This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Kaimanawa Wild Horse Herd'.

docCM:  5912678 
29 April 2019 
GT Potaka 
[FYI request #9818 email] 
Dear GT Potaka 
Thank  you  for  your  Official  Information  Act  request  to  the  Department  of 
Conservation, dated 10 March 2019.   
On 26 March 2019 we extended your request to 19 April 2019 due to the consultation 
Your questions and our responses are listed below: 
1.  What is the current legal status of the Wild Kaimanawa Horse Herd? 
This horse herd has no legal protection. Protection was removed in 1996 to 
facilitate management of the herd around the Department of Conservation’s 
principal concern over the physical impacts of the horses on the area’s unique 
assemblage of threatened plants and habitats. 
2.  If the Kaimanawa Wild Horse herd has no legal protection any more are 
they able to be hunted on DOC lands? 
Yes, on the condition that hunters hold a DOC hunting permit.  However, the 
department is not currently aware of any of these horses within Kaimanawa 
Forest Park. 
3.  What happened to the 37 horses (30 adults and 7 juveniles) documented in 
the Northern Zone 2017 count? 
These horses were discussed with the Kaimanawa Wild Horse Advisory Group 
(KWHAG). As these horses were in the total control zones where even a single 
horse will impact on ecological values or posed a safety concern to SH1 the 
decision was made to remove these horses. 
4.  Were these shot? If so was this carried out by DOC staff or were private 
contractors engaged?  
Yes,  a total of 22 horses were euthanised. DOC staff aerially surveyed the 
bands of horses to be controlled first and then the control operation was 
undertaken by an approved aerial operator under the supervision of an equine 
veterinarian. The other horses had moved onto private land prior to the 
Department of Conservation Te Papa Atawhai 
Taupo Office 
PO Box 528, Taupo 3351, 

5.  How many horses from the Kaimanawa herd were shot with DOC 
knowledge or consent in - a) 2015, b) 2016, c) 2017 d) 2018 
Other than the aerial control operation mentioned above, the number of 
horses and reason for euthanising are broken down by year: 
•  2015 Nil 
•  2016 1 x injured horse 
•  2017 1 x broken leg, 1 x hit by motorbike, 9 x Safety issue State Highway 1 
•  2018 1 x starving, April/June musters x 7 unfit for rehoming due to 

6.  When was the latest Kaimanawa Wild Horse "count" carried out and what 
was the official number recorded a) In Northern Zones and b) in Southern 

The last count was performed on 11 and 12 February 2019. The count 
information is below: 
•  Horse count blocks 304 Adults, 70 Juveniles – a total 374 horses 
•  Northern Zones 8 horses total. (These were found in the area where 
horses were surveyed but not controlled in the previous aerial control 
operation. These would  not be targeted as a one-off operation unless 
there were other horse bands to control at the same time). 
7.  Which specific areas or zones are the 16 plant species listed as endangered 
found? (I request a map with detailed distribution of the affected plants) 
Please see attached maps. 
8.  What documented detrimental effects have other introduced animals (Hares, 
Pigs, Deer) had on the endangered plant species and what interventions 
have been employed to mitigate or eliminate these effects. 
As this is NZ Defence Land, the Department does not monitor the detrimental 
effects of other introduced animals on the endangered plant species.   The 
department has an agreement with NZ Defence to support the Horse 
monitoring and muster.  Other work to preserve the endangered plant species 
is led by NZ Defence.    
The Department is aware NZ Defence undertake the following work: 
•  Control of hare numbers by aerial shooting; 
•  Reduction of deer numbers to low levels by allowing recreational hunting. 
9.  What studies and counts have been undertaken of deer and pigs in the same 
areas as the Kaimanawa Wild Horses and the effects on the endangered 
plant species? Please give numbers and dates. 

The department has not undertaken any studies or counts and is not aware of 
any studies or counts undertaken by other parties.   
10. Why are the annual counts not made public and why is the Kaimanawa Wild 
Horse Management Plan not up to date? 

Annual counts are made public via media releases post surveys. This is what 
rehoming groups use as a basis for rehoming.  The 1995 Kaimanawa Wild 
Horse Management Plan (KWHMP) has not been superseded.    An 
operational plan has been developed to support the KWHMP which focuses 
on managing the herd at a sustainable level which minimises the impact on 
the protected areas.   
The current working plan can be found
Yours sincerely, 
Damian Coutts, Director Operations 
Central North Island Region