This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Causes of death of people testing positive with Covid-19 in New Zealand.'.

133 Molesworth Street 
PO Box 5013 
Wellington 6140 
New Zealand 
T+64 4 496 2000 
M P Ross 
By email: [FYI request #13913 email] 
Dear M P Ross 
Response to your data request  
Thank you for your data request to the Ministry of Health (the Ministry) in relation to deaths due to 
COVID-19 and comorbidity: 
Of the 25 people as of 04/10/2020 that have died in New Zealand that tested positive with Covid-
19 (SARS-CoV-2), without naming/identifying them (i.e. NO: names, location in New Zealand, 
gender, age, DHB, culture, race etc), therefore protecting the privacy of the patients under section 
9 (2) (A) of the Official Information Act 1982:  
1.) How many died specifically due to Covid-19 (SARS-CoV-2) without another contributing issue? 
2.) How many were put on a ventilator at anytime during their treatment? 
3.) How many received palliative care? 
4.) How many had signed/had a “Do Not Resuscitate” (DNR) order in place? 
5.) How many had comorbidity factors from the list below? 
5a) Asthma 
5b) Cancer 
5c) Cerebrovascular disease 
5d) Chronic kidney disease 
5e) Cystic fibrosis 
5f) COPD (chronic obstructive pulmonary disease) 
5g) Hypertension or high blood pressure 
5h) Immunocompromised state from solid organ transplant 
5i) Immunocompromised state from blood or bone marrow transplant, immune deficiencies, HIV, 
use of corticosteroids, or use of other immune weakening medicines 
5j) Liver disease 
5k) Obesity (body mass index [BMI] of 30 or higher) 
5l) Neurologic conditions, such as dementia 
5m) Pregnancy 
5n) Pulmonary fibrosis 
5o) Serious heart conditions, such as heart failure, coronary artery disease, or cardiomyopathies 
5p) Sickle cell disease 
5r) Thalassemia 
5s) Type 1 diabetes mellitus 
5t) Type 2 diabetes mellitus 
6). How many patients from the previous question had each of the preceding comorbidity factors 

in Questions 5a-5t?  
7.) How many patients from the above question had multiple comorbidity factors? 
7a.) For the number of patients above, how many comorbidity factors did they have? eg. Patient 
A: 3, Patient B: 2, Patient C: 4 

Please accept the Ministry’s apologies for the delay in responding to your request. 
Please note that cause of death information takes some time to collate. After the Ministry receives fact 
of death information, there is a 6-12 month process to assign a cause of death code for most deaths. 
Any death which requires a coronial inquiry can take two or more years for cause of death to be 
In general, we do not release mortality information until the majority of deaths have been assigned a 
cause of death. However, we have made an exception for COVID-19 deaths due to the degree of interest 
in this information, and the completeness of information available for these deaths.  
The information you requested is set out below. It is based on the data on underlying conditions 
collected through the COVID-19 case report form. This report is completed for all cases of COVID-19. 
Please note that we do not collect information about some of the conditions and risk factors you asked 
about; we could not include obesity, sickle cell disease, smoking and thalassemia. 
1.)  Eleven people have died due to COVID-19 without another contributing factor. 
2.)  Four people who died due to COVID-19 were on ventilation during their treatment. 
3.)  The Ministry does not collect or retain data in relation to palliative care.  
4.)  The Ministry does not collect or retain data in relation to DNR orders. 
5.)  Fourteen people who died due to COVID-19 had underlying conditions, as listed in the table in 
point 6 below. 
6.)  The table below shows the number of people who had each of the underlying conditions. 
Underlying Condition1 
No. of People 
Chronic Lung Disease 

Cardiovascular Disease 


Immunodeficiency, including HIV 

Liver Disease 


Chronic neurological or neuromuscular disease 

Post-partum (< 6 weeks) 


Renal failure 

1 The categories you provided in your request map to these groupings with the exception of obesity, 
sickle cell disease, smoking and thalassemia. Note that 6 people had more than one underlying 

Page 2 of 3 

7.)  Six people who died due to COVID-19 had more than one underlying condition. 
7a.) The table below shows the number of underlying conditions each person had. Please note these 
are ordered by the number of underlying conditions, not by date of death. 
Anonymised  Patient 
No. of Underlying Conditions 
Patient A 

Patient B 

Patient C 

Patient D 

Patient E 

Patient F 

Patient G 

Patient H 

Patient I 

Patient J 

Patient K 

Patient L 

Patient M 

Patient N 

Patient O 

Patient P 

Patient Q 

Patient R 

Patient S 

Patient T 

Patient U 

Patient V 

Patient W 

Patient X 

Patient Y 

I trust this information fulfils your request. Under section 28(3) of the Act you have the right to ask the 
Ombudsman to review any decisions made under this request. 
Please note that this response, with your personal details removed, may be published on the Ministry of 
Health website.  
Yours sincerely 
Laura Cleary 
Manager Data Services, Data and Digital 
Ministry of Health 
Page 3 of 3