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24 August 2020  
Hon Chris Hipkins  
Minister of Health 
Parliament Buildings  
By email  
Tēnā koe Minister,  
We write to you regarding human rights matters relevant to the Government’s COVID-19 
response that have arisen in light of the judgment of the High Court in Borrowdale v Director-
General of Health 
and the 13 August 2020 announcement of the Director-General of Health 
regarding managed isolation and quarantine of persons who test positive for COVID-19. We have 
provided a copy of this letter to the Director-General of Health and the Minister of Justice for 
their reference. 
The Borrowdale judgment 
It is notable that, in its judgment, the High Court referred to a statement issued by the UN 
Human Rights Committee on derogations under the International Covenant on Civil and Political 
Rights (ICCPR) in connection with the COVID-19 pandemic. The statement sets out human rights 
requirements and conditions that States must observe when exercising emergency powers. This 
includes, where possible, that the attainment of public health objectives should be achieved by 
states restricting rights in a permissible way rather than by way of derogation under Article 4 of 
the ICCPR.1 
The UN Human Rights Committee has held that there are three grounds upon which a restriction 
on rights is permissible. These grounds are proportionality, necessity and legality2 and are, to a 
large extent, reflected in New Zealand domestic human rights jurisprudence.  It is notable that 
the Court found that the first cause of action concerning the Level 4 announcements between 26 
March 2020 and 3 April 2020 partially succeeded on the basis that while the restrictions on rights 
that were announced at the time were necessary and proportionate, they were not legal.3 
While this temporary lapse can be forgiven due to the extraordinary circumstances of the time, 
the Commission considers the Court’s judgment on this issue is instructive. It underlines the 
Borrowdale v Director-General of Health [2020] NZHC 2090 at [47] 
2 For example, see UN Human Rights Committee General Comment No 27 on Freedom of Movement at [11] 
Borrowdale v Director-General of Health [2020] NZHC 2090 at [292] 
Level 7 AIG Building, 41 Shortland St, Auckland CBD.   
PO Box 6751, Victoria Street West, Tāmaki Makaurau Auckland, Aotearoa New Zealand 
Waea Telephone +64 9 309-0874 Waea Whakaahua Facsimile +64 9 377-3593 
Infoline Toll free 0800 496 877  TTY [Human Rights Commission request email] 

importance of ensuring that public health measures to address COVID-19 that restrict rights have 
a legal basis and that this legal basis is clear, transparent and accessible. 
The Director-General’s announcement of 13 August 2020 
This brings us to the announcement made by the Director-General of Health on 13 August 2020 
that he had directed medical officers of health that all confirmed cases of COVID-19 are to be 
managed in a quarantine facility.4 Such a measure has obvious human rights implications. On its 
face, it is the most restrictive measure yet for people living in New Zealand who contract the 
Despite this, the legal basis for the announced measure does not appear to have been made clear 
to the public. The Commission understands that such directions are made under the Health Act 
1956, rather than the bespoke COVID-19 Public Health Response Act. However, there appears to 
be no obvious publication of this. We would be grateful for any clarification you can provide on 
this measure, its current use and the publication of it. In particular, please indicate whether the 
measure is applied on a case-by-case basis that requires informed consent or involves the 
compulsory, non-discretionary removal and placing of people into managed facilities. 
The Commission is not seeking to question the legal basis of the measure itself. However, we do 
wish to point out the importance of ensuring that legal measures that restrict rights are made 
transparent and accessible to the public. This is essential for gaining and maintaining public trust 
and confidence. For the most part, during the COVID-19 emergency, the Government has done a 
commendable job in this respect.  
The announcement has caused some concern in the community that the measure will have a 
disproportionate impact on Māori and Pacific people, due to the geographic location of the 
outbreak. There has also been concern expressed at the disproportionate impact the measure 
may have on disabled people, specifically whether appropriate accommodations for disabled 
people are available in quarantine facilities. We would therefore be grateful if you could please 
inform us of any consultation processes the Ministry undertook with Māori and Pacific 
communities and with disabled people’s organisations prior to announcing the measure. 
Please note that we have contacted the Ministry regarding the impact on disabled people and 
have been advised that the current approach involves an assessment process that places an 
emphasis on the needs of the individual. We understand it does not presume the removal of a 
disabled person into a managed quarantine facility if isolation, infection management and 
security requirements can be met in their current environment.  We look forward to this 
approach being communicated to the general public. 
Finally, the Commission understands that rest homes moved to a temporary level 4 standing 
following the shift in alert levels on 12 August 2020. We are concerned at the long-term 
implications of this type of differential response in rest homes and residential care environments 
which restricts the rights of residents to receive visits from family and loved ones, among other 
things. Is the government currently working on a strategy or policy regarding this particular 
Thank you for your consideration of the issues we raise in the letter. The Commission welcomes 
the opportunity to have an ongoing dialogue with you and the Ministry on the complex human 
rights challenges that have emerged from the COVID-19 emergency. The Commission’s Chief 
4 As reported in Select Committee News, Notes on COVID-19 Press Conference, 13 August 2020, p 2 


Legal Adviser, John Hancock, can be contacted for further information on the human rights law 
matters outlined above. 
We look forward to your response, 
Nāku noa, nā 
Saunoamaali’i Dr Karanina Sumeo 
Paula Tesoriero MNZM 
EEO Commissioner 
Disability Rights Commissioner 
Dr Ashley Bloomfield, Director-General of Health 
Hon Andrew Little, Minister of Justice