 
In accordance with section 18B of the OIA, we have considered whether consulting with you 
would assist you to make the request in a form that would remove the reason for refusal. 
However, we do not believe that a refinement would enable us to respond to this part of 
your request. 

any guidelines, protocols, manuals, or the likes, for remand accused prisoners 
who wish to enrol in tertiary study. Include specifically whether their access to 
secure online learning facilities will be facilitated to video recorded lectures. 
Each education provider has their own specific guidelines for enrolling remand accused 
people into educational courses. Therefore, this part of your request is refused under 
section 18 (g) of the OIA, as the information requested is not held by Corrections and we 
have no grounds for believing that it is held by another agency or more closely connected 
with the functions of another agency. 
Generally speaking, learners should have reached Step 4 in English Reading and Step 5 in 
Numeracy, so they can meet the demands of SDL. They must be motivated to attend an 
education programme, willing to participate in all aspects of the programme, and fol ow the 
Ground Rules and Learner Agreement.  
There is no specific guidance given around access to video lectures. Therefore, this part of 
your request is refused under section 18(e) of the OIA, as the document al eged to contain 
the information requested does not exist. 
In accordance with section 18B of the OIA, we have considered whether consulting with you 
would assist you to make the request in a form that would remove the reason for refusal. 


However, we do not believe that a refinement would enable us to respond to this part of 
your request. 
SOL suite computers have technical specifications designed to prevent their misuse and 
ensure the safety of the public. For this reason, it is not possible for learners to access the 
learning management systems of an external education provider directly, and direct access 
to video lectures cannot be facilitated. However, for learners enrolled with Massey 
University, the prison Education Tutor can access the online learning management system 
for the purposes of downloading readings, assignment instructions, and other written 

any guidelines, protocols, manuals, or the likes, for remand accused prisoners 
who apply for access to computers for either study or litigation. 
Aside from the formal learning pathways outlined above, remand accused people in prison 
can apply for access to computers for independent study or litigation purposes. 
Section F.08 of the Prisons Operational Manual outlines the general protocol across all sites 
for applications to access computers on site to assist in study. This can be accessed here:
Section F.07 of the Prisons Operational Manual outlines the general protocol across all sites 
for applications to access computers on site to assist with litigation. This can be accessed 
Include specifically how many hours per day or week would be available to 
them and what the operational constrains on facilitating that access are. 
Information regarding the specific availability for computer access in prisons, including the 
hours of access, is subject to a wide range of variable factors, and would require 
consultation with each prison individual y to determine. Therefore, this part of your request 
is refused under section 18(f) of the OIA, as the information cannot be made available 
without substantial collation or research. 
In accordance with section 18B of the OIA, we have considered whether consulting with you 
would assist you to make the request in a form that would remove the reason for refusal. 
However, we do not believe that a refinement would enable us to respond to this part of 
your request. 
SOL suite availability in prisons for remand accused individuals undertaking educational 
activities, including the prisons not currently offering access due to operational constraints, 
is provided in Appendix One. Remand accused individuals may access the SOL suite for legal 
purposes in accordance with the policy outlined above. 


Site safety and security considerations are the primary operational constraints which have 
an impact on which individuals can access SOL suites.  For example, remand accused 
individuals and sentenced individuals cannot mix, therefore access and scheduling needs to 
work around this constraint. Individuals also need to be escorted from their unit to the SOL 
suite, so access can be affected by custodial staff availability. The physical layout of a prison 
can also affect access to the SOL suite.  If the SOL suite location is in a part of the prison that 
does not house remand accused individuals, it can be more difficult to arrange access for 
those individuals whilst following rules to ensure remand accused individuals do not mix 
with sentenced individuals. 
Corrections continues to work to address operational constraints to ensure people in prison 
have regular access to SOL suites. We have placed a significant focus on the recruitment of 
new Corrections Officers across the country and our staff have also been carrying out 
recruitment activities in their local communities. Over the last three months, we have 
received over 1,400 applications to become a Corrections Officer. 

the number of 'Application for access to facilities to assist in studies' 
(F.08.Form.01) forms that have been (a) filed; (b) accepted; and (c) accepted 
with access to computer facilities. Categorise this data by year (since SOL 
suites started) and by remand / convicted status 
Forms for access to facilities are not centrally recorded, and instead are held at each prison 
site. To provide this information would require consultation with each prison, and would 
require each prison to manually assess the applications received to categorise them. 
Therefore, this part of your request is refused under section 18(f) of the OIA, as the 
information cannot be made available without substantial collation or research. 
In accordance with section 18B of the OIA, we have considered whether consulting with you 
would assist you to make the request in a form that would remove the reason for refusal. 
However, we do not believe that a refinement would enable us to respond to this part of 
your request. 
Please note that this response may be published on Corrections’ website. Typically, 
responses are published quarterly, or as otherwise determined. Your personal information 
including name and contact details will be removed for publication. 
I trust the information provided is of assistance. I encourage you to raise any concerns 
about this response with Corrections. Alternatively, you are advised of your right to also 
raise any concerns with the Office of the Ombudsman. Contact details are: Office of the 
Ombudsman, PO Box 10152, Wel ington 6143. 
Ngā mihi  
Ben Clark 
National Commissioner