This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'full DOC policies on feral dogs in Northland'.

09 September 2022 
Claire Valpy 
[FYI request #20208 email] 
Tēnā koe Claire 
Thank you for your Of icial Information Act request to the Department of Conservation (the 
Department), received on 12 August 2022 in which you asked for: 
“a full copy of DOC policies on all aspects of feral dogs in Northland, including who is 
authorised to kil  the dogs, what methods are permitted to be used to kil  the dogs, 
how the dogs have actual y been kil ed and statistics of how many dogs have been 
kil ed to date.”   
Your questions and our responses are listed below: 
  1.  A full copy of DOC policies on all aspects of feral dogs in Northland. 
We do not have a national policy for feral dogs, with general statutory land 
management functions enabling dog control instead, outlined in the Conservation 
Act 1987 (the Act).Under section 26ZZL of the Act, any warranted officer who 
finds a dog in a controlled dog area (unless the dog is there under a permit or 
accompanying a police officer, warranted officer, DOC officer, customs officer, or 
search and rescue person) may seize the dog. 
The Act also says that if the warranted officer is “of the opinion that it is 
impracticable or dangerous to seize the dog, that warranted officer may, without 
any further inquiry, destroy that dog”. Sections 26ZZS and 26ZZT provide broad 
limitations of liability for warranted officers carrying out the administration of the 
The Northland Conservation Management Strategy 2014–2024 also addresses 
wild dogs in the following ways:  
(a) Appendix 5, “Threats, pests and wild animals present in Northland” identifies 
wild dogs as pest animals and the strategy to manage them is to trap or shoot 
(b) Objective is to “Collaborate with agencies and communities to prevent 
the establishment and spread of pest animals, plants and pathogens, 
including those listed in Appendix 5 in Northland.” 
Page 1 of 3 

2.  Who is authorised to kill dogs: 
We have a statutory responsibility and appropriate legislative tools to control wild 
dogs on land under our management. Our warranted officers and contractors are 
brought in for the purposes of controlling animals and are authorised to kil  dogs 
as part of the ‘Services’ being performed for the Director-General (under the Act). 
Additionally, section 57 of the Dog Control Act 1996 authorises anyone to seize or 
destroy any dog that attacks domestic animals, stock, or wildlife. Section 15 of the 
Dog Control Act 1996 states:  
  Dogs attacking persons or animals (1) A person may, for the purpose of 
stopping an attack, seize or destroy a dog if— (a) the person is attacked by 
the dog; or (b) the person witnesses the dog attacking any other person, or 
any stock, poultry, domestic animal, or protected wildlife.  
Far North District Council (FNDC) animal control officers have additional powers 
to seize/destroy roaming dogs that is not reliant on witnessing an attack. 
Private landowners are permit ed to hunt and kil  “feral dogs” as these are defined 
as a “pest” under the Animal Welfare Act 1999 (AWA 99). Normal rules of 
trespass would also apply. People have the right to use reasonable force in 
defence of themselves and others from dogs (feral and otherwise). 
3.  What methods are permitted to be used to kil  dogs. 
Permit ed methods to kil  dogs are not defined in legislation however there is 
reference in Section 12 (c) of the AWA 99 which refers to animals not being kil ed 
in such a manner that the animal suffers unreasonable or unnecessary pain or 
4.  How the dogs have actually been kil ed, statistics of how many dogs have been 
kil ed to date 
  The Department contracted the services of two hunters for the period of 1/12/2021 
to 30/06/2022. A total of 11 feral dogs have been culled using firearms. For your 
interest, please refer to the below links which cover relevant  legislation and the 
applicable management strategy referred to in this response:  
•  Conservation Act 1987 No 65 (as at 12 April 2022), Public Act Contents – New 
Zealand Legislation 
•  Northland: Conservation management strategies ( 
•  Dog Control Act 1996 No 13 (as at 28 October 2021), Public Act Contents – 
New Zealand Legislation 
•  Animal Welfare Act 1999 
Page 2 of 3 

Please  note  that  this  letter  (with  your  personal  details  removed)  may be published on the 
Department’s website. 
If  you  wish  to  discuss  this  with  the  Department,  please  contact  Meirene  Hardy  Birch, 
Operations Manager, Kaitaia on 09 408 6014 or [email address] 
Nāku noa, nā 
Sue Reed-Thomas 
Director Operations Northern North Island 
Department of Conservation 
Te Papa Atawhai 
Page 3 of 3