This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'VUW: Records mentioning scientist Patrick Frank'.

25 October 2019 
Chris Johnston 
By email: [FYI request #11357 email]   
Dear Chris 
Official information request for information mentioning scientist Patrick 
I refer to your request for information under the Official Information Act 1982 (the Act) 
dated 2 October 2019: 
“Please provide any records (including but not limited to internal/external: 
documents, emails, notes, minutes, text messages, or social media messages) 
mentioning scientist Patrick Frank.” 
Due to the substantial amount of work that would be required to research and collate the 
information you have requested, we are refusing your request under section 18(f) of the 
Act on the basis that the requested information cannot be made available without 
substantial collation and research. A search of the University’s email system alone for 
“Patrick Frank” discovered 688 email threads. While not all of these email threads may be 
relevant to your request, the University would be required to search through all 688 to 
identify those which are relevant.  The University has no way of easily searching for other 
records to identify those that mention “Patrick Frank”.    
The University considered whether charging or extending the timeframe for responding 
to your request would help, as required by section 18A of the Act, and also whether 
consulting with you would help, as required by section 18B of the Act.  However, neither 
of these things would help given that the University has no way of easily searching 
records to identify those that mention “Patrick Frank”. 
In addition, the University believes that any records relevant to your request could also be 
withheld under sections 9(2)(g)(i) of the Act (on the basis that withholding is necessary to 
maintain the effective conduct of public affairs through the free and frank expression of 
opinions by or between (University staff) in the course of their duty) and/or section 
9(2)(a) of the Act (on the basis that withholding is necessary to protect individual 

In relation to section 9(2)(g)(i) of the Act, I note in particular that the Education Act 1989 
sets out the unique role of a university to be critic and conscience of society and also 
enshrines the statutory protection of academic freedom.  Among other things, academic 
freedom includes “the freedom of academic staff and students, within the law, to question 
and test received wisdom, to put forward new ideas and to state controversial or 
unpopular opinions”. 
You have the right to seek an investigation and review by the Ombudsman of this 
decision. Information about how to make a complaint is available at or freephone 0800 802 602. 
If you wish to discuss this decision with us, please feel free to contact me at 
[VUW request email]. I am able to provide further assistance should you be willing to 
change or refine your request. 
Yours sincerely 
Georgia Tawharu 
Adviser, Information Access and Copyright