This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Fruit & Nut Pickers in June 2020'.

20 August 2020 
Ryan Potts 
[FYI request #13472 email] 
File No: DOIA 2021 – 0298 
Dear Ryan Potts 
Thank you for your email on 6 August 2020, requesting the fol owing information under the Official 
Information Act 1982 (the OIA): 
According to figures obtained from the Migration Data Explorer there were a total of 2,217 
work visas approved for the occupation "Fruit or Nut Picker" in June 2020. 

I request the fol owing information: 
The number of these visas that were subject to Labour Market Testing; Confirmation that there 
were New Zealanders considered suitable and/or trainable for the job; and If any New 
Zealanders were considered suitable and/or trainable for the job, then please explain why visas 
were not declined. 

Our response 
The number of these visas that were subject to Labour Market Testing 
We can advise that none of these 2,217 visa approvals during June that you refer to required labour 
market tests, as they were Variation of Conditions (VOC) approvals on existing visas held by individuals 
under the Recognised Seasonal Employer (RSE) Scheme. This information is publicly available using 
the Migration Data Explorer tool online: 
Application Criteria 
RSE Variation of Conditions 
The above data can be generated using the following criteria: 
Dataset: ‘W3 Work Occupations’ 
Time period: ‘Monthly’ 
Variable: ‘Application Criteria’ 

Filter: ‘Decision type CONTAINS Approved’ and ‘Occupation CONTAINS Fruit or Nut Picker’ 
We can advise that VOC applications allow for conditions to be varied on visas that are already held, 
as long as the varied conditions stil  meet the objectives of the instructions which the visa was granted 
Confirmation that there were New Zealanders considered suitable and/or trainable for the job; and If 
any New Zealanders were considered suitable and/or trainable for the job, then please explain why 
visas were not declined. 

Recognised Seasonal Employers are required to apply for an Agreement to Recruit (ATR)  before 
offering the role to a non-New Zealand citizen or residence class visa holder. The availability of suitable 
workers who are New Zealand citizen or residence class visa holders would have been assessed in 
consultation with the Ministry of Social Development prior to the ATR being approved.  More 
information on the RSE programme can be found on the Immigration New Zealand website:

As stated above, the labour market check was not conducted for these 2,217 approvals as they were 
VOC applications. We can further advise that in the instance of these approvals, they related to a 
specific situation of RSE workers who are in New Zealand and unable to depart due to COVID-19 
circumstances. The Government has made changes to allow RSE workers who were unable to return 
to  their country of citizenship to vary the specific employer that they could work for,  while they 
awaited the opportunity to depart New Zealand. 
If you wish to discuss any aspect of your request or this response, please contact Chung Man 
Charmaine Ho, Business Advisor, Operations Support, Immigration New Zealand at 
[email address]. 
Yours sincerely 
Nicola Hogg 
General Manager - Border and Visa Operations 
Immigration New Zealand 
Ministry of Business, Innovation and Employment