This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Why some non-prioritised SMC get allocation earlier than the earlier lodged'.

6 July 2020 
Junlong Wang 
[FYI request #12997 email] 
Ref: DOIA 1920-1738 
Dear Mr Wang 
Thank you for your email of 2 June 2020 to the Minister of Immigration.  Your request was transferred to 
the Ministry of Business, Innovation and Employment (the Ministry) requesting on 9 June 2020, under the 
Official Information Act 1982 (OIA), the following information: 
1.  I would like to request information about how INZ allocates the non-prioritised Skil ed Migrant 

resident-visa-applications/smc-and-rfw-timeframe-information  Referring to the link above, 
"Applications that don’t meet either criterion for prioritisation are allocated to an immigration officer 
in the order they are received", but I have known a number of cases where the applications lodged 
later are allocated to Case Officer before those lodged earlier? Specifically, some cases lodged in Mar 
2019 get allocated around Sep 2019, and some lodged in Nov 2019 get allocated in early 2020, etc. 
They all don't match the priority criteria and have NO special circumstances. 
2.  Could you please explain why INZ doesn't fol ow the order of lodgement in some cases? 
Our response 
Immigration New Zealand (INZ) does not have a specific Skilled Migrant Category (SMC) queue but one 
for skilled residence applications.  These applications are SMC and Resident from Work (RFW) and are all 
processed in Manukau office.  The  applications  are not split into two separate queues based on the 
application category.  All applications are separated into the stated priorities as per Immigration 
Instructions A16.1. The type of application (SMC vs RFW) is not relevant to the prioritisation. 
Immigration Instructions A16.1 sets out the order of visa processing for both residence and temporary 
entry class visa applications. 
For those applicants who have submitted a skilled residence application SMC) or RFW), priority is given 
to applicants in New Zealand and where the: 
•  Application includes a job offer with an hourly rate equivalent to or higher than twice the median 
wage (currently $51.00 per hour or an annual salary of $106,080 or more); or 
•  Application includes a job offer which requires occupational registration where occupational 
registration is required by immigration instructions. 
Second Priority will be given to residence class visa applications where the applicant is offshore.   
Applications are processed in date order of lodgement.  However, A16.1 (f) does allow the allocation of 
other applications when individual circumstances warrant this. This includes applications returned by the 
Immigration Protection Tribunal (IPT) for re-assessment, applications requiring reassignment due to staff 

movement, and those escalated through the Employment Visa Escalation (EVE) process.  Information 
about the EVE process can be found at the fol owing link
Allocations of both priority and non priority applications occur weekly and the number of applications 
that are al ocated is dependent upon processing capacity and the New Zealand Residence Programme 
(NZRP).  The Government is currently reviewing its approach to the NZRP and is considering replacing the 
planning range with a more targeted approach that focuses on management of specific residence visa 
types.  In the meantime, INZ will continue to process applications at same volume and with the same level 
of resourcing as the previous NZRP allowed for. 
Any updates in regards to the allocation of applications can be found at the following 
I cannot comment on the specific cases referenced in your request.  However, as advised in our response 
to your previous OIA request dated 10 March 2020, an individual can make a request for urgent allocation 
of their employment based visa via the EVE  process.  The criteria includes compelling personal 
circumstances, humanitarian factors and matters of national interest.  These requests are assessed on a 
case by case basis and no situation is similar or can be compared to another.   
I trust you find the information helpful. 
If you wish to discuss any aspect of your request or this response, or if you require any further assistance, 
please contact Penny Hazlett, Senior Business Advisor [email address]. 
Yours sincerely 
Nicola Hogg 
General Manager – Border and Visa Operations 
Immigration New Zealand 
Ministry of Business, Innovation and Employment