This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Covid-19; Not a definable disease'.

133 Molesworth Street 
PO Box 5013 
Wellington 6140 
New Zealand 
9 September 2021
T+64 4 496 2000 
Ngaire Corley  
By email:  [email address] 
Tēnā koe Ngaire 
Response to your request for official information 
Thank you for your requests under the Official Information Act 1982 (the Act) to the Ministry of 
Health (the Ministry) on 12 August 2021 for: 
“Please provide evidence of the diagnostic specificity of SARS-CoV-2 RT-PCR “testing”: 
What are the specific features of Covid-19 that make is a definable disease?” 
Diagnostic specificity of nasopharyngeal swabs to detect SARS-CoV-2 by RT-PCR method is 
very high, more than 99%, as reported in a systematic review in the Journal of the American 
Medical Association (,  
analysis by the United Kingdom’s Of ice for National Statistics 
covid-19-infection-survey/), and the Centers for Disease Control in the United States 
People with COVID-19 may experience fever or chil s, cough, shortness of breath or difficulty 
breathing, fatigue, muscle or body aches, headaches, loss of taste or smell, sore throat, 
congestion or runny nose, nausea or vomiting, or diarrhoea (CDC, WHO, Australia). 
Complications of COVID-19 may include respiratory failure, acute respiratory distress syndrome 
(ARDS), sepsis and septic shock, thromboembolism, and/or multiorgan failure, including injury 
of the heart, liver, or kidneys (WHO). While these symptoms and complications are also found in 
other respiratory il nesses, laboratory tests detecting SARS-CoV-2 wil  confirm the diagnosis of 
I trust this information fulfils your request. Under section 28(3) of the Act you have the right to 
ask the Ombudsman to review any decisions made under this request. The Ombudsman may 
be contacted by email at: [email address] or by calling 0800 802 602. 
Please note that this response, with your personal details removed, may be published on the 
Ministry website at:
Nāku noa, nā 
Gill Hall  
Group Manager, Science and Insights  
COVID-19 Health System Response