This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Consumers Rights & Physicians Obligations - Referrals and Inter-District Flow'.

Level 1  

32 Oxford Terrace 
Telephone:  0064 3 364 4160 
Christchurch Central 
Fax:  0064 3 364 4165 
      [email address] 
28 May 2020 
Amy Van Wey Lovatt  
By email
: [FYI request #12108 email];   
Dear Ms Van Wey Lovatt 
RE Official information request CDHB 10306 and WCDHB 9423 
We refer to your email dated 3 April 2020 to the Ministry of Health which they subsequently partially 
transferred to Canterbury DHB and West Coast DHB on 1 May 2020 requesting the following information 
with regard to consumers rights and physicians’ obligations. Specifically, the Ministry has transferred to us 
the following: 
According to the Health and Disability Commissioner (Code of Health and Disability Services Consumers' Rights) Regulations 
1996, Right 6 clause 3 (c),"Every consumer has the right to honest and accurate answers to questions relating to services, 
including questions about...(c) how to obtain an opinion from another provider;". Further, Right 7 clause 8 states: "Every 
consumer has the right to express a preference as to who will provide services and have that preference met where 
practicable." According to the MoH Operational Policy Framework 2019/20, available through Nationwide Service 
Framework Library;
 section 7.5.2 "Regions should ensure that clear referral pathways are in place 
and known to all clinicians." 
I am a New Zealand citizen. Waikato DHB, my DHB of Domicile (DoD), has insisted that my GP provide a referral to services 
outside my DoD; however, when my GP referred me to the Southern DHB, the only DHB we could find which had a protocol 
consistent with the Endocrine Societies Guidelines for testing for hyper aldosteronism, the Southern DHB rejected the referral 
on the grounds that the referral was from my GP and not my specialist, Dr Wu, at my DoD. Clearly, Waikato DHB and 
Southern DHB cannot both be correct, as they contradict each other. [The statement, referrals must be from GPs AND 
referrals cannot be from GPs, is logically false.] 
1.  I respectfully request a copy of each referral pathway for each region in New Zealand. 

The typical referral pathway for referrals is from GP to a specialist at their local DHB.  Once received at 
the local DHB, the specialist will triage the referral and approve, or decline, based on clinical need or the 
ability to provide the service within the target wait times.  Should the Local DHB not have the capability 
to provide the service, it is usually the specialist that confers with a specialist at another DHB.  From that 
conference, the local DHB specialist will normally provide a referral to the other DHB which can provide 
the service. 
It is unusual for a referral to be made from a local GP to another DHB directly.  In the example you 
provided it would be fair for the DHB receiving the referral to understand the need to provide the 
service, especially if the service could be provided in your own DHB.  While the local DHB pays for the 
services provided by another DHB, having to treat patients from other DHBs may compromise the ability 

of that DHB to provide services for its own population.  This is usually why there is a specialist to 
specialist referral involved to ensure that there is both a need and capacity to provide the service. 
I trust that this satisfies your interest in this matter. 
Please note that this response, or an edited version of this response, may be published on the 
Canterbury DHB and West Coast DHB websites after your receipt of this response.  
Yours sincerely 
Carolyn Gullery 
Executive Director 
Planning, Funding & Decision Support