This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'How the estimation of 35000 Tahr is arrived at'.

15 November 2018 
[FYI request #8725 email] 
Dear M Hill 
Thank  you  for  your  Official  Information  Act  request  to  the  Department  of 
Conservation,  dated  20  September  2018.  On  9  October  2018  we  extended  your 
request to 15 November 2018 due to the large quantity of information sought.  Your 
question regarding the tahr cull and our response, is listed below: 
‘information on how the estimate of 35000 Tahr on Conservation land is arrived at 

including model(s) and method(s) used, criteria/frameworks in data acquisition, 
discussions, conclusions, acknowledgments, accuracy and error margins’ 
In 2014, a report on historic tahr impact monitoring was completed by Landcare 
Research.  This revealed significant impacts of tahr on tussock and vegetation cover 
and concluded that the current tahr monitoring to estimate population numbers was 
not meeting the requirement of the 1993 Plan. 
To address this, in the 2015/16 summer, DOC began a trial to integrate tahr 
abundance and impact monitoring with the national-level monitoring (Tier 1) 
undertaken as part of its Biodiversity Monitoring and Reporting System. Additional 
measurements targeted at estimating tahr abundance (helicopter aerial counts) were 
added to the programme for implementation at 111 sampling locations over a 5-year 
period within the tahr management units and exclusion zones.   
Analysis of the tahr abundance (helicopter aerial counts) data collected from 2015-
2017 at 38 sites was completed and a population estimate were obtained. The report 
detailing the method, analysis, results and confidence intervals is provided below 
Document description 

Tahr density estimates from aerial surveys (DOC-
in full 
Available on DOC website:

I have decided to release the relevant parts of the documents listed above, subject to 
information being withheld under one or more of the following sections of the Official 
Information Act, as applicable: 

•  personal contact details of officials, under section 9(2)(a) – to protect the 
privacy of natural persons, including deceased people, 
•  commercially sensitive information, under section 9(2)(b)(ii) – to protect the 
commercial position of the person who supplied the information, or who is 
the subject of the information, 
•  advice still under consideration, section 9(2)(f)(iv) – to maintain the current 
constitutional conventions protecting the confidentiality of advice tendered by 
Ministers and officials, 
•  advice subject to legal privilege, under section 9(2)(h) - to maintain legal 
professional privilege, 
In making my decision, I have considered the public interest considerations in 
section 9(1) of the Official Information Act. 
You are entitled to seek an investigation and review of my decision by writing to an 
Ombudsman as provided by section 28(3) of the Official Information Act. 
If you wish to discuss this response to your request, please contact Andy Roberts on 
phone number 027 280 9186 or by email: [email address] 
Yours sincerely 
Andy Roberts 
Director – Operations, Eastern South Island