This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Information regarding the release of the pre-election report.'.
-- Embargoed to 5am, Saturday 9 July -- 
City transformation a marathon, not a sprint 
Barbara McKerrow, Chief Executive, Wellington City Council 
Picture a future Wellington, where a group of friends step out of their apartment in a 
new high-rise building near Courtenay Place. They love living in the city’s centre, 
which has undergone a remarkable transformation compared with 2022. It isn’t only 
the choice of interesting jobs that keeps them here. They are proud, not only of 
Wellington’s revitalised creative city vibe, but its reputation as an inclusive, diverse 
capital city that is easy to get around. Wellington is a leader in reducing its carbon 
footprint, and in partnering with Māori. It is a fun and affordable place to live, and the 
days of pipes bursting in the streets are forgotten.  
And talking of pipes – this need not be a pipe dream.     
Once every three years council chief executives are required to produce a pre-
election report with the aim “to provide information to promote public discussion 
about the issues facing the local authority”. I have just published mine. Whether or 
not it is read, I am appealing to our citizens to enrol and vote in the upcoming local 
government election. The future of our city depends on a healthy and inclusive 
democracy. This year voting opens on 16 September and closes at midday on 8 
I began my role as chief executive of Wellington City Council in 2020, just three 
weeks before the first COVID-19 nationwide lockdown. It has been an intense time 
for us all since then. Apart from the effects of a global pandemic, Wellington has had 
to confront its fair share of challenges. But there are also great opportunities for a 
city known for its creativity and energy. We need to work together to fully realise 
Over the past three years our elected members have mandated ambitious plans to 
ensure that Wellington is a capital city fit for the future. Thirty years of traditional 
infrastructure investment is now concentrated into one decade, including more than 
$2 bil ion to improve Wellington’s aging three waters infrastructure. A significant 
programme of upgrade and development is underway, from transport networks to 
cultural and community facilities, central city places and spaces, and waste 
minimisation initiatives. Updated plans are in place to activate the city and enhance 
Wellington’s place as the creative capital – economically, socially, and culturally. Our 
proposed District Plan will enable a greater level of urban intensification and 
investment to increase housing supply and accommodate growth. The Let’s Get 
Wellington Moving partnership programme is advancing to the next stage of work on 
the greatest transformation the city may ever see, for mass rapid transit, urban 
development, and travel behaviour change.  

Transforming cities is a marathon, not a sprint. In the decades I’ve spent in local 
government, and coincidentally also during my time as a competitive marathon 
runner, I’ve learned you need plenty of determination and perseverance to get to the 
finish line. In today’s environment of COVID, cost inflation, construction and 
engineering shortages, it’s taking even more time and effort. It can be frustrating for 
those who want to see faster change now. But with deliberate planning and 
collaboration, Wellington will remain a vibrant, progressive and liveable city.  
For the incoming council, the focus will be on shifting Wellington further into this 
period of transition. There will always be debate about the way forward. But what is 
not debatable are the challenges of infrastructure and planning for growth, resilience 
and adaptability; our economy; and funding and financing the solutions. Nor is the 
reality that the local government sector itself is facing reform. It will take time, and 
there are certainly big challenges ahead – but there are also major opportunities 
which can be realised by working better together for Wellington. 
•  A link to the pre-election report can be found at  
603 words