This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Changes/updates to thyroid testing policy'.

9 September 2019  
Belinda Hodson 
[FYI request #10839 email]  
Dear Ms Hodson 
Official Information Act Request 
Thank you for your request for information of 30 July 2019 for:   
1.  Changes/Updates to Reference Ranges for all Thyroid tests (TSH, Free T3, 
RT3, thyroid anti-body etc.) recommended by Pathlab and approved by the 
Waikato DHB for implementation by Pathlab; and implemented by Pathlab, 
during the period 1st January 2010 to 20 July 2018; along with: 
a)  the rationale for these updates/changes and the citation list of the clinical 

publications supporting these changes/updates (clinical research studies 
and other clinical papers including guidelines referenced); plus  

b)  the associated ‘clinical updates’ for these changes/updates that have 
been posted in the clinicians information area of Pathlab's website. 
c)  Copies of reports of these updates/changes provided to the Waikato 

District Health Board by Pathlab or produced by the Waikato District 
Health Board which monitors the impact of these updates/changes on 
patient's health and well-being.  

2.  For the period 1 January 2010 to 20 July 2019 copies of all correspondence 
associated  with  Waikato  DHB  and  Pathlab  approved  updates./changes  to 
thyroid    taking  policy  (the  thyroid  tests  themselves  and  reference    ranges  ) 
with  other  NZ  medical  lab  companies,  the    Royal  Australasian  College    of 
Physicians and the  Ministry of Health.  

I enclose the following information covered by your request. 
1.  Changes/Updates  to  Reference  Ranges  for  all  Thyroid  tests  (TSH,  Free  T3, 
RT3,  thyroid  anti-body  etc.)  recommended  by  Pathlab  and  approved  by  the 
Waikato  DHB  for  implementation  by  Pathlab;  and  implemented  by  Pathlab, 
during the period 1st January 2010 to 20 July 2018
Pathlab has been asked to provide this information which is attached. We can 
confirm that the Waikato DHB Clinical Laboratory Group reviews and 
approves all recommendation for any changes to tests. This group is clinically 
led and has both hospital and Pathlab pathologists, secondary clinicians and 
general practitioners as members they ensure that the best clinical care is not 
impacted by any change to tests.  

a)  The rationale for these updates /changes  and the  citation list of the clinical 
guidelines  supporting  these  changes,  clinical  research  studies  and    other  
clinical papers including reference guidelines);  

The rationale is summarised in the Pathlab response. See below for 
information  provided  
b)  The associated “clinical updates “ for these changes /updates that have been 
posted  in the clinicians information area of Pathlab website ; plus; 
All relevant clinical updates are attached 
c)  Copies of reports of these updates provided to the  Waikato DHB by Pathlab 
or produced by the Waikato DHB which monitors the impact of these updates 
/changes on patients  health and well-being  

All copies of clinical of updates are provided to Waikato DHB. Waikato DHB is 
unaware of whether any monitoring has been undertaken of these updates/ 
changes on patient’s health or wellbeing. We have received no concerns 
expressed directly from general practitioners or secondary clinicians on any 
impacts on patient’s health.  
2.  For the period 1 January 2010 to 20 July 2019 copies of all correspondence 
associated  with  Waikato  DHB  and  Pathlab  approved  updates./changes  to 
thyroid    taking  policy  (the  thyroid  tests  themselves  and  reference    ranges  ) 
with  other  NZ  medical  lab  companies,  the    Royal  Australasian  College    of 
Physicians and the  Ministry of Health.  

Thyroid Testing 
A  letter  was  received  from  TANZi  (Thyroid  Association  of  New  Zealand) 
regarding their objection to the restriction of thyroid testing recently approved 
by the CLCGG citing negative impacts on patients in the Waikato and Bay of 
Plenty. They alleged that Pathlab’s current policy on thyroid testing is based 
on  clinical  evidence  that  is  outdated  and  inaccurate  and  that  they  have  an 
over-reliance  on  TSH  testing  and  an  under-reliance  on  other  thyroid  blood 
tests  to  accurately  measure  thyroid function  and suggested that  there  was  a 
misunderstanding  of  the  importance  of  these  tests,  particularly  the  Free  T3 
test. They submitted scientific articles in support of their position. 
The  hospital  chemical  pathologist  advised  the  group  that  we  are  following 
BPAC Guidelines. He reviewed all evidence submitted by TANZi and remains 
GPs used to order T3, T4, TSH  – for unknown reasons, there is interference 
between the tests and the follow-ups are extremely expensive and convoluted 
with no outcome i.e. they are causing patients harm. 
Pathlab  Business  Manager  indicated  that  if  Pathlab  gets  a  request  for  a  T3 
test,  a  message  goes  back  to  the  GP  that  if  he/she  really  wants  it  done, 
please  phone.  If  it  is  not  clinically  indicated  the  patient  has  the  option  of 
paying. One GP expressed concerns to Pathlab.  

19 March 2012: the Variation to Schedule Purchase Test is attached  
4  December  2012:  The  PHO  Performance  Report  on  TSH  tests  is 
19  May  2017:    Letters  between  TANZI,  and  the  chemical  pathologist  
and Memorandum are attached  
7 December 2017: Managing Demand for Tests. Investigating Thyroid 
Function (pbac) previously available prior to 2010 was on the Agenda 
for  Community  Laboratory  Services  Clinical  Governance  Group  –  the 
relevant minute from that meeting is written  in full     below with  the 
only change being people’s names replaced  by  their actual roles to 
protect privacy.  
20 July 2019: Email request for information related  to this OIA sent to 
Information withheld  
Some of the information you have requested has been withheld under Section 
18(d) of the Official Information Act 1982 because the information requested is, or will 
soon be, publicly available. 
You have the right to request the Ombudsman investigate and review the decision to 
withhold the information. The Ombudsman’s postal address is:  
The Ombudsman  
Office of the Ombudsmen  
P O Box 10-152  
Yours sincerely 
Philip Grady 
Interim Executive Director Strategy, Funding and Public Health