This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Housing Costs within the Consumer Price Index'.

24 March 2021 
Adam Irish 
[FYI request #14885 email] 
Dear Adam, 
Official Information Act request 
Thank you for Official Information Act request, made via the FYI website on 9 March, for the 
“I wish to request under the Official Information Act the following information: 
Why housing prices are not a direct component of the Consumer Price Index (CPI) and 
instead only included as part of a boarder housing cost component.  

Housing cost components and its changes within the CPI for the last 10 years.  
What the level of home ownership has been for the last 10 years and what impact a 
decline in home ownership has on the housing CPI component.  

Lastly does Statistics New Zealand collect information on New Zealands population 
and migration figures along with housing stock and new building consents and feed 
this through to Immigration New Zealand when they come to set their migration 

“Why housing prices are not a direct component of the Consumer Price Index (CPI) and 
instead only included as part of a boarder housing cost component.” 

The CPI measures inflation for the purchase of new housing, but not changes in the price of 
existing housing – this is approach is in line with international recommendations. 
Stats NZ surveys the price of buying a newly built house (excluding the land the house is 
built on) from builders that build standard-plan houses. Land is excluded as it is considered 
to be the investment component of new housing, and investments are considered out of 
scope of the CPI. The other component, the house itself, is considered to be a consumption 
component (called the ‘Purchase of housing’ class in the CPI). The rationale behind this is 
that the physical structure deteriorates over time and is therefore ‘consumed,’ while the 
land remains constant and constitutes an investment that can be recouped. The practical 
separation of investment components from consumption components is consistent with 
international recommendations for a CPI whose main purpose is measuring monetary 
policy, as is the case of New Zealand’s CPI. 
Stats NZ does not track changes in the price of existing (second-hand) houses. This is 
because expenditure on existing dwellings has no overall impact on the stock of owner-

occupied housing: each sale of an existing dwelling (negative expenditure) is cancelled out 
by a corresponding purchase of that dwelling (positive expenditure). Because the CPI looks 
at the economy from a macro-level, rather than at an individual household level, this 
negative and positive expenditure equates to zero, leaving only spending on newly built 
houses. Spending on newly built houses represents a net addition to the stock of owner-
occupied housing, and is therefore included, as are alterations and additions to existing 
owner-occupied houses. 
Other types of expenditure associated with home ownership are also included within the 
scope of the CPI. These include local authority rates, property maintenance, dwelling 
insurance, conveyancing legal fees and real estate fees. 
“Housing cost components and its changes within the CPI for the last 10 years.” 
Please see the attached spreadsheet for the index values, percent change from previous 
quarter, and percent change from the same quarter of previous year for the ‘Purchase of 
housing’ class for the last 10 years. 
“What the level of home ownership has been for the last 10 years and what impact a decline 
in home ownership has on the housing CPI component.”  

The CPI does not measure home ownership levels. Home ownership can be best 
represented by household data from the census; most commonly given as the percentage of 
those in occupied private dwellings who own their home, or hold their home in a family 
trust. In 2013, 64.8 percent of households in occupied private dwellings owned their home 
or held it in a family trust. In 2018, 64.5 percent of households in occupied private dwellings 
owned their home or held it in a family trust. More information on home ownership, and 
housing more generally, can be found in the Housing in Aotearoa 2020 report. Declines in 
these home ownership rates do not have a direct impact on the housing component of the 
Stats NZ also estimate expenditure by households on the purchase of new housing, using a 
combination of private dwelling estimates, population figures, Quarterly Building Activity 
information, and CPI housing data. This expenditure feeds into the expenditure weights 
used in the CPI (reviewed every three years). In June 2020 this was 8.65 percent of all 
household expenditure, compared to 5.50 percent in September 2017 and 4.20 percent in 
June 2014. 
“Lastly does Statistics New Zealand collect information on New Zealands population and 
migration figures along with housing stock and new building consents and feed this through 
to Immigration New Zealand when they come to set their migration targets.” 

Stats NZ publishes regular statistics on population, international migration, dwellings and 
households, and building consents. Stats NZ does not directly supply Immigration New 
Zealand with these figures. However, they can access our data releases if they wish to use 
the data themselves. For more information on how Immigration New Zealand use Stats NZ 
data, we recommend contacting Immigration New Zealand directly, via [email address].   

If you have any further questions about the CPI or require further help, please do not hesitate to 
contact me via [email address]. 
You have the right, by way of complaint to the Office of the Ombudsman under section 
28(3) of the Act, to seek an investigation and review of this response to your request.   
Stats NZ intends to publish its response to your request made under the Act on the Stats NZ 
website. This letter, with your personal details removed, will be published in its entirety. 
Consistent with the Act, publishing responses increases the availability of information to the 
public and helps promote balanced public debate. 
Yours sincerely, 
Aaron Beck  
Senior Manager – Prices 
Stats NZ