This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Information regarding HRCs definitions of sex, gender, gender identity and transgender'.

Ref: 204806, 204879 & 204880 
Thursday 8 October 2020 
K Issac 
By email to [email address]  
Tēnā koe K, 
Response to your request for Official Information  
On 14 September 2020, you requested the following information from the Human 
Rights Commission (“the Commission”): 
What is the HRCs definition of "sex" 
What is the HRCs definition of "gender" If your definition includes the word 
identifies (or a variation of) please also include your definition of that. 

What is the HRCs definition of "gender identity or expression" If your 
definition includes the word identifies (or a variation of) please also include 
your definition of that. 

What is the HRC's definition of "transgender"? If your definition includes the 
word identifies (or a variation of) please also include your definition of that. 

On what basis has the HRC determined/interpreted that the prohibited 
grounds of discrimination under Section 21(1)(a) on the basis of "sex, which 
includes pregnancy and childbirth" (as stated in the Act) also includes 
gender identity and expression? 

What (if any) New Zealand case law supports this interpretation? 
Any consideration, advice, correspondence (of all forms, internal or external) 
etc on the inclusion of gender identity and/or expression as a separate 
classification of prohibited discrimination under Section 21 of the Human 
Rights Act. 

On what basis does the HRC state that "The Yogyakarta Principles set out 
the international human rights standards that all countries must meet to 
uphold the human rights of sexual and gender minorities" (references 
rights/your-rights6/) g
iven that these principles: 
a.  Are NOT recognized in international human rights law 
b.  Have no legal status (either in New Zealand or internationally) 
Level 8, 44 The Terrace, Wellington 
PO Box 10424, The Terrace, Te Whanganui a Tara Wellington, Aotearoa New Zealand 
Waea Telephone +64 4 473-9981 Waea Whakaahua Facsimile +64 9 377-3593 
Infoline Toll free 0800 496 877 / TTY [Human Rights Commission request email] 

c.  Have never been accepted or ratified by the United Nations 
The Commission’s definition of “sex” under s 21 of the Human Rights Act 
In response to questions 1-4 above, that information is publicly available on the 
Commission’s webpage Trans people: facts & information particularly the 
Terminology resource. 
In response to question 5, since 2005, the Commission has interpreted sex under 
s21(1)(a) of the Human Rights Act 1993 to include an individual’s gender identity, 
gender expression and sex characteristics. I have attached the Human Rights 
Commission 2005 Policy on the Application of the Act to transgender people.  
In response to question 6, while this matter is yet to be determined by the New 
Zealand Courts, this interpretation was supported by a 2006 Crown Law opinion by 
the Acting Solicitor General.1 
In response to question 7, we have found no information relating to the inclusion of 
gender identity and/or expression as a separate classification of prohibited 
discrimination under Section 21 of the Human Rights Act. However, the Commission 
has recommended the government give consideration to the broader issue of 
whether the New Zealand framework should expressly define and recognise the right 
to gender identity,2 and update relevant laws and policies to enable transgender 
people to realise their right to self-identity in accordance with international human 
rights obligations.3 Recommendations to amend the Human Rights Act to specifically 
include gender identity under s21 have been made to the New Zealand Government 
in the latest Universal Periodic Review4 and by the Committee on the Elimination of 
Discrimination against Women.5  
For further information, please see the Commission’s publicly available report 
PRISM: Human Rights issues relating to Sexual Orientation, Gender Identity and 
Expressions, and Sex Characteristics in Aotearoa New Zealand.
The Yogyakarta Principles 
The information you requested is publicly available in PRISM: Human Rights issues 
relating to Sexual Orientation, Gender Identity and Expressions, and Sex 
Characteristics in Aotearoa New Zealand
1 Publicly available on the beehive website, Crown Law Human Rights (Gender Identity) Amendment 
accessed 30 September 2020. 
2 See Human Rights Commission, Submission on Births, Deaths, Marriages, and Reslationships 
Registration Bill
, March 2019, publicly available here. 
3 See Submission of the New Zealand Human Rights Commission to New Zealand’s Third Universal 
Periodic Review
, July 2018, publicly available here. 
4 4 Human Rights Council Working Group on the Universal Periodic Review Report of the Working 
Group on the Universal Periodic Review: New Zealand
UN Doc A/HRC/41/4 (1 April 2019) at [122.51] 
and [122.52]. 
5 Committee on the Elimination of Discrimination against Women Concluding observations on the 
eighth periodic report of New Zealand
UN Doc CEDAW/C/NZL/CO/8 (25 July 2018) at [12(a)]. 

We refer you specifically to page 9 provided below (emphasis added):6 
International human rights law applies to all people, including SOGIESC-diverse 
people, without exception. While there is no explicit covenant or convention that 
has as its stated purpose the  elimination of discrimination against people with a 
diverse sexual orientation, gender identity and expression, or sex characteristics, 
the rights of SOGIESC diverse people are firmly anchored in existing and binding 
human rights treaties. The Yogyakarta Principles, adopted in 2007, apply existing 
international  human  rights  law  to  sexual  orientation,  gender  identity  and 
expression, and sex characteristics. They address a broad range of human rights 
and  emphasise  that  SOGIESC-diverse  people  have  the  rights  to  universal 
enjoyment  of  all  human  rights,  including  non-discrimination  and  recognition 
before the law.7 While not themselves legally binding, the Principles affirm 
existing legal standards that States have agreed to be bound by. They are 
not a wish list of aspirational goals; every statement and recommendation 
in  the  document  is  grounded  in  existing  obligations  under  international 
human  rights  law  and  binding  human  rights  treaties.8  The  Yogyakarta 
Principles have been well tested as sources of interpretation, having been 
cited  hundreds  of  times  at  the  United  Nations  Human  Rights  Council;  in 
bills, legislation, and executive policy; and court decisions.
In  2017,  a  supplementary  paper  to  the  original  Principles  was  published:  the 
Yogyakarta  Principles  plus  10.9  These  additional  Principles  articulate  the 
following ten years’ progressive understandings of existing human rights relevant 
to SOGIESC; such as the  right to legal recognition, the right to sanitation,  and 
the right to protection from poverty.  
Alternative avenues 
If you are unhappy with this response, under the Official Information Act you are 
entitled to complain to the Ombudsman’s Office. Information about how to make a 
complaint is available at or on freephone 0800 802 
If you have any further queries about this response, please feel free to contact me 
Nāku noa, nā 
Jaimee Paenga 
Legal Adviser 
6 Please note the footnote numbering is different in this document than in the report itself, however the 
content remains as published. 
7 The Yogyakarta Principles: Principles on the application of international human rights law in relation 
to sexual orientation and gender identity
(Geneva, 2007). 
8 Gwyneth Williams Jurisprudential annotations to the Yogyakarta Principles (University of Nottingham 
Human Rights Law Centre, 2007). 
9 The Yogyakarta Principles plus ten: Additional principles and state obligations on the the application 
of international human rights law in relation to sexual orientation, gender identity, gender expression 
and sex characteristics to complement the Yogyakarta Principles
 (Geneva, 2017).