This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Risk of bird monitoring leading to increased predation'.

19-E-0523 / DOC-6042325 
2 September 2019 
T Benseman  
Dear T Benseman 
Thank you for your Official Information Act request to the Department of 
Conservation, dated 5th August 2019. You requested the following: 
  Please provide a copy of any studies you have done on the increased risk your 
workers pose to our native creatures by standing in the entrances of their 
burrows/nests where scent is likely very high, then traipsing this scent over long 
distances, thus increasing the likelihood of interdiction by predators, which are 
then able to locate nests and kill the occupants. 
Context to your request 
We note that information previously provided by the Department under the Official 
Information Act  1982  has  subsequently been edited and republished  on various 
media and social media platforms. This has been conducted in a manner that 
misrepresents scientific evidence and facts provided by the Department. In addition, 
we are conscious that information released by  the Department  has  been used by 
others to misrepresent the work carried out by the Department to protect  New 
Zealand’s native species. 
Bearing  that  in mind, we  have decided to provide the following  contextual 
information as it may assist your understanding of some of the issues you have raised 
in  your request.  This contextual information is also provided for the benefit of the 
general public. 
Visiting nests and burrows of native species  
DOC staff may visit areas near  nests and burrows of native species  where  it is 
necessary to do so, for example, 
•  To  collect eggs or capture  animals  for captive breeding programmes  which 
will  enable  them  to breed with captive support and  ultimately  allow 
endangered populations to recover; 
•  To  translocate  animals  to  alternative  sites  in  circumstances  where it is no 
longer safe for them to remain within their original location, or, where there is 
an opportunity to start  a new population at another site for the purpose of 
species recovery; 
•  To conduct research or monitoring of animal species within a particular 
habitat or region; 
•  To attach  bird  bands, tags or transmitters on to birds  and mammals  for 
monitoring purposes; and 
•  To remove or replace bird bands, tags or transmitters that have been attached 
to birds or mammals for monitoring purposes.  
Conservation House - Whare Kaupapa Atawhai 
PO Box 10 420, Wel ington 6143 
Telephone (04) 471 0726, Fax (04) 381 3057 

The importance of monitoring native species  

The Department’s Biodiversity Monitoring and Reporting System  provides 
comprehensive information about New Zealand’s native species and biodiversity 
across public conservation lands. This monitoring information: 
•  Provides a foundation of sound data to better inform effective management 
planning and policy development; 
•  Improves  understanding and reporting on the health of New Zealand’s 
biodiversity and trends in ecological integrity; 
•  Reduces reliance on anecdotal evidence and expert advice by delivering 
factual evidence to inform decisions and report on progress towards 
•  Improves DOC’s ability to compare between projects and know what 
interventions worked best; 
•  Helps further identify what work should be focused on; and 
•  Helps DOC and New Zealand meet national and international  reporting 
requirements including state of the environment reporting. 
The Department’s monitoring programme  therefore forms  a crucial part of 
identifying threatened or endangered native species and ensuring that they are given 
ample protection and support to increase their population size. 
Your OIA request 

We have searched for papers, internal reports and university theses that may contain 
studies that are relevant to your request.  
The following research paper falls within the scope of your request and is attached: 
Item  Date 
Document description 

24 June 
Keedwell, R & Sanders, M (2002) 
Released in full 
Nest monitoring and predator 
visitation at nests of banded 
dotterels. The Condor 104:899–902 
This research paper discusses a study which tests whether visiting dotterel nests for 
monitoring purposes  increases the chances of those nests then  being visited by 
predators.  The  study also examines whether there is any correlation between the 
direction of approach by the humans and the predators that visit the nests.  
The study found that there was no significant correlation between the proportion of 
monitored  nests that were visited by predators and  the proportion of unmonitored 
nests that were also visited  by predators. The study also found that there was  no 
evidence to suggest that the directions of approach of the humans and predators that 
visited the nests  were  related, and predators approached nests from seemingly 
random directions that did not correlate with human scent trails to nests. The study 
concluded that “approaching nests had  little influence on how predators located 
[those] nests”.  

You are entitled to seek an investigation and review of my decision by writing to an 
Ombudsman as provided by section 28(3) of the Official Information Act. 
Please note that this letter (with  your personal details removed) and enclosed 
documents will be published on the Department’s website. 
Yours sincerely, 
Fathima Iftikar 
Director (acting), Terrestrial Science Unit