This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Enabling a new dispute resolution panel to hear complaints about State school board decisions- OIA Act'.

26 February 2021 
John Luke 
[FYI request #14562 email] 
Tēnā koe John 
Thank  you  for  your  email  of  28  January  2021  to  the  Ministry  of  Education,  and  for  your 
continued interest in dispute panels.     
Implementation of the Tomorrow’s Schools review, including  new ways to resolve disputes, 
was agreed by Cabinet in 2019 (the Cabinet paper can be found here). The framework for the 
establishment  of  dispute  panels  was  then  included  in the  Education  and  Training  Act  2020 
(the  Act),  which  came  into  law  in  August  last  year.  We  anticipate  that  Ministers  will  make 
further decisions on the implementation of dispute panels during this parliamentary term. 
Until implementation decisions are made, we are unable to answer your queries about when 
and  where  panels  will  be  established,  the  terms  of  reference,  or  the  pay  rates  for  panel 
members and the Chief Referee.   
The Chief Referee has not yet been appointed.  Regulations will need to be passed before 
any panel members can be appointed, including the Chief Referee.  The regulations are likely 
to cover matters such as: 
•  further criteria for appointing the Chief Referee (the Act already provides that the Chief 
Referee must hold a law degree or equivalent), such as life experience and expertise; 
•  the criteria for appointing other members of panels; 
•  how many members are required to sit on panels when resolving disputes; and 
•  powers and procedures of panels. 
If  you  wish  to  be  informed  of  when  public  consultation  on  the  regulations  begins,  please 
provide your contact details to Georgie Handley at [email address].  
Once implementation decisions are made, we will be able to begin the recruitment process for 
the members.  Panels will be made up of local members to reflect local communities, as well 
as expert members to provide nationwide consistency.  An open recruitment process will be 
run to appoint skilled members to panel roles.  There will also be a recruitment process for the 
Chief Referee (and any deputies).   
Thank you for taking the time to write.  
Nāku noa, nā 
Ben O’ Meara 
Group Manager 
Education System Policy
OIA: 1249465 
National Office, Mātauranga House, 33 Bowen Street, Wellington 6011 
PO Box 1666, Wellington 6140. Phone: +64 4 463 8000 Fax: +64 4 463 8001