This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Request for information about Interagency Committee meetings'.
Interagency Committee on the Health Effects of Non-Ionising Fields 
Draft Notes from the Zoom Meeting held on 18 February 2021 
Peter Berry (Electricity Engineer’s Assoc.), Veerendra Bhim (Energy Safety Group, WorkSafe 
NZ),  Ben Blakemore (Telecommunication Carriers Forum), Simon Cooke-Willis 
(Telecommunication Carriers Forum), Martin Gledhill (Ministry of Health – Acting Secretary), 
John Dockerty (University of Otago), Kimbal McHugo (Ministry of Education), Adam Tommy 
(Kordia),  Matthew Walker (Transpower New Zealand Ltd),  Andrea t’Mannetje  (Massey 
University), Theresa van Rooyen (Radio Spectrum Management), Pippa Player (ministry of 
Business, Innovation and Employment), Ken  Karipidis  (ARPANSA),  Sarah Loughran 
(ARPANSA), Dave McLean (Massey University), Sally Giles (Ministry of Health). 
Richard Jaine (Ministry of Health – Chair), Marie Gibson (DHB Public Health Units), John Duffy 
(Consumer NZ), Isobel Stout (local government), Elaine Gyde (Ministry for the Environment), 
Sally Gilbert (Ministry of Health). 
As well as presenting his apologies and announcing his resignation, Jon Duffy noted that there 
was no-one in Consumer NZ able to replace him, but he offered to suggest replacements.   
Due to the absence of Richard Jaine, Dave McLean took the chair, welcomed everyone to the 
meeting and led a round of introductions.  
Finalise the agenda 
The agenda was confirmed.  An item to discuss a replacement for Jon Duffy was added to 
Other Business. 
Minutes of the previous meeting 
The minutes of the meeting held on 13 August 2020 were confirmed as an accurate record of 
the meeting. 
Matters arising 
There were no action points from the previous meeting. 
under the Official Information Act 1982
New Zealand Information on ELF and RF 
Local government 
Isobel Stout sent a report that there had been no local government issues. 
Ministry of Education 
The programme to replace all wireless equipment in schools is now back on after delays due 
to Covid-19.  Resilience for internet connections is also being installed, with 4G connections as 
a backup for fibre.    
Ministry of Health 
The volume of correspondence on 5G (Ministerials and OIAs) has been lower than last year.  
Energy Safety Service/Worksafe 
There have been no queries received. 

Update on Standards 
Adam Tommy noted the revised ICNIRP Guidelines and that they had been incorporated into 
the ARPANSA RPS S-1 RF Standard.  ICNIRP has a long-term  project to review its ELF 
The joint Standards Australia/Standards New Zealand TE-007 committee that develops EMF 
exposure assessment Standards has proposed the direct text adoption of several relevant IEC 
Health Canada has updated the limits in the Canadian Safety Code 6 (SC-6) RF exposure 
Standard dealing with brief and/or pulsed exposures at frequencies greater than 6 GHz.  The 
approach takes a modification of that proposed in ICNIRP 2020.   
The IEEE is reviewing limits at frequencies less than 10 MHz in its C95.1 Standard.     
Ministry for Business, Innovation and Employment 
MBIE is looking at RMA reform but waiting for guidance from MfE.   
Industry Update on Engineering and Technical Developments 
Peter Berry reported that he has not heard of any significant EMF issues from the electricity 
distribution industry.   
Matthew Walker said that Transpower is receiving a low level of EMF enquiries, about one per 
week.  He referred to the recent Climate Change Commission report, and a Transpower report 
on the electrification of the economy, both of which foresee a move towards increased use of 
electricity and the consequent need to upgrade the grid.   
Ben Blakemore reported that public concerns on RF and 5G seem to have decreased since 
last year.   
Simon Cooke-Wil is noted that Spark and Vodafone are rolling out 5G sites and promoting 5G 
phones.  Internet of Things use over platforms suc
Official h as LoRaWAN is increasing in applications 
such as agriculture where data volumes are low and using cellular data services would not be 
The next generation of WiFi using IEEE  802.11ax protocols is being introduced.  It is frequently 
referred to as “WiFi  6”, which risks confusion with “6G”.  It has the same transmit power 
restrictions, and uses the same frequencies, as current generations of WiFi.  In some 
jurisdictions, a 6 GHz band is also becoming available.  WiFi 6 is more efficient than previous 
generations at serving multiple users, and can transfer data at rates up to 10 Gbps.   
In the light of the arson attacks on cellsites last year, Vodafone has commissioned some short 
videos to show on social media that explain what 5G is really about.   
The FAQs that acco
Released  mpany the ICNIRP 2020 guidelines are recommended reading for any 
radio engineer.   
Australian Information on ELF and RF 
Ken Karipidis and Sarah Loughran spoke to their report.  Ken Karipidis has jointly authored a 
paper with Andrew Wood (Swinburne University of Technology) on calcium movement in and 
out of cells.  Andrew Wood’s contribution was funded by the Ministry of Health.  The paper 
concludes that RF fields do not have any effect on calcium movement.  ARPANSA has paid for 
the paper to be open access.   
ARPANSA has contributed A$350,000 towards the WHO EMF project to help fund systematic 
reviews of the RF research.   

RPS S-1 has been reviewed and accepted by the Australian Radiation Health Committee and 
wil  be published on Thursday 25 February.   
Sarah Loughran has been engaged as Director of ARPANSA’s EME Programme.  This 
programme has now started,  and activities wil  include exposure surveys in the home and 
workplace, looking at the cumulative exposures from different sources and how these change 
over time.  The calibration facility wil  be upgraded with a new anechoic chamber.  The 
programme wil  also fund research carried out by ARPANSA and other organisations.  In 
response to a question Sarah said that ARPANSA wil  not be adding capability to measure SAR 
from handsets, as this requires specialised, expensive equipment and is already undertaken 
by others.     
International Information on ELF and RF 
International Reports (ELF) 
John Dockerty gave an overview of the recent papers that he had selected:   1982
•  Chen – Dave McLean was a co-author of this paper and gave an overview of the work 
undertaken, and the conclusions that motor neurone disease was associated with 
occupational exposure to electric shocks but not ELF magnetic fields.  Potential for 
exposure was assessed using established job-exposure matrices which.  While generally 
suitable for this purpose, they do have limitations.  The findings appear to be biologically 
plausible as electric shocks are a high energy event, whereas ELF magnetic field exposures 
are not.   
•  Jalilian – In contrast to the findings of the Chen paper, Jalilian’s systematic review and 
meta-analysis came to opposite conclusions: ELF magnetic fields are associated with 
amyotrophic lateral sclerosis (ALS, the most common form of motor neurone disease) but 
electric shocks are not.  The overall conclusion from the papers is tha
Information  t more data is needed.   
•  Nunez-Enriquez – A well conducted study, in an area with higher exposures than most, but 
few exposed cases.   
•  Ingle – No effects of ELF fields on fertility were found.   
•  Huang – The meta-analysis found an association between magnetic fields and dementia, 
but the data were imprecise.   
•  Brascher – Provides evidence that people wil  experience a nocebo effect if told that they 
could experience adverse effects. 
the  Sarah Loughran commented that there had been similar 
findings in a study at Wollongong. 
•  Harakawa – 10 kV/m electric fields appeared to suppress a stress response in mice.   
International Reports (RF) 
•  Health Council of the Netherlands review of 5G and Health – Concludes that there is no 
reason not to deploy 5G at 3.5 GHz frequencies, but recommends that 26 GHz are not used 
until there has been further research.  The review is based on the WHO 2014 draft RF EHC 
document, supplemented by the Swedish yearly reviews and the Health Council’s own 
search for more recent papers.  The conclusion on the 26 GHz band is surprising, as is the 
decision to consider only research in the frequency range 20 GHz –  40 GHz to draw 
conclusions about health effects in this band.  Some papers that did carry out research in 
this frequency range were not included in the review.   
•  National Academy of Sciences investigation of symptoms experienced by US embassy 
personnel in Havana and Guangzhou – This concluded that directed, pulsed RF energy 
appeared to be the most likely cause of the symptoms experienced.  However, this 
conclusion is based on speculation as to whether such exposures actually cause some of 
the symptoms (eg vestibular disorders) rather than a firm evidence base, and recent 
reviews discount the possibility of RF fields causing many of the reported symptoms.  
•  BERENIS review of EMFs and oxidative stress – this is a summary of a longer review to be 
published on a Swiss government website.  It notes the poor quality of some of the research 
but concludes that there may be effects.  Ken Karipidis commented that the authors appear 
to rely on the numbers of studies finding effects when drawing conclusions, rather than 

taking account of study quality.  One of the systematic reviews commissioned by the WHO 
considers oxidative stress.   
•  Roosli – concludes that epidemiology studies do not suggest increased brain or salivary 
gland tumor risk with mobile phone use but there is uncertainty about long latency periods 
[more than 15 years].  
•  Choi  –  In contrast to the Roosli conclusions, the Choi review and meta-analysis found 
evidence linking mobile phone use to increased tumour risk.  Differences between the Choi 
and Roosli approaches included the fact that Roosli considered ancil ary data, such as 
registry studies, to provide a check on the plausibility of some of the epidemiology findings, 
and Choi considered the Interphone study to be of poor quality (despite the extensive 
validation studies). 
•  Carlberg  –  Looked at time trends for thyroid cancers and concluded that they could be 
consistent with RF from mobile phones being a causative factor. 
•  Chen – Found that mobile phone use might result in a decreased risk of meningioma. 
•  Dos Santos – The studies considered did not provide a lot of evidence, but overall indicated 
no genotoxic effects on the oral epithelium associated with cellphone use.  Further studies 
are needed to evaluate other potential cytotoxic ef ects.   
•  Cabre-Riera – Found that higher exposure to RF is related to lower non-verbal intelligence, 
but cautioned that the nature of the study meant that this could be a chance finding or 
reverse causality.  The exposure measure, in terms of accumulated dose (mJ/kg/day) is 
different to that normally used for exposure assessment (specific absorption rate in 
•  Karadeniz – Highlights the poor general knowledge amongst the public about causes of 
•  Shih  –  The meta-analysis found that some sources  of exposure were associated with 
increased risk of breast cancer but others were not.  Overall they concluded that RF 
exposures did give an increased risk.  Dosimetry is likely to be poor. 
•  Kacprzyk  –  A systematic review and meta-analysis found that cellphone use is not 
associated with tinnitus. 
•  Elwood – An overview article concluding that RF fields do not cause a specific syndrome 
of il  health.  Many of the symptoms reported are common in the population and similar to 
those reported with other perceived environmental hazards.  
•  Wallace – Heart rate variability does not seem to be caused by exposure to GSM signals. 
•  Koh – Looked at the factors associated with risk perception of 5G networks in Korea. 
•  Martin – Found that measured exposures to RF fields from cellsites are not associated with 
non-specific symptoms or insomnia.   
•  Frank  –  An opinion piece recommending a moratorium on 5G roll-out pending more 
research.  The opinion is based on a limited review of the research, and un-nuanced view 
of the precautionary principle. 
•  Redmayne – Proposes a new model of Electrosensitivity, that needs testing experimentally. 
•  Eggert – Found that effects of RF exposure on sleep did not appear to be age-dependent 
in men, and did not indicate any adverse health effects. 
•  Lopez  –  Although exposure to WiFi  overnight  appeared to improve performance in one 
cognitive task, ot
Released hers were not affected and this could be a random finding. 
•  Lee – Found variations in exposures to the head from mobile phones depended on the year 
the measurement was made and the network the phone connected to.  Mobile phone output 
power was normally far below the maximum possible.   
•  Wust  –  Found that the effects of heating cells with RF were significantly different from 
heating them to the same temperature in a water bath.   
•  Leszczynski – A catalogue of studies of mmWave exposures on the skin, that concludes 
that more studies are needed to ensure safety.  Ken Karipidis commented that ARPANSA 
has prepared two papers reviewing studies of exposures to mmWaves at levels below the 
ICNIRP limits, and they have been accepted for publication.   
•  Lee – Long term exposure to mice resulted in cognitive enhancement at middle age. 

•  Wood – Reviewed the research on effects of RF on calcium flow in and out of cells (as 
discussed previously by Ken Karipidis). 
•  Selmaoui – Reviewed research on the effects of RF exposures on melatonin and cortisol 
and found conflicting results. 
•  Delen – Found effects of RF exposure on rat brains that could be mitigated by melatonin 
•  Romeo – A proposed systematic review of in vitro studies of genotoxicity of RF fields, that 
supplements the WHO systematic reviews being undertaken.   
•  Suri – Found no association between ELF magnetic field exposures in power plants and 
reproductive hormone levels. 
•  Binboga – Reported evidence for effects of 28 µT ELF fields on heart rate parameters.   
•  Zhang – Exposed rats over 24 weeks to ELF magnetic fields up to 500 µT and found no 
effects on blood properties, fibrosis or oxidative stress in the liver or kidney. 
•  Bouisset  –  Found that exposure to ELF magnetic fields and AC currents did not affect 
postural control.   
Martin Gledhil  spoke to his report on the GLORE meetings.  He highlighted the comprehensive 
review by Health Canada of mmWave health effects research (to date not published), which 
supported ICNIRP’s basis for setting limits but suggested that a slightly dif eren
Act  t approach was 
needed for specifying basic restrictions and reference levels for brief and/or pulsed exposures.   
He also mentioned the Telstra videos about 5G that have circulated on social media, that take 
a humorous approach to countering some of the myths that have arisen. They have generally 
been well-received. 
Other business 
Replacement for Consumer NZ representative 
The Commit ee agreed that a replacement for a Consumer NZ (who represent the public 
interest on the commit ee) representative  should be found, and that Jon Duffy should be 
contacted to obtain his suggestions for such a person. 
The discussion turned to whether there should be wider representation on the commit ee. 
Martin Gledhil  noted that the commit ee was established as a technical advisory commit ee for 
the Ministry and other government agenc
the  ies, and that members are appointed based on their 
expertise.  Dave McLean considered that wider representation could do no harm.  Kimbal 
McHugo said the main purpose of the commit ee is to determine whether the science has 
changed to the extent that a review of Health and government policy is needed.  Simon Cooke-
Wil is said a consumer viewpoi
under  nt is important to ask questions that consumers might have, 
such as “Is this product safe” or “Is it covered by standards?”. 
: Sally Gilbert to approach Jon Duffy to discuss options for Consumer NZ to continue to 
provide representation on the Committee. 
RF exposure standards in New Zealand 
Adam Tommy noted that the Committee had discussed the ICNIRP 2000 guidelines at its 
previous meeting, and that ARPANSA had incorporated ICNIRP’s approach into its new RPS 
S-1 Standard, and asked whether New Zealand should also consider updating its guidance.  
Ken Karapidis noted that some small but important changes had been made to the ICNIRP 
guidelines in RPS S-1.  It was noted that the age of NZS 2772.1 was often raised as an 
objection to its validity. 
The meeting decided to recommend that, in the light of ICNIRP’s 2020  guidelines and 
recommendation that countries (like New Zealand) whose exposure standards are based on 
ICNIRP 1998 update to the new 2020 guidelines, the Ministry of Health update its own 
recommendations on limits for exposures to RF fields to be based on ICNIRP 2020, like RPS 

Action: The Ministry of Health should consider updating its advice on limits for exposures to 
RF fields to be based on ICNIRP 2020, like RPS S-1. 
Risk communication 
The approach to dispelling myths about 5G used in the Telstra videos was raised, noting that 
it was a fresh approach and appeared to have been successful. Ben Blakemore raised a 
question about research suggesting that symptoms at ributed to RF fields might, in fact, be a 
nocebo effect, and asked whether that meant the committee should include someone with 
expertise in that area.  Sarah Loughran suggested that risk communication is best directed at 
people who are undecided, but maybe the approach to how this is done by government 
agencies needs to be reviewed.  Martin Gledhil  commented that the problem exists in other 
areas, such as anti-vaccination and theories on the origins of Covid-19 (and indeed, whether 
Covid-19 is real) so any change in approach to risk communication could be quite general.  He 
referred back to some comments in his notes on the GLORE meeting, that there was a risk of 
humour undermining strong messaging, but also noting that the government of Victoria had 
used humour in its Covid-19 messaging.   
The commit ee decided to ask the Ministry of Health about the options used by the Ministry 
(and perhaps other government agencies) for risk communication.  
Action: The Ministry of Health should respond to the Committee about the options used by the 
Ministry (and perhaps other government agencies) for risk communication. 
The Committee noted the reports received and advised that there was nothing in the research 
considered at the meeting that would lead the Commit ee to consider that
Information   any change in current 
policy was required.   
Dave McLean announced that he is retiring and that this would be his last meeting with the 
Commit ee.  The Commit ee gave a vote of thanks f
Official  or his many informed contributions over the 
Next meeting 
The next Committee meeting is proposed for Thursday 2nd September 2021.  As part of the 
Ministry’s approach to sustainability, participation over Zoom wil  be offered.     
Martin Gledhil  
Acting Secretary 
19 February 2021 

Document Outline