This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Picton Port Gas Leaks'.
Response: OIA2020.40  
3 August 2020 
To Brent Yardley 
Via  –[FYI request #13239 email]  
Dear Brent 
Official information request  
I refer to your official information request 8 July 2020, and copied below - 
There have been two significant gas leaks at the Picton port within two years… 
…Can you please make available any information documenting investigation and/or review 
of both these incidents. 

I can confirm that KiwiRail has completed an internal investigation into these incidents – 
however the investigation report is withheld under section 9 (2)(h) – legal privilege as there 
is an ongoing WorkSafe investigation into the incidents and KiwiRail’s report has been 
prepared under privilege.   
However, we can provide some general comments as to KiwiRail’s response to these 
incidents and the end-to-end review of our LPG operation. 
KiwiRail has completed the investigation into the LPG leaks, working alongside relevant 
KiwiRail is actioning the recommendations of the review and have already implemented the 
majority of the actions identified. These include reviewing our dangerous goods processes, 
escalation response and purchasing additional gas detections units specifically calibrated for 
Following the review, we have taken all team members and contractors across the country, 
who handle the ISO LPG Tank wagons, through LPG Awareness and Incident 
activation/response training to ensure we are following best practice in all situations.  
We have reiterated to our workers that they are supported to err on the side of caution and 
call an emergency even if a minor leak only is suspected. 
As part of our post review activities we have worked closely with all parties, such as Port of 
Marlborough, Fire and Emergency New Zealand, local Councils etc in order to learn from the 
events and further improve our joint preparedness planning and response. 
As noted previously we have also purchased Active Gas Detection units specifically 
configured for LPG. These are very sensitive detection units specifically calibrated for LPG. 
Units have been installed at our Wellington and Picton terminals, as well as carried on the 
Interislander. Team members undertaking inspections of these wagons have undergone 
training in their use. These will be invaluable in the event of another leak, as in the 2020 

incident, the small volume of gas meant our automatic detection units were not picking up a 
leak, but our workers could faintly smell LPG when undertaking inspections.  
For context, LPG in its natural state is odourless, so a specific odour is added to ensure 
people can smell leaks. This odour is specifically targeted to the human smell sense and 
thus can be detected at a much lower level than equipment usually detects 
So, while physical hourly checks were undertaken as standard, part of the required 
monitoring of LPG ISO Tank wagons, it was difficult to pinpoint the location of the leak as it 
was very small and behind an enclosed cabinet. The purchase of these units will assist 
KiwiRail in pinpointing any potential future leaks. 
We trust this answers your query; however, any further questions please get in touch. 
You have the right to seek an investigation and review by the Ombudsman of this decision. 
Information about how to make a complaint is available at 
or by calling free-phone 0800 802 602.  
Yours sincerely 
Dave Allard 
Government Relations Advisor, KiwiRail