This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Countering mis/disinformation strategic framework'.

26 May 2022 
[FYI request #19102 email]  
Ref: OIA-2021/22-1234 
Dear Harold  
Official  Information  Act  request  for  documentation  relating  to  a  strategic  framework 
strengthening resilience against mis/disinformation  
I refer to your Official Information Act 1982 (the Act) request received  by the Department of 
the Prime Minister and Cabinet (DPMC) on 10 April 2022. You requested: 
I would like to make a request for documents relating to the DPMC-led programme to 
develop a strategic framework for strengthening resilience to mis/disinformation. This is 
a follow up to a request I submitted 26 May last year (Ref: OIA-2020/21-0619).  
At the time of my initial request, you advised me that the framework would not be 
released as it was still in draft form. If the framework has since been finalised, I would 
like to request a copy. 
I would also like to request copies of all briefings or Cabinet papers relating to the 
development or implementation of the countering mis/disinformation strategy, dated 
since 26 May 2021. 
If a multi-agency group has been established to co-ordinate this work, I would like to 
request a copy of their terms of reference and the dates of any meetings they have 
held since the beginning of 2021. 
If it isn’t already covered by the above, I would like to request copies of all of the 
documents DPMC released to Stuff reporter Michelle Duff on this topic (this would have 
been sometime prior to 7 December 2021). 

I note your request was extended by 10 working days to allow for further consultation to take 
place. Following this, I am now in a position to respond. 
Although  a  strategic  framework  for  strengthening  resilience  to  mis-  and  disinformation  had 
been  proposed,  DPMC’s  approach  has  evolved  as  the  situation  changes.  Rather  than  one 
strategy  for  strengthening  resilience  to  misinformation  and  disinformation,  DPMC’s  focus 
shifted  to  ensuring  connection  and  consistency  across  different  work  programmes. 
Accordingly, while it is possible we may reconsider developing such a strategic framework, at 
this  point  it  has  not  been  created.  I  am  therefore  refusing  the  part  of  your  request  for  a 
finalised strategic framework for strengthening resilience to mis/disinformation and copies of 
all  Cabinet  Papers  and  briefings  relating  to  the  development  and  implementation  of  the 
, under section 18(g) of the Act, as the information is not held by DPMC, nor do we 
believe it to be held by another government agency or Minister of the Crown.  
Executive Wing, Parliament Buildings, Wellington, New Zealand 6011 
  64 4 817 9698 

While a strategic framework has not been developed, we have been considering approaches 
to addressing mis- and disinformation. With regard to the part of your request for “copies of 
all  briefings  or  Cabinet  papers  relating  to  the  development  or  implementation  of  the 
countering  mis/disinformation  strategy,  dated  since  26  May  2021”,  
a  briefing  titled  Policy 
levers for addressing mis/disinformation
 (9 March 2022) has been identified as broadly within 
scope. This briefing provided advice to Rt Hon Jacinda Ardern, in both her capacity as Prime 
Minister  and  Minister  for  National  Security  and  Intelligence,  on  potential  policy  levers  to 
address  online  mis/disinformation  networks  and  their  impacts  on  New  Zealand,  including 
long-term approaches to build resilience. However, it is necessary to withhold the content of 
this document under the following sections of the Act: 
•  Section  6(a), to  protect the  security  or  defence of  New  Zealand or the  international 
relations of the Government of New Zealand; 
•  section 9(2)(f)(iv), to maintain the constitutional conventions for the time being which 
protect the confidentiality of advice tendered by or to Ministers and or officials; and 
•  section  9(2)(g)(i),  to maintain the  effective conduct  of  public  affairs through the  free 
and frank expression of opinion. 
More  recently,  the  work  has  focused  on  approaches  to  address  COVID-19  misinformation 
and  disinformation,  in  coordination  with  academic  and  non-governmental  partners.  In 
addition,  DPMC  is  developing  advice  for  the  long-term  response  to  misinformation  and 
disinformation  in  general,  including  looking  at  Aotearoa  New  Zealand’s  specific  needs  and 
taking on lessons from other countries.   
The  long-term  response  will  require  multiple  stakeholders  to  deliver  a  whole  of  society 
approach.  This is due to the complexity of the issue, and to ensure freedom of expression, 
and  an  open  online  environment.  Government,  civil  society,  tech  companies,  media, 
academia,  business  and  the  public  all  have  a  role  to  play  to  counter  misinformation  and 
disinformation and strengthen resilience, including through focusing on education, improving 
communication, and ensuring public safety. 
Individual  agencies  remain  responsible  for  addressing  false  and  misleading  information 
issues that relate to their specific portfolio areas. 
Regarding  the  part  of  your  request  for  If  a  multi-agency  group  has  been  established  to  co-
ordinate this work, I would like to request a copy of their terms of reference and the dates of 
any meetings they have held since the beginning of 2021
, DPMC’s COVID-19 Group chairs 
an  inter-agency  disinformation  group,  which  has  met  fortnightly  since  23  September  2021. 
The groups work continues to evolve and at this stage there are no terms of reference.  
In making my decision, I have taken the public interest considerations in section 9(1) of the 
Act into account.  
To date, DPMC has not released any information to Michelle Duff regarding misinformation 
or  disinformation  under  the  Act.  Consequently,  this  part  of  your  request  is  refused  under 
section 18(e) as the information requested does not exist.   
You  have  the  right  to  ask  the  Ombudsman  to  investigate  and  review  my  decision  under 
section 28(3) of the Act. 


This  response  will  be  published  on  DPMC’s  website  during  our  regular  publication  cycle. 
Typically,  information  is  released  monthly,  or  as  otherwise  determined.  Your  personal 
information including name and contact details will be removed for publication. 
Yours sincerely 
Marika Hughes 
Acting Deputy Chief Executive 
National Security Group