This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Gender-affirming healthcare availability'.

Level 1  
32 Oxford Terrace 
Telephone:  0064 3 364 4160 
Christchurch Central 
Fax:  0064 3 364 4165 
[email address] 
15 May 2019 
Gloria Fraser 
[FYI request #10073 email]  
Dear Gloria 
RE Official Information Act request CDHB 10079 
I refer to your email dated 12 April 2019 requesting the following information under the Official 
Information Act from Canterbury DHB regarding gender affirming healthcare availability. Specifically:  
1.  Are  transgender  healthcare  providers  under  the  Canterbury  District  Health  Board  encouraged  to 
follow  Oliphant  et  al’s  (2018)  Guidelines  for  gender  affirming  healthcare  for  gender  diverse  and 
transgender children, young people and adults in Aotearoa New Zealand? If not, which guidelines 
do they follow, if any? 

The  Oliphant  (2018)  Guidelines  for  gender  affirming  healthcare  have  been  used  to  inform  the 
Canterbury  DHB  Clinical  HealthPathway  relating  to  transgender  healthcare.  These  guidelines  are 
endorsed  and  used  as  a  reference  point  by  those  clinicians  working  in  the  provision  of  transgender 
The World Professional Association for Transgender Health (WPATH) guidelines are also taken into 
2.  Is  a  readiness  assessment  required  to  access  gender-affirming  healthcare  services?  (This  is  an 
assessment  of  readiness  for  treatment  from  a  medical  and  psychosocial  perspective,  as  well  as 
whether the client understands the risks and benefits of treatment, and is sometimes referred to 
as a ‘mental health assessment’).  

Yes an assessment by an appropriate psychologist or psychiatrist (with experience in gender dysphoria) 
is  required  before  referral  can  be  made  to  Secondary  care  (Canterbury  DHB)  services.  These 
assessments can be obtained via the public system (CAF or adult mental health) or via private clinicians 
(listed  on  HP)  with  expertise.  Only  ONE  assessment for  endocrinology  or  surgical  services  is  required. 
Patients only require a second assessment for Genital reassignment surgery. Previously this assessment 
was required to go on the waitlist but currently the original assessment (for hormones or other gender 
affirming surgeries) is enough. This acknowledges the long waitlist for genital reassignment surgery and 
an assessment will be arranged closer to the surgery date.  

3.  If  a  readiness  assessment  is  required  to  access  gender-affirming  healthcare  services,  who  carries 
out this assessment? Is this assessment funded by the Canterbury District Health Board? Does the 
assessment use an informed consent model? 

As above. Yes an "informed consent model" is used.  
4.  What  steps  is  the  Canterbury  District  Health  Board  taking  to  improve  healthcare  provision  for 
transgender New Zealanders?   
The Canterbury DHB has been working through Canterbury Clinical Network over the past two years to 
improve services for gender diverse people.   
Actions to date include:  
  Setting up a new Community Advisory Group for gender diverse peoples in Canterbury, which will 
have appropriate  consumer, whānau, Maori, PHO and clinician membership; 
  Clarifying and streamlining referral pathways from general practice to secondary care (and the 
corresponding clinical guidelines, Hospital and Community HealthPathways for general practice, have 
been updated); 
  Organising the appointment of a CDHB clinical champion for the organisation (one of our surgeons) 
  Gender Diversity/ transgender health has become part of the Canterbury Child & Youth Health 
Workstream‘s annual work plan. 
  Ongoing lobbying for increased trans-friendly mental health services for those that need them to 
improve mental health equity.  
I trust that this satisfies your interest in this matter. 
Please note that this response, or an edited version of this response, may be published on the 
Canterbury DHB website after your receipt of this response.  
Yours sincerely 
Carolyn Gullery 
Executive Director 
Planning, Funding & Decision Support