This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Risks of surgical procedures'.

Level 1  

32 Oxford Terrace 
Telephone:  0064 3 364 4160 
Christchurch Central 
Fax:  0064 3 364 4165 
      [email address] 
21 March 2019 
Moshe Livne 
Email: [FYI request #9567 email]; 
[email address];  
Dear Mr Livne 
RE Official information request CDHB 10037 
I refer to your email received dated 12 February 2019 requesting the following information under the 
Official Information Act from Canterbury DHB. I note your clarification of 20 February 2019 i.e. “My 
aim is to provide a more informed (free) way for people to assess risks of going into procedures. I might 
provide this as a searchable database, so the number of procedures is not really of consequence.  
  I would like to have a list of surgical procedures over the last 5 years by clinical code along 
with the number of complications or damages caused by each procedure.  
We have collected and reviewed the information held the Canterbury DHB in response to your 
request but we have decided that it is inappropriate to provide the data in the way you have 
requested.   Our reasons for this are as follows:  
1.  To provide the data on the number of complications only will not provide a context in which the 
public will be able to reasonably understand the risks of undertaking various surgical procedures. 
 Where  there  are  high  volumes  of  surgical  procedures, the  number  of  complications  may  be 
correspondingly high even though as a percentage of the total these may represent a very small 
proportion of complications against the total volume. 
2.  The bare data does not provide sufficient context to enable the public to undertake an objective 
evaluation of benefits versus the risk of undertaking a surgical procedure. Complications can vary 
in their seriousness and need to be considered alongside the following factors: 
o  Complications may be related to patient co-morbidities at the time of treatment.  
o  Complications can be as a result of age and health status of the individual patient rather than 
procedure undertaken.  
o  Complications may be related to whether the procedure was undertaken as an acute/elective 
o  The raw data will not show whether the nature of the complication was minor or major 
All  of the  above  issues  are  taken  into  consideration and  discussed with  the  patient  by  the  surgical 
specialist when offering treatment to each patient.   
To provide the information to a level of detail that would resolve all of the issues identified above 
would entail substantial research and collation.  

We believe that simply publishing the data to a website could result in serious misinterpretation and 
would not be in the public interest.  
We are therefore declining your request under Section 18(f) of the Official Information Act i.e. 
“….that the information requested cannot be made available without substantial collation or 
If you disagree with our decision to withhold information you may, under section 28(3) of the Official 
Information Act, seek an investigation and review of our decision from the Ombudsman.  Information 
about how to make a complaint is available at; or Freephone 0800 
802 602. 
Please note that this response, or an edited version of this response, may be published on the 
Canterbury DHB website after your receipt of this response.  
Yours sincerely 
Carolyn Gullery 
Executive Director 
Planning, Funding & Decision Support