This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Pukaha Mt Bruce Kiwi, Kaka & Kokako numbers & monitoring'.

OIA 19-E-0344 DOCCM - 5965044 
14 June 2019 
Ms Bridget Percy 
[FYI request #10330 email] 
Dear Ms Percy 
Thank you for your Official Information Act request to the Department of 
Conservation, dated 18 May 2019. 
Your questions and our responses are listed below: 
Kiwi Numbers & Monitoring 
Official Information Act requests indicate that 148 kiwi have been brought into, or 

hatched at, Pukaha Mt Bruce since 2013, but there are currently only 20-30 left 
(10of which are in enclosures) and only two female kiwi produced eggs in the 
Pukaha Forest this breeding season. 
In 2011 Pukaha staff started removing monitoring tags from female kiwi once they 

reached a certain age/weight, despite knowing that mainly adult (not juvenile) kiwi 
had been predated in the Pukaha Forest up until that point. In 2016 the first kiwi 
call count was held by DOC staff and an Official Information Act request in October 
that year confirmed that there were only seven monitored & seven unmonitored 
kiwi left in the Pukaha Forest (despite 64 kiwi having been released between 2011 
and 2016, and 47 having been released previous to 2011). 
In an OIA response dated 4 April 2019 Reg Kemper (Director Operations Lower 

North Island and Pukaha Board member) stated 'learning how to protect kiwi in 
this type of habitat with financially sustainable techniques is critical for potential 
reintroduction or protection or remnant populations in this sort of area". 
1.  Why, in a project so beset by predator problems, are kiwi still being released 

into the Pukaha Forest and why are they still having their monitoring tags 
removed once they meet a target age/weight? 
Kiwi raised through Operation Nest Egg (O.N.E) at Pukaha are released when 
they reach adult weight. This increases the kiwi chances of survival, but there is 
no guarantee that they will not be predated. This is true for all kiwi on 
New Zealand’s mainland that are not held in captivity or fenced enclosures. 
Department of Conservation Te Papa Atawhai 
Lower North Island Regional Office 
Private Bag 11010, Palmerston North 4442 

The purpose of monitoring is described in the Department’s letter to you dated 
4 April 2019. 
2.  Why, when it became apparent that there were just seven unmonitored kiwi in 
the forest in 2016, did DOC continue to remove tags from adult kiwi when it was 
so obvious they needed more monitoring, not less? 
Kiwi monitoring is not used as a means to prevent predation. The purpose of 
monitoring is described in the Department’s letter to you dated 4 April 2019. 
3.  I understand that DOC are responsible for the welfare of kiwi as described in the 
Wildlife Act. Please explain how releasing so many kiwi into such a predator-
prone area with such a poor record of kiwi deaths and continuing to remove 
their monitoring tags (and therefore any accountability for the many which 
have died) is compliant with the Wildlife Act. 
The Department supports the Pukaha Board in its efforts to establish a 
population of kiwi at Pukaha. The operations at Pukaha are authorised through a 
number of permits that are issued under the Wildlife Act and the Department 
provides ongoing technical support to the Pukaha Board. 
Your questions about releases and monitoring are addressed in question 1, and 
previous correspondence dated 4 April 2019. 
4.  An estimated $3-4 million dollars has been spent by DOC, the Pukaha Board, 
Horizons & Greater Wellington Regional Councils on predator control in the 
Pukaha Forest and in the surrounding 'buffer zone' on this project since 2013 but 
there are only 20-30 kiwi left from 148 bred there or introduced. Please explain 
how the techniques used in this project can be considered 'financially 
The Pukaha Restoration project benefits the health of the Pukaha forest and all 
native flora and fauna species in it, not only kiwi. 
Where the forest was previously silent, there is now an abundance of native 
birdlife including kaka, kokako, kereru, tui, bellbird, whitehead, tomtit and 
The restored forest is an integral part of the visitor experience at Pukaha. Visitors 
to Pukaha learn about predator control and are inspired to get involved in 
Additionally, the restored forest generates economic, cultural, social and 
educational benefits for the local community. 



Kaka Numbers & Monitoring 
Media reports in October 2013 indicated that kaka numbers were booming at 
Pukaha. However there have been four 1080 drops over the Pukaha Forest 
since 2014 and regular visitors to the forest now note that there are just a 
handful of kaka left. According to Reg Kemper, (Director Operations, Lower 
North Island) these birds, like kiwi, are also no longer monitored and no formal 
Kaka Census is planned. 
5.  Why, when it is so obvious that kaka numbers have dropped are DOC still not 
monitoring kaka and why is no Kaka Census planned? 
Kaka numbers at Pukaha have not decreased. 
Kokako Numbers 
A recent newspaper article indicated that there are 80 kokako at Pukaha. 
6.  How was this number derived and are any of these birds monitored? If not, then 
how can DOC be sure of this number? 
The Department is not aware of the newspaper article quoted. 
A survey conducted in 2016 estimated the population of kokako to be 
approximately 30 pairs and approximately 9 singles. 
If you wish to discuss this with the Department, please contact Wairarapa Operations 
Manager Kathy Houkamau on 027 839 4626 or by emailing 
[email address]. 
Naku noa, na 
Reg Kemper 
Director Operations 
Lower North Island 
0272 4856 860 | [email address]