This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Vulnerable Customer Policies and/or Procedures'.
Nominated Directors to: 
Print this team brief and share with your team. 
Demonstrate your commitment to assisting older and disabled customers by your own interactions 
with these customers. 
Consider running a session with your team to discuss their ideas around assisting older and disabled 
customers having read the brief first. 
Key points 
Older people and those with disabilities travel, shop and do business in your community with their 
friends and families, just like everyone else. By providing service that welcomes older people and 
those with disabilities, you can offer better service to everyone. Treating all your customers with 
individual respect and courtesy is at the heart of excellent customer service. 
Persons with disabilities include “those who have long-term physical, mental, intellectual or sensory 
impairments which, in interaction with various barriers, may hinder their full and effective 
participation in society on an equal basis with others. 
It is unlawful to refuse to supply goods, services or facilities, or to provide them on less favourable 
terms or conditions, because of someone’s age or disability. 
Strive to visibly and actively welcome and encourage aged people and those with disabilities from 
the moment of entry, which is a very important touchpoint in every business and often the first 
place someone with a disability encounters what seems to them like ignorance or even hostility. 
Whilst we can’t always configure our physical facilities for older and disabled customers to the level 
we would like to we can mitigate this by the way we treat these customers face to face.  

Some ways we can show we value our older and less able customers and avoid discriminating 
against them are:  
• Just because a person has one disability doesn't mean they have another. For example, if a 
customer has difficulty speaking; don't assume they have an intellectual disability also or 
that they don’t hear well. 
• Don't refer to the disability, and never use phrases like "handicapped". 
• Patience, respect and a willingness to find a way to communicate are your best tools. 
• Take some time. Be patient and polite, and give your customer whatever time he/she 
needs to get his/her point across. The customer will be more confused the faster you go and 
may feel intimidated. Better to explain something thoroughly the first time than having to 
repeat yourself. 
• Beware of patronising, condescending or childish expressions and tone when talking with 
or about seniors. Their lifelong experience comes in handy when detecting insincerity. 
• Avoid stereotyping or reinforcing incorrect perceptions about senior and disabled 
customers – treat them as you would like to be treated. 
• Don't interrupt or finish your customer's sentences. Wait for them to finish. 
Practical Considerations  
• Many of our recent shop upgrades have a slide out table at a lower level to assist wheel 
chair users. Check your shop for these features. 
• Where possible have an option for customers to sit at a desk where they can pack parcels 
or complete forms. Consider having a chair available for older customers who maybe having 
difficulty standing in a queue. 
• Consider assisting customers by completing forms for them from information they provide 
when they have issues writing. Please ensure they understand what the form is about and 
that they must agree and sign the form as required. This is an option for assisting customers 
without needing to send them away from the counter which can cause frustration and 
embarrassment to them. In the end it can be quicker as the team member can often 
complete the form more effectively. Other customers in a queue are usually understanding 
and are prepared to wait a little longer in these situations. 
• Don’t assume older and disabled customers can’t use technology. Take the time to show 
customers the tools available through the NZ Post Website and Kiwibank Website which 
might mean they can complete some tasks without having to leave home. Some examples 
are online banking, digital parcel sending which provides a pickup service or mail redirection. 
What’s next 
Encourage your team to discuss experiences they have had in dealing with older or disabled 
customers from your area. 
After reading the brief commit to putting a plan in place to find ways of showing how we value all of 
our customers including those with daily challenges.