This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Special Assessment Team (SAT) - processing time'.

04 March 2021 
Elsa Philip   
[FYI request #14701 email] 
File No: DOIA 2021 – 1535 
Dear Elsa 
Thank you for your email on 17 February 2020, requesting the fol owing information under the Official 
Information Act 1982 (the OIA): 
1. As of 17th Feb 2021, which date's application (SMC Application) is at the front of the queue (to be
allocated to an officer in the SAT)

2. Is the queue (to be allocated to an officer in SAT) same for SMC/ Work/ Student visas or are there
different queues?

3. Are the applications cherry picked when assigned to an officer in SAT, or does it go date wise?
4. On an average - what is the time frame that is currently in place if the application is sent to the SAT?
I acknowledge it differs from each individual case, but I believe there stil  is an average timeframe.

Our response 
1. As of 17th Feb 2021, which date's application (SMC Application) is at the front of the queue (to
be al ocated to an officer in the SAT)

As at 17 February 2020 there are no Skilled Migrant Category (SMC) residence applications in the 
Specialist Assessment Team (SAT) queues waiting to be allocated to an immigration officer. Al  
applications have been allocated.   
2. Is the queue (to be al ocated to an officer in SAT) same for SMC/ Work/ Student visas or are there
different queues?

There are specific queues which applications are allocated from based on the application category. 
3. Are the applications cherry picked when assigned to an officer in SAT, or does it go date wise?
As per Immigration Instruction A16.1 (e) applications are general y processed in lodgement date 
order. Immigration Managers may use their discretion to allocat applications outside of lodgement 
date order dependent on individual circumstances. For more information about the order of visa 
application processing, please see the relevant immigration instructions on the Immigration New 
Zealand website: 

4. On an average - what is the time frame that is currently in place if the application is sent to the 
SAT? I acknowledge it differs from each individual case, but I believe there stil  is an average 

Al  SMC applications processed by SAT would need to be manual y reviewed to determine an average 
processing time. This exercise would require substantial collation and therefore question 4 of your 
request has been refused under section 18(f) of the OIA. 
Providing this information would remove Ministry staff from their core duties and therefore the 
greater public interest in the effective and efficient administration of the public service would not be 
served. I have considered whether the Ministry would be able to respond to your request given extra 
time or the ability to charge for the information requested. I have concluded that, both cases, the 
Ministry’s ability to undertake its work would still be prejudiced. 
You have the right to contest the decision to refuse information by seeking an investigation and review 
of  that decision by the Ombudsman. Information  about how to make a complaint is available at or freephone 0800 802 602.  
If you wish to discuss any aspect of your request or this response, please contact Adam Jones, Business 
Advisor, Operations Support, Immigration New Zealand at [email address]. 
Yours sincerely 
Nicola Hogg 
General Manager – Border and Visa Operations 
Immigration New Zealand 
Ministry of Business, Innovation and Employment