This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'COVID19 treatment and mitigation alternatives'.

Robin Benson 
[FYI request #14640 email]      
Ref: DOIA 2021-1458   
9 March 2021 
Dear Robin 
I refer to your request dated 9 February for information under the Official Information 
Act 1982 (the OIA): 
Please provide any and all details of MBIE and/or NZ government investigation, 
including dates and frequency of assessment, into treatment and/or mitigation 
of Covid19. Such treatments/mitigations may include the following examples: 

a.  Hydroxychloroquine (also known as HCQ) 
b.  Hydroxychloroquine in conjunction with zinc 
c.  Ivermectin 
d.  Vitamin D 
e.  REGN-COV2 
f.  LY-CoV555 (antibody) 
g.  LY-CoV016 (antibody) 
h.  Remdesivir 

If there are no details pursuant to the above, why is this the case? Please 
provide a comprehensive response including logical and evidence supporting 
any such decisions to not undertake assessments as applicable. 

If the MBIE is not the correct governmental agency to provide responses to the 
above, please outline which agency/agencies would be responsible as a matter 
of urgency. 

MBIE has not directly investigated or assessed medicines, treatments, or therapeutics 
for the purpose of treating COVID-19. The COVID-19 Vaccine Strategy, which was led 
by MBIE, was limited to assessing and purchasing safe and effective vaccines for New 
However, in support of the Government’s broader COVID-19 response, MBIE funded 
three projects involving COVID-19 treatments through the COVID-19 Innovation 
Acceleration Fund. I have attached the public statements for the three projects: 

  Douglas Pharmaceuticals: To evaluate whether hydroxychloroquine (HCQ) 
reduces the risk to frontline healthcare workers (HCW) of acquiring SARs-CoV-2 
  South Pacific Sera: Therapeutic antibodies against SAR-CoV-2 for the treatment 
of COVID-19 
  Victoria Link Limited: Tackling New Zealand's need for rapid access to anti-viral 
medication for the treatment of COVID-19 
The Douglas Pharmaceuticals project supported the Heath Research Council’s (HRC) 
proposed clinical trials into the use of hydroxychloroquine as a potential COVID-19 
treatment. The project ended on 30 August 2020 as the HRC chose not to use 
hydroxychloroquine in their trials in response to emerging evidence from other 
international trials. You can find more information about those trials here:
The Victoria Link project concluded on 20 October 2020. The South Pacific Sera project 
began on 11 January 2021 and is ongoing.  
The full list of projects funded through the COVID-19 Innovation Acceleration Fund can 
be found here:
The Health Research Council will also have more information on the Government’s 
assessments of COVID-19 treatments. 
You have the right to seek an investigation and review by the Ombudsman of this 
decision. Information about how to make a complaint is available at or freephone 0800 802 602. Please contact me if you 
wish to discuss any aspect of your request or this response. 
Yours sincerely 
Simon Rae 
Manager, International Science Partnerships   
Ministry of Business, Innovation and Employment 

Annex: Project public statements 
Douglas Pharmaceuticals: To evaluate whether hydroxychloroquine (HCQ) reduces the risk to 
frontline healthcare workers (HCW) of acquiring SARs-CoV-2 infection. 
We seek to determine whether hydroxychloroquine, a treatment for malaria, is effective at 
reducing the risk to frontline healthcare workers of developing COVID-19. This is being done to 
help ensure that medical professionals we are available when needed to treat patients with 
COVID-19 in a hospital setting. 
The clinical study is planned to start in the second half of 2020. Douglas are manufacturing the 
investigational products for this trial which will be sponsored by the Medical Research Institute 
of New Zealand (MRINZ). 
South Pacific Sera: Therapeutic antibodies against SAR-CoV-2 for the treatment of COVID-19 
Without a vaccine or an effective treatment, New Zealand remains vulnerable to COVID-
19.  This proposal will develop antibody technologies which can be given to individuals to 
reduce the risk of virus infection or provide treatment to lessen the impact of 
disease.  Working in parallel with New Zealand’s leading capability in viruses, immunology, 
vaccines, drug development and clinicians we will combine our unique biological capability 
with international experience to tailor a solution which is specific and effective to the SARS-
CoV-2 virus to keep us safe at the border, protect our front line staff and vulnerable, and 
provide an effective treatment. 
Victoria Link Limited: Tackling New Zealand's need for rapid access to anti-viral medication for 
the treatment of COVID-19 
There are currently no anti-viral drugs specifically approved for treatment of COVID-19, but an 
international effort is underway to evaluate potential drugs in clinical trials. When an effective 
drug is identified, there will be heavy international demand. This project seeks to establish 
whether, in the case that access to an effective anti-viral drug in NZ is delayed, we can produce 
it in NZ, satisfy regulatory requirements and make this available for the treatment of COVID-19 
patients. It unites world-class experts from NZ Universities, drug development capabilities of 
GlycoSyn at Callaghan Innovation, and guidance from clinicians, regulatory and drug sourcing