This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Disparity in maximum power output between transport modes'.
50 Victoria Street 
Private Bag 6995 
Wellington 6141 
New Zealand 
T 64 4 894 5400 
F 64 4 894 6100 
20 June 2022 
 Cody C 
[FYI request #19417 email] 
REF: OIA-10159 
Dear Cody 
Request made under the Official Information Act 1982 
Thank you for your email of 20 May 2022 requesting the fol owing information under the Official 
Information Act 1982 (the Act): 
1a) Why are escooters limited to a maximum power output not exceeding 300W, but cars have no 
1b) Please provide the supporting evidence that was used in the the decision making process for 
the aforementioned power limit. 
2) Is NZTA considering instituting a power output limit for cars as part of the road to zero policy? If 
not, what is the reason for that? 

I wil  respond to each part of your request in turn. 
1a) Why are escooters limited to a maximum power output not exceeding 300W, but cars have no 
Electric scooters (e-scooters) are classified as low-powered vehicles. To meet the requirements for a 
low-powered vehicle, the wheels must not exceed 355mm in diameter and the motor must have a 
maximum power output (MPO) not exceeding 300 Watts. An e-scooter does not meet the definition of 
a motor vehicle and have been declared not to be a motor vehicle, and so you can use one without 
registration or a driver's licence. An e-scooter is designed in the style of a traditional push scooter, with 
a footboard, two or three wheels, a long steering handle, and an electric propulsion motor.  
The regulated limit of 300 Watts for e-scooters helps to distinguish e-scooters from motor vehicles or 
cars. The design of an e-scooter means that they cannot meet the same basic safety requirements for 
registration and Warrant of Fitness requirements, that are required for motor vehicles. In addition, 
limiting the MPO to 300 Watts limits their acceleration to a safe level for pedestrians and reduces the 
incentive for users to tamper with speed restrictions set within E-Scooter control systems. Waka 
Kotahi has further information about this which is available here on our website 

There are a range of low-powered devices that New Zealanders use for travel or recreation. While 
these vehicles and devices offer the benefit of increased mobility, they can also increase safety risks 
on and around the road and so rules such as the above are required in cases such as e-scooters. 
1b) Please provide the supporting evidence that was used in the decision making process for the 
aforementioned power limit. 
The report titled Departmental Report – Transport Legislation Bil  was prepared in 2004 for the Land 
Transport Amendment Act 2005 by the Ministry of Transport. This document fal s within the scope of 
your request, but due to the length of time since the document was prepared, Waka Kotahi has been 
unable to locate it despite a substantive search and consultation with the Ministry of Transport. 
As a result, I am required to refuse the release of this document under section 18(e) of the Act as 
document al eged to contain the information requested does not exist or, despite reasonable efforts to 
locate it, cannot be found. 
Below is a link to the Bil  in question on the parliament website, where you can also read the report 
from the Transport and Industrial Relations Select Committee. The matter of low-powered vehicles is 
addressed on pages 9, and 106/7: s-and-laws/bills-proposed-
The decision around power limits for low-powered vehicles was also informed by a notice in the New 
Zealand Gazette, which is publicly available here: 
2) Is NZTA considering instituting a power output limit for cars as part of the road to zero policy? If not, 
what is the reason for that? 
No, instituting a power output limit is not part of the Government’s Road to Zero strategy. This is due 
to almost all vehicles in our fleet, including low-powered vehicles, being capable of speeds that can 
result in a death or serious injury (DSI) for vehicle occupants, and that other road users and high-
powered vehicles are not overrepresented in DSI statistics.  
The Vehicle Safety Focus Area of the strategy is, however, investigating a wide variety of vehicle 
safety technologies that are likely to have a greater impact on DSI reductions. One of the technologies 
being investigated is Intel igent Speed Adaptation, which can advise or limit the speed of a vehicle 
regardless of its power output. The priority order that we wil  be recommending these features to be 
implemented has been mapped to New Zealand’s predominant crash types for maximum DSI 
reduction, as well as mapped to vehicle supply to ensure minimal socio-economic impacts.    
Under section 28 of the Act, you have the right to ask the Ombudsman to review my decision to refuse 
part of this request. The contact details for the Ombudsman can be located at 
I line with Waka Kotahi policy, this response wil  soon be published on our website, with personal 
information removed. 

If you would like to discuss this reply with Waka Kotahi, please contact Ministerial Services by email at 
[NZTA request email]. 
Yours sincerely 
Chris Rodley 
Manager Policy, Op Policy and Standards and Network