This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Drug & alcohol pathology/testing at Carterton District Council'.

Substance and Alcohol Abuse Policy 
Carterton  District  Council  (CDC)  believes  employees  who  come  to  work  with  alcohol  and 
performance  impairing  drugs  in  their  system  have  a  high  risk  of  causing  an  accident  or  injury  to 
themselves, their co-workers or the general public.  They may also make inappropriate judgements 
or decisions and their overall performance may also be adversely affected.   
This policy applies as follows: 
1.  In  terms  of  random  testing  to  all  staff  in  safety  sensitive  areas  or  positions  as  detailed  in 
Schedule 3, 
2.  To  all  staff  where  there  has  been  an  accident  and  management  determines  that  drugs  or 
alcohol may be a factor, and 
3.  To  all  staff  where  management  determines  that  there  is  reasonable  cause  to  suspect  the 
staff member may be under the influence of drugs or alcohol (see Schedule 2). 
Nothing contained in this policy will prevent management from exercising its discretion on whether 
or not to apply any of the provisions detailed in the policy depending on the particular circumstances 
1.  To promote the prevention of drug and alcohol related problems in the workplace. 
2.  To maintain a focus on eliminating the unacceptable risks that drug and alcohol abuse brings to 
the workplace. 
3.  To protect the privacy and confidentiality of all staff in the operation of the policy. 
4.  To ensure that all drug and alcohol tests administered under the policy are legally defensible. 

“a hazard from H&S at Work Act 2015 includes: 
 a person’s behaviour where that behaviour has the potential to cause death, injury, or illness to a 
person  (whether  or  not  that  behaviour  results  from  physical  or  mental  fatigue,  drugs,  alcohol, 
traumatic shock, or another temporary condition that affects a person’s behaviour)  
“alcohol” the term “alcohol” refers to any beverage that contains ethyl alcohol (ethanol), including 
but not limited to beer, wine and distilled spirits. 
“drugs” the term “drugs” refers to any substance (legal or illegal) that may cause impairment.  The 
term  includes  illicit  drugs  such  as  cannabinoids  (marijuana,  hashish,  hash  oil),  opiates  (heroin, 
Doc ID 37895 

morphine, codeine), cocaine, amphetamines (ecstasy, speed, P) and benzodiazepines (tranquillisers, 
sedatives,  antidepressants).    Other  drugs  can  be  tested  if  required  including  methadone, 
barbiturates, synthetic drugs, party pills and herbal highs.  Other “mind altering” substances will be 
added to the testing suite as they become available and are misused. 
“safety sensitive positions” are those positions that involve the health and safety, and sometimes, 
the lives of the employees, their fellow workers and members of the general public. (Outdoor work, 
Handles dangerous goods, Operates machinery, etc.).  See Schedule 3. 
Legislative Responsibilities 

Workplace drug and alcohol testing must take account of a number of common laws and statutory 
duties including:   
▪  The  general  statutory  duties  on  PCBU’s,  Officers,  Workers  and  Other  persons  at  workplace 
under  Health  and  Safety  at  Work  Act  2015,  along  with  any  subsequent  amendments  and  the 
Health and Safety at Work (General Risk and Workplace Management) Regulations 2016. 
▪  Privacy Act 1993 – All information gathered as a result of testing and/or participation in CDC’s 
Drug  and  Alcohol  Programme  is  collected  for  the  purpose  of  implementing  this  policy  and 
achieving its objectives.  The Human Resource (HR) Manager or delegated representative may 
disclose relevant information from an employee’s file to the Manager of the employee, or Chief 
Executive, in consultation with the employee 
▪  NZ Bill of Rights Act 1990 
▪  Human Rights Act 1993 

1.  Drugs Testing  
Random  on-site  drug  testing  for  staff  in  safety  sensitive  positions  will  be  conducted  in 
accordance  with  relevant  procedures  for  specimen  collection  and  the  detection  and 
quantification of drug presence in the testing of hair, oral fluids, or urine specimen. 
This may be a three-step process: 
•  The first is a screening process that gives either a negative or a presumptive result.  No 
further action is required with negative results 
•  A presumptive not negative result will initiate a second on-site test 
•  If  this  is  also  not  negative  the  samples  will  be  sent  to  an  accredited  laboratory  for 
laboratory confirmation.   
All  aspects  of  the  testing  procedure  will  be  carried  out  in  a  confidential  and  private  manner 
under supervised conditions. 
The employee is required to comply with the following: 
▪  A drugs testing custody and control form will be completed. 
▪  An oral fluids or urine sample will be provided in private. 
▪  The  employee  will  (in  so  far  as  is  practicable)  be  able  to  observe  the  entire  collection, 
processing and chain-of-custody procedure of the specimen. 
▪  The employee will be asked to read, sign and date the chain-of-custody statement certifying 
the  specimen  is  that  individual’s  and  has  not  been  changed  or  altered  at  the  time  of 
▪  The sample will be despatched to the accredited Laboratory. 
Doc ID 37895 

▪  The laboratory completes the analysis in accordance with relevant procedures.  
▪  A not negative test will be reported by the accredited laboratory if confirmed levels of drug 
residue exceeded cut-off levels.  Where the amounts are under the cut off levels but are still 
detected these results will be reported.  Refer Schedule 1 and See 6 below regarding follow-
up testing.
In all cases the staff member is to advise the tester of the prescription drugs that they are taking and 
this will be taken account of when the tests are analysed. 
2.  Alcohol Testing 
HH1 Alcolizer – this model is used in an active mode, which requires blowing into a disposable 
mouthpiece.  This provides a deep lung sample of air for the analysis of alcohol.  It provides an 
‘on  the  spot’  reading  of  the  level  of  alcohol  in  an  employee’s  system.    It  is  very  reliable  and 
provides an accurate result.  The breathalyser is calibrated to measure breath alcohol in ug/L of 
breath.    A  reading  of  400  micrograms  of  alcohol  per  litre  of  breath  is  equivalent  to  the  legal 
driving  limit  for  people  over  20  years  and  a  reading  of  zero  for  people  under  20  years.    Over 
these limits is a criminal offence.  A reading of over 250 micrograms of alcohol per litre of breath 
but less than 400 is an infringement offence. 
All aspects of the testing procedure will be carried out in a confidential and private manner. 
The employee will then be required to comply with the following: 
▪  The  first  test  will  require  the  employee  to  blow  into  the  device  with  the  mouthpiece 
▪  If the result is negative no further test follows. 
▪  If the result is more than zero micrograms of alcohol per litre of breath, a new mouthpiece is 
reinserted into the device and the employee blows into this for the second test (this happens 
after 15 minute rest period). 
▪  The time and result will be recorded. 
▪  The employee, supervisor, and person doing the test will sign acknowledgement of the result 
and time. 
▪  For  the  second  test  to  be  positive  there  must  be  an  indicated  level  of  alcohol  in  the 
employee’s system above zero.   
▪  Where the second test indicates a level above zero micrograms of alcohol per litre of breath, 
the employee will be required to leave the worksite and not return until they are fit to do so 
(generally the next day). 
3.  Blood Test 
In  the  event  that  the  employee  is  unable  to  blow  into  the  Breathalyser,  the  employee  will  be 
escorted to the nearest medical centre for a blood test.  
4.  Post-Incident Testing 
Employees involved in any accident or incident may be tested immediately to identify whether 
drugs or alcohol were a factor.  
5.  Reasonable Cause Testing 
Employees  are  tested  if  there  is  reasonable  cause  or  suspicion  of  drug  or  alcohol  use.  Refer 
Schedule 2 

6.  Follow-up Testing 
Doc ID 37895 

Where an individual returns a negative drugs test but that test shows that there are detectable 
traces of drugs or alcohol in their system, or returns an alcohol test above zero  micrograms of 
alcohol per litre of breath, the Council reserves the right to perform targeted follow up testing 
on an ongoing basis. 
7.  Pre-employment Testing  
At  the  Councils  discretion  candidates  for  safety  sensitive  positions  will  be  appointed  on  the 
condition that they do not fail a drug test.  
8.  Procedure for Testing for Drugs and Alcohol  
▪  Other than for random testing, the manager or supervisor, in consultation with the People & 
Wellbeing  Manager,  must  determine  whether  there  is  sufficient  cause  to  test  for  drugs  or 
alcohol for example, in the event of an accident or near miss. 
▪  Between the decision to test, and the test being taken, the manager or supervisor or People 
& Wellbeing Manager, must accompany the employee at all times. 
▪  The employee should be asked to undergo the test and provide consent to the testing. 
▪  If  the  employee  refuses to  provide  consent  or  undergo  the  test  (subject to  there  being  no 
emergency situation that precludes  them from doing so), the disciplinary procedure will be 
followed  on  the  grounds  of  failing  to  follow  established  organisational  procedures.    The 
employee will be required to leave the site and to take leave until such time as a disciplinary 
meeting is arranged. 
▪  Once  the  employee  provides  consent,  they  should  be  accompanied  immediately  to  the 
designated  site  for  testing  purposes.  A  negative  drugs  or  alcohol  test  will  result  in  the 
employee’s employment being continued with no loss of pay. 
▪  Following the collection of samples for drugs testing where the presumptive test indicate a 
not negative result the employee will be removed from the work site until such time as the 
employee is cleared by laboratory tests or their employment is terminated whatever the case 
may  be.    The  employee  will  be  required  to  take  leave  without  pay  (or  annual  leave  if they 
▪  CDC  will  notify  an  employee  of  the  drug  or  alcohol  test  result  as  soon  as  reasonably 
practicable after the test. 
▪  A not negative drugs or positive alcohol test will result in the employee’s employment being 
terminated as a result of serious misconduct following investigation. 
9.  Disciplinary Procedure 
The CDC Disciplinary Procedure may be followed in any case where the employee: 
▪  Is observed taking drugs or alcohol on a CDC work site and during work hours 
▪  Is observed to have consumed or be in possession of drugs or alcohol on a CDC work site and 
during work hours.   
▪  Is observed selling or transferring drugs or alcohol on a CDC work site and during work hours. 
▪  The employee refuses to provide consent or undergo a drug or alcohol test. 
▪  The employee undertakes a drug or alcohol test and the result is found to be adulterated. 
▪  The employee returns a not negative drug or positive alcohol test. 
Note:  The exception to this policy is the consumption or possession of alcohol at approved 
CDC functions, although if an individual is driving a Council vehicle home, a zero alcohol level 
must be adhered to. 
Doc ID 37895 

10. Rehabilitation 
Where  an  employee  acknowledges  that  they  have  either  a  drug  and/or  alcohol  problem,  and 
wish to address this, they may approach their manager, the People & Wellbeing Manager, or the 
Chief  Executive,  seeking  assistance.    In  the  first  instance,  they  will  be  referred  to  our  EAP 
provider  for  an  initial  assessment  and/or  recommendation  on  what  assistance  is  necessary.  
Generally,  other  than  the  initial  assessment/counselling  sessions  with  the  EAP  provider  (up  to 
three sessions) the employee will be required to meet the ongoing cost of support although this 
does not entirely rule out some contribution from CDC at its discretion. 
This Policy was reviewed in May 2020. 
This Policy will next be reviewed in May 2024. 
Doc ID 37895 

Schedule 1 
Drug Information 
Cut-off  levels  are  determined  for  each  drug  at  both  the  screening  and  confirmation  phases.  This 
means that even if a drug is detected during either the first or second testing stage, the result will 
still be reported as negative if the level of the drug recorded is below a set cut-off level. 
Those  cut-off  levels  are  established  because  the  aim  of  the  workplace  drug  testing  is  usually  to 
identify significant residues of the targeted drug, not minute traces. 
A person testing  not  negative  to a drug above  cut-off levels indicates they have  recently used the 
drug or are a chronic user. Accordingly, if a person tests positive they are more likely than not to be 
an ‘at risk’ employee. 
The drug cut-off levels are defined by the relevant standards. 
(AMP) Amphetamines 
This  drug  group  is  also  a  stimulant  of  the  central  nervous  system;  it  may  cause  similar  effects  as 
Cocaine.  In addition a user may even suffer the loss of appetite.  The half-life of Amphetamines is 4 
– 24 hours; approximately 30% of Amphetamines is excreted in the urine in its unchanged form and 
can be detected 2 – 4 days after use. 
(MDMA) Ecstasy 
This drug is also part of the Methamphetamines group.  It can be present in urine for up to 3 days 
and is only detected at levels exceeding 2,000 µg/mL. 
(mAMP) Methamphetamines 
Methamphetamines are an addictive stimulant that strongly activates certain systems of the brain.  
It is a cousin to Amphetamines but the central nervous system effects are much greater.  The drug is 
taken  orally,  injected  or  inhaled.    An  acute  condition  will  produce  anxiety,  hallucinations  and 
eventually  depression  and  exhaustion.    The  half-life  on  mAMP  is  9  –  24  hours  in  the  body  and  is 
detectable in the urine for 3 – 5 days. 
(THC) Marijuana 
This is the primary active ingredient of Cannabis (Marijuana).  When smoked or orally administered, 
users  have  short  term  memory  and  slowed  learning.    They  may  also  experience  confusion  and 
anxiety.  It has half a life of around 24 hours and is detectable in urine as soon as a few hours after 
smoking.  However, it remains detectable for up to 10 days and in some cases up to 28 days. 
(COC) Cocaine 
This drug is produced from the leaf of the cocoa plant.  It is a stimulant of the nervous system and is 
also used for local anaesthetic.  Cocaine  is taken typically by smoking, injecting or inhaling.  It is a 
very  addictive  drug.    The  most  common  effects  of  Cocaine  include  increased  heart  rate  (pulse), 
dilation of the pupils, increased energy and alertness.  Cocaine has a  half-life of 5 – 8 hours and is 
detectable in urine for up to 48 hours after use.  
Doc ID 37895 

(MOP) Morphine 
Opium  is  derived  from  the  Opium  poppy.    This  also  includes  Morphine  and  Codeine.    Opioid 
analgesics comprises of a large group of substances that are used to control pain by depressing the 
nervous  system.    In  situations  where  large  doses  of  Morphine  have  been  used,  the  effects  have 
tended  towards  higher  tolerance  levels  and  physiological  dependency.    This  can  also  lead  to 
substance abuse.  This drug can be detected in the urine for several days. 
Synthetic Drugs 
There is no exact definition, because the term is used to describe a wide range of chemical products 
that are ever-changing. Synthetic marijuana and "bath salts" are the most common of these drugs.  
Unlike  drugs  such  as  marijuana  and  cocaine,  these  drugs  do  not  come  from  plants;  they  are 
manmade.  Synthetic marijuana consists of drug chemicals that are sprayed on plant materials and 
sometimes  marketed  as  potpourri.    The  term  "synthetic  drugs"  usually  refers  to  bath  salts  and 
synthetic marijuana and the like that are often sold in stores and online as household items. 
More Information on Effects Detection Times 
The effects of each drug mentioned above are guidelines only.  Some people occasionally may have 
other effects. 
There are a number of factors to consider when trying to analyse how long a drug group will remain 
detectable  for.    The  breakdown  period  of  each  group  metabolises  (breaks  down)  in  the  body  at 
varying rates. 
Even the type of user can affect the breakdown rate - the age, height, and size of the person being 
tested  have  a  big  bearing  on  the  speed  that  the  drug  is  flushed  through  the  body.    Another 
consideration is the amount of drug taken and how it was administered.  All these areas mentioned 
make a difference as to how long the diction times last for. 
Below is a general guide of the average detection times. 
Effect Time 
Detection Times 
3 – 4 hours 
2 – 4 days 
2 – 4 hours 
3 – 5 days 
Marijuana,  Cannabis  1.5 – 20 hours 
10 – 28 days 
and Hashish 
3 – 5 hours 
24 – 48 hours 
Morphine  2 – 3 hours 
2 – 3 days 
and Heroin 
Doc ID 37895 

Schedule 2 
Reasonable Cause Testing 
Reasonable  grounds  for  testing  can  be  established  if  the  employee’s  behaviours/actions/conduct 
warrants warning and are indicative of impairment or abnormal behaviour.  Examples of the types of 
behaviours/actions/conduct  that  would  lead  to  a  test  for  reasonable  cause  include,  but  are  not 
limited to any of the following: 
▪  Smell of alcohol on breath 
▪  Physical  signs  and  behaviour  such  as  dilated  pupils,  blurred  vision,  droopy  eye  lids,  slow  and 
slurred speech, slow gait, high energy levels, disorientation 
▪  Continual small accidents 
▪  Fighting or arguments in the workplace 
▪  Delayed reaction 
Testing for reasonable cause can also include at least two of the following:  
▪  A sudden unexplained drop in performance 
▪  Changes in alertness (falling asleep, attention span difficulty, problems with short-term memory) 
▪  Emotional signs such as mood swings or bouts of hilarity 
▪  Going to locker, car, lunchroom, or rest room more than necessary or normal 
▪  Feigning sickness or emergencies to get out of work early 
▪  Changes in personality from previous history 
▪  Physical signs of abuse or accidents (bruises, cuts, swelling) 
▪  Any other unusual or out of character on-site behaviour. 
Schedule 3 
Positions that are Safety Sensitive 
These positions have been selected because they may use machinery, work in confined spaces, work 
at heights, visit sites that may pose a danger, undertake sampling and work alone. 
Operations Manager 
Parks & Reserves Manager 
Team Leader Treatment & Reticulation 
Team Leader Parks & Reserves 
Reticulation Service Person 
Water Treatment Plant Operator 
Team Leader Water Races 
Building Control Officer 
Waste Water Treatment Plant Operator 
Asset Management Support Officer 
Waste Water Treatment Plant Assistant 
Environmental Healthy Officer 
Workshop Mechanic 
Dog Control Officer 
Venue Coordinator 
Venue Assistants 
Doc ID 37895 

Schedule 4 
Consent for Drug or Alcohol Testing 
Drug Screening  _________________ (employee’s initials) 
I consent to undergo a drug test to be undertaken by a qualified professional, which I acknowledge is 
for  the  purpose  of  determining  whether  I  have  levels  of  an  illicit  drug(s)  or  of  prescribed  drug(s) 
present in my urine, higher than the accepted international standard as defined by Substance Abuse 
and Mental Health Services Administration (SAMHSA). 
▪  The  drugs  that  may  be  tested  are;  Cannabinoids,  Opiates,  Amphetamines,  Cocaine, 
Benzodiazepines and synthetic drugs (others if applicable). 
▪  I undertake to advise the technician conducting the test(s) of any medication that I am taking. 
▪  I  consent  to  the  results  of  the  test(s)  being  communicated  confidentially  to  the  People  & 
Wellbeing Manager. 
▪  I understand that I may request the test sample be re-analysed within 14 days of receiving the 
▪  Any  collection,  storage or  exchange of  medical  information  concerning  the  drug  test  will  be  in 
accordance with the requirements of the Privacy Act.  Results of the drug test will only be used 
for the purposes for which they were obtained. 
▪  I understand that a refusal to sign this form and undergo a drug test means that my employment 
with the Council may be terminated as a result of serious misconduct following investigation. 
Alcohol Screening 
_________________ (employee’s initials) 
I consent to a Breathalyser test for alcohol.    
▪  I understand for the test to be positive there must be an indicated level above zero micrograms 
of alcohol per litre of breath. 
▪  I understand that if the test is positive, I will be required to leave the workplace and not return 
until fit to do so (usually the next day).  I will need to take leave to cover this absence. 
▪  I  understand  that  a  refusal  to  sign  this  form  and  undergo  an  alcohol  test,  or  the  return  of  a 
positive  result  from  the  alcohol  test  means  that  my  employment  with  the  Council  may  be 
terminated as a result of serious misconduct following investigation. 
I confirm that I have been told and fully understand my rights regarding the following: 
▪  Results – I will be advised of the results 
▪  Privacy and Confidentiality – All documentation relating to drugs and alcohol will be treated in 
the same way as other confidential health data. 
▪  I have not been coerced into giving my consent to participate in the testing. 
▪  I have read and understood the terms of this consent form. 
Signature of Employee 
Employees Name: 
Doc ID 37895