This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Post 1080 poison drop monitor data .'.

OIA 19-E-0640/DocCM 6074476   
11 October 2019 
Mr Fred Carter 
[FYI request #11211 email] 
Dear Mr Carter 
Thank you for your Official Information Act request to the Department of 
Conservation, dated 13 September 2019. 
Your request 
You have requested the following information: 
Can you please supply the name of the companies used to collect post 1080 
poison drop monitor data for the period of September 2016- September 
2019, and also supply all the data they collected for their post 1080 poison 
drop searches supplied to doc for the same stated time frame, for all areas of 
nz which monitor work was carried out for doc, all official and unofficial 
data showing dead animals and all dead animal species including kea, deer 
and all other species data from notepads, note books, and electronic data 
showing numbers of dead animals and species.  

We have taken this request to relate to two separate issues. The first is who 
undertakes post operation monitoring. The second aspect relates to what data we 
hold about how many non-target animals die following a 1080 operation. As we 
explain below, the nature of the monitoring we do determines that we don’t hold 
much information specifically in relation to the second aspect of your request. To 
assist your understanding of the issue we have set out information about how we 
undertake monitoring. Before addressing that we think it is also useful to touch on 
what we understand to be the context to your request. 
Our understanding of the context to your request 
We are aware of your public claims about “enormous” numbers of non-target animals 
affected by 1080. These claims are not supported by the evidence. While we 
acknowledge that there is a small threat to individual native birds, all our research 
shows that, compared with the threat from introduced predators, our operations have 
very little impact on native forest bird communities. These studies have been well 
documented in the scientific literature and we supply examples later in this response. 
In addition, so that you can witness the effects of our work for yourself, I am inviting 
Conservation House - Whare Kaupapa Atawhai 
PO Box 10 420, Wellington 6143 
Telephone (04) 471 0726, Fax (04) 381 3057 

you to accompany a track-clearing team after one of our operations. I will explain 
more about this offer below. 
Before doing so, I want to give an overview of monitoring work carried out by the 
Department, our partners and our contractors.  This will help you understand our 
data collection and post-operational monitoring techniques.  
Our monitoring focuses on live animals 
It is important to understand that our pre- and post-operation monitoring focuses on 
the number of live animals within an operation site. For example, monitoring is 
undertaken to determine the relative numbers of rats or possums present before and 
after an operation. This is because we need to know how many target animals are 
living in an area (their abundance). The most accurate and efficient way to monitor 
abundance is from live animals interacting with tracking tunnels and other devices, 
such as chew cards and camera traps:
We do hold information about animals that have died from 1080 but this 
is not part of our monitoring 
We do keep records of non-target animals such as native birds, stock and domestic 
animals where they have died and been tested for pesticide residues and that 
information is stored in the Vertebrate Pesticide Residue Database (VPRD). The 
database is intended to record deaths of native species that are at risk, and does not 
form part of our monitoring data because the animals that feature in it may come to 
light in several different ways including where animals that have been found or 
reported by members of the public and subsequently tested.  
For example, the VPRD records the 17 dead kea found between 1997 and 2019, 15 of 
which tested positive for 1080 residues. While the deaths of any of these individual 
birds is very sad, our monitoring tells us that many more kea survived. 
While we do keep a record of such deaths, it is important to understand that there are 
very few dead birds and animals to find in the first place. Improvements to baits and 
operational practices have greatly reduced non-target deaths :
Most native bird deaths occurred in 1080 operations last century, and most involved 
carrot baits. These baits are no longer used. You can find one of the key studies about 
this here: 
While the information in the VPRD falls outside the scope of your request we would 
be happy to provide you with this data if you were to make a subsequent request for 
specific species or pesticides. 


Department of Conservation Biodiversity Monitoring Programmes 
DOC undertakes monitoring on a range of scales and for a variety of purposes. We 
have set out a brief explanation of each in the hope it will assist your understanding. 
Monitoring for national context (Tier 1) 
This includes our Biodiversity Monitoring Programme (NBMP) which regularly 
assesses native species, ecosystems and pests at approximately 1400 sites spaced 
evenly across land managed by DOC. A selection of sites is monitored each year, with 
the whole set covered on a five-year rotation. This shows trends over time for 
common and widespread terrestrial species, including introduced mammals such as 
deer and possums. Reports from this information can be generated by the public on 
our website : 
Monitoring for local management issues (Tier 2) 
This involves using standardised specifications and methods in a consistent way to 
measure the outcomes and outputs of our pest control work. This work is supported 
by an Inventory and Monitoring Toolbox, which is used by groups across the country: 
An example of tier 2 monitoring with camera traps is shown in this report about  
monitoring before and after an operation in a 400 ha area within a 7,000 ha beech 
Another example is a study to measure red deer abundance before and after 1080 
operations: No evidence of negative effects of aerial 1080 operations on red deer 
(Cervus elaphus) encounters and sightings in South Westland forests
. Malham et al 
(2019). New Zealand Journal of Ecology 43(2): 3364. 
Numbers of deer seen and/or heard were recorded in quarterly surveys of South 
Westland forest blocks between November 2011-August 2015, before and after 1080 
operations.  This was done while monitoring rat-tracking tunnels. 
We have literally millions of these electronic records from monitoring small 
mammals. These data can be requested from the Department website by filling in a 
form stating the species, locations, and timeframes for the information you require: 
Monitoring to understand and interpret (Tier 3) 
This involves intensive research at a few key sites throughout New Zealand. This type 
of monitoring work has helped scientists measure the effects of predator control for 
at-risk species. Our researchers have tracked and studied how species survive and 
breed after predator control and compared this with areas that have not had predator 
control. Native species that have been monitored include: kiwi, kea, kākā, 


robin/toutouwai, bat/pekapeka, blue duck/whio, rock wren/tuke, 
yellowhead/mohua, rifleman/titipounamu:
In our previous response to you, we included a research paper about kea survival 
during 1080 aerial operations (Kea survival during aerial poisoning for rat and 
possum control
. Kemp et al., 2018. New Zealand Journal of Ecology 43:1-11). This 
was an example of Tier 3 monitoring, in which individual birds were monitored via 
their radio tags and unique leg bands. 
All our research using monitoring data to discover the risk to kea during and after 
1080 operations is publicly available:
Post-Operational Track-Clearing 
 The monitoring we carry out mainly involves live animals. The only type of “post 
1080 poison drop
” monitoring we do that involves systematic recording of dead 
animals is during track-clearing. This is one of the tasks carried out to keep the public 
safe by clearing toxic baits from walking tracks and exclusion zones. GPS track logs 
are kept during this task, and the locations of any baits found are recorded as 
Part of the track-clearing task is a requirement to record non-target fatalities. This is 
not considered part of departmental monitoring work, however, should any dead 
animals be found they are recorded in the VPRD because this can provide an 
opportunity for toxicology testing and/or necropsy which add to our scientific 
knowledge of predator control methods. 
Any dead carcasses found have their location recorded via GPS. Dead birds are 
collected for testing, following the Department’s ‘dead bird protocol’ (attached with 
our response).  This information is recorded in the 1080 Aerial Operator’s Reports 
and made publicly available on the Environmental Protection Authority (EPA) 
Ten of the approximately 60 operations carried out by DOC during this timeframe 
reported non-target deaths which are reported below. Most of these animals were not 
found during track-clearing.  
Blackbird x 1 
Goat x 1 
Cattle x 12 
Tui x 1 
Deer x 5 
Eel x 1 
Dog x 1 
Weta x 2 


This information about non-target deaths is all we hold for monitoring work carried 
out by the department in the requested timeframe. Please note that final data from 
September 2019 may not yet be available.    
In answer to the remainder of your request, track-clearing during the relevant period 
was carried out by the following companies, in addition to DOC staff: 
•  Vector Free Marlborough Limited 
•  EcoFX 
•  Tasman Pest Control Ltd 
•  Vector Control Services 
•  Epro Ltd 
•  Contract Wild Animal Control Limited 
•  Ospri 
•  Mainland Vector 
As suggested, we would be more than happy for you to join a track-clearing team 
after one of our upcoming operations on the West Coast. If you wish to take up our 
offer, please send your personal contact details to [email address] and we will be 
in touch to make further arrangements with you. 
You are entitled to seek an investigation and review of my decision by writing to an 
Ombudsman as provided by section 28(3) of the Official Information Act. 
Please note that this letter (with your personal details removed) will be published on 
the Department’s website. 
Yours sincerely,  
Erik van Eyndhoven 
Director (Acting), Biodiversity Threats 
for Director-General