This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'How many weeks of emergency accomodation have been purchased during 2020 and 2021'.

However, we have seen a sharp rise in demand for emergency housing, which saw the 
number of distinct clients granted an Emergency Housing Special Needs Grant (EH-SNG) 
more than double between April 2019 and April 2021. 
These increases are associated with housing unaf ordability, lack of supply, limited 
prevention and support, and individual life shocks like losing a job or family violence – which 
have been exacerbated in the COVID-19 pandemic.  
Māori are disproportionately impacted by homelessness and make up more than half of 
those in EH-SNG accommodation. As at March 2021, families with children made up 53 
percent of households in EH-SNG motels. More than 50 percent are people with disabilities, 
health conditions, mental health needs, or are experiencing issues with alcohol and other 
drugs. In addition, women sometimes require emergency housing as a result of domestic 
There are issues with the current model of providing emergency accommodation via EH-
10.  Accommodation funded via EH-SNGs has increasingly played a role in ensuring people have 
a place to stay when needing urgent housing assistance. However, the current model of EH-
SNG provision was never intended to operate in the way it currently does.  
11.  There are increasing concerns that the provision of emergency housing via EH-SNGs is 
unable to consistently ensure safe, adequate and suitable housing for all those who need it. 
The Ministry of Social Development (MSD) provides targeted support services to people 
staying longer than seven nights but due to high demand, support is prioritised according to 
need.1 In addition, there are significant costs associated with this model and growing 
community concern in Rotorua, central Auckland, and Wellington about the social harm 
associated with concentrations of EH-SNG motels. 
12.  Work to improve the safety, security, and quality of emergency housing is underway. This 
includes work led by MSD to address some of the key issues with the use of EH-SNGs for 
emergency housing, including: 
•  offering access to Navigators and Case Management for all clients in emergency 
•  ceasing use of unsuitable motels and moving clients into more suitable accommodation  
•  developing a process for ensuring emergency accommodation is suitable 
•  exploring the potential for a complaints process for emergency housing suppliers 
•  ensuring clients are aware of their obligations when staying in emergency housing. 
There are key issues in Rotorua that have exacerbated broader issues with EH-SNGs 
13.  In Rotorua, the volume of EH-SNGs is the highest in the country by population. 30 percent of 
households in EH-SNGs have been in emergency housing in Rotorua for six months or 
longer, and 7.5 percent for over a year. The underlying causes are complex but include: 
•  Strong population growth after two decades of stable growth. Housing supply has failed 
to respond, and the number of building consents granted remains one of the lowest in 
New Zealand by population.  
•  Limited private and public housing development has resulted in a sharp increase over 
the past five years in median rents (54 percent growth) and house prices (84 percent 
1   MSD and its partners in the community provide targeted social support to people staying in emergency 
accommodation longer than seven nights through Intensive Case Managers and contracted Navigators and Support 
[In Confidence – AMI20/21060563 – REP/21/6/616] 

•  High levels of family violence are pushing people into emergency housing need. 
•  A shortage of affordable homes for low-income households means more people are 
experiencing periods of homelessness, including in emergency and transitional 
housing, and the public housing register is increasing. These issues were exacerbated 
by the need to quickly house people experiencing homelessness through the COVID-
19 pandemic.2  
•  The reliance on EH-SNGs relative to transitional housing is also very high. Up to five 
households are receiving EH-SNGs for each transitional home available for placement 
(compared to a one-to-one ratio across the country). 
The Government is taking action to meet urgent need 
14.  Government has been working actively in Rotorua for some time. In late 2019 a place-based 
partnership was agreed between Rotorua Lakes Council, Te Arawa Iwi and government 
agencies. The Rotorua Housing Taskforce was then established in late March 2021, made up 
of Rotorua Lakes Council, Te Arawa Iwi and officials from Te Tūāpapa Kura Kāinga–Ministry 
of Housing and Urban Development (HUD), MSD, Kāinga Ora and Te Puni Kōkiri. Police 
Of icials and the Lakes District Health Board have also participated in some of the 
15.  The Taskforce developed immediate solutions to the homelessness and emergency housing 
situation, which Ministers announced on 13 May 2021. These include: 
•  HUD contracting specific motels to provide emergency accommodation, with an 
initial focus on the approximately 200 families and whānau with children in EH-SNG 
motels (in place by end of June). 
•  HUD contracting additional wraparound support services to meet the needs of the 
200 families and whānau with children in those motels. MSD wil  also focus supports 
available for those remaining in the current EH-SNG motel places (in place by end of 
•  MSD retaining responsibility for assessment and placement of people into the 
contracted motels and strengthening assessment and placement processes for 
emergency housing clients (in place by end of June). 
•  The implementation of Te Pokapū – a Rotorua Housing Hub. The Hub wil  be a 
single point of contact for individuals and whānau with emergency housing needs in 
Rotorua. The Hub wil  have a focus on strengthening assessment and referral 
processes to ensure the right supports are put in place to meet needs. Agencies, Iwi 
and local providers will be co-located with defined roles and responsibilities, and 
holistic assessments of need wil  be undertaken (in place by mid-August). 
•  MSD is undertaking work to cease the use of unsuitable motels and ensure 
accommodation is suitable, explore the potential for a new complaints process, and 
offer additional case management for ongoing support for clients (see para 12). 
16.  Kāinga Ora is also progressing immediate housing opportunities in Rotorua to begin putting 
pathways in place to permanent housing. This includes purchasing places suitable for 
initial use as transitional housing; engaging with Iwi and Māori landowners on the use of their 
land for public and transitional housing; af ordable and market housing opportunities on 
acquired land; and investigating further public and transitional housing opportunities across a 
large number of sites.  
17.  Good progress is being made on implementing these actions (see Annex B). 
2   As at April 21, there were approximately 156 occupants across 113 COVID-19 motel units in Rotorua.   
[In Confidence – AMI20/21060563 – REP/21/6/616] 

Next steps 
34.   Of icials are available to attend Cabinet in case you require any additional information.  
35.  Annex A – Talking points for Cabinet Business Commit ee 
36.  Annex B – Progress update on actions in Rotorua 
[In Confidence – AMI20/21060563 – REP/21/6/616] 

Annex A – Talking points for Cabinet Business Committee   
Work underway to address the housing crisis and prevent and reduce homelessness 
There is a wide range of work underway across the system to address homelessness and 
the underlying issues in the housing market.  
This includes the Aotearoa New Zealand Homelessness Action Plan, rapidly increasing the 
supply of public and transitional housing, and work to improve housing affordability. 
Despite this, we have seen a sharp rise in demand for emergency housing, with the number 
of clients being granted an Emergency Housing Special Needs Grant (EH-SNG) more than 
doubling over the last two years through to April. 
These increases are associated with housing unaf ordability, lack of supply, limited 
prevention and support services, and individual life shocks like losing a job or family violence 
–  which have been exacerbated in the COVID-19 pandemic.  
Issues with the current model of EH-SNG provision 
The current model of EH-SNG provision was never intended to operate how it does now. The 
model does not consistently ensure safe and quality motels, or provide for wraparound social 
support services. This can make it dif icult for families and individuals to thrive. 
Stage One of the Wai 2750 Kaupapa Inquiry into Housing Policy and Services on Māori 
homelessness has also highlighted significant issues with emergency housing. This is 
exacerbated by the fact that Māori are much more likely to experience homelessness and 
make up 58 percent of all EH-SNG households.  
MSD does provide targeted support services to people staying longer than seven nights, but 
due to high demand, support is prioritised according to need. 
We are keen to improve EH-SNG provision more generally. To do this we have directed 
officials to undertake wider work to improve the safety, security, and quality of emergency 
This work is focused on offering access to Navigators and Case Management for all clients in 
emergency housing; ceasing use of unsuitable motels and moving clients into more suitable 
accommodation; ensuring emergency accommodation is suitable; exploring the potential for 
a complaints process; and ensuring clients are aware of their obligations when staying in 
emergency housing. 
Issues in Rotorua 
10.  There are key issues in Rotorua that have exacerbated broader problems with EH-SNGs. 
Rotorua has the highest volume of EH-SNGs in the country by population, and 30 percent of 
households have been in emergency housing for six months or longer – 7.5 percent for over 
a year.  
11.  This is due to strong population growth; Rotorua having one of the lowest grant rates of 
building consents in the country; a 54 percent increase over the past five years in median 
rents, and an 84 percent increase in house prices; high levels of family violence; a shortage 
of affordable homes; and Rotorua having the highest ratio in the country – five to one – of 
EH-SNG to transitional housing places.  
Action the Government is taking to meet urgent need 
12.  Government has been working actively in Rotorua for some time. In response to the pressing 
issues facing the community, a place-based partnership was agreed between Rotorua Lakes 
Council, Te Arawa Iwi, and government agencies in late 2019. 
[In Confidence – AMI20/21060563 – REP/21/6/616] 

13.  The Rotorua Housing Taskforce was then established in March 2021. The Taskforce 
identified ways to: enable more stable, safe and supported housing; ensure a pathway to 
more-permanent housing outcomes; and implement a “by Te Arawa, for Te Arawa” approach. 
14.  On 13 May 2021, we announced immediate actions to be implemented: 
Firstly, HUD wil  contract motels to provide emergency accommodation, with an initial 
focus on the approximately 200 families and whānau with children who are in EH-SNG 
Secondly, HUD wil  contract additional wraparound support services for the families in 
those motels, and MSD wil  improve supports available for those remaining in the 
current EH-SNG motel places 
Thirdly, MSD wil  strengthen assessment and placement processes for all emergency 
housing clients 
And finally, to improve access to housing support, Te Pokapū – a Rotorua Housing Hub 
wil  be established. The Hub will be a single point of contact, where people will be 
assessed to identify what type of housing and wider holistic support they may need. It 
will involve Iwi, MSD, the DHB and NGOs. 
15.  Of icials are on the ground as we speak working with Council and Iwi to implement these 
actions, with an immediate focus on contracting motels and providing support services by the 
end of June or early July 2021. Te Pokapū, or the Hub will be in place by mid-August. 
16.  Kāinga Ora is also progressing opportunities in Rotorua to purchase and convert 
accommodation for transitional housing, and identify new-build opportunities. This work will 
improve pathways from emergency housing into permanent options. 
Interim funding for 2021/22 via a transfer from the EH-SNG appropriation and 
reprioritisation of an underspend on rent arrears assistance 
17.  We are seeking Cabinet’s agreement to a funding model that can support actions in Rotorua. 
18.  This will provide 9(2)(j)
 of funding for 2021/22 to cover the cost of contracting motels 
and wraparound supports, establishing and running Te Pokapū, and onsite management for 
non-contracted motels. 
19.  This funding will provide better outcomes for families, whānau, and children staying in 
motels. We also expect the proposals to result in downstream savings and improved 
outcomes in areas such as education and health. 
20.  We propose that this 2021/22 funding comes in part from a transfer from the BoRE: 
Accommodation Assistance appropriation (from which EH-SNGs are paid) and in part from 
the underspend of the Rent Arrears Assistance Appropriation.  
[In Confidence – AMI20/21060563 – REP/21/6/616]