This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'DHB gender-affirming healthcare services'.

29 June 2018   
Gloria Fraser 
mailto:[FYI request #7892 email] 
Dear Gloria Fraser 
Official Information Act Request – Our Reference 2018/101 
Thank you for your e-mail received by Capital and Coast District Health Board (CCDHB) on 22 May 2018, 
in which under the Official Information Act 1982 you requested information regarding gender-affirming 
healthcare services. 
Your request asks whether the following gender-affirming healthcare services are funded by CCDHB for 
transgender patients, and whether the services are currently available.  Please see our responses under 
Hormone therapy 
This service is available from the endocrine service at CCDHB, or the paediatric service for those 
patients under 18 years of age, for patients referred from primary care. 
The General Surgery service does not perform this procedure as part of gender affirming healthcare. 
The Women's Health Service offers hysterectomy to patients as part of gender affirming healthcare.  
Referral is through a general practitioner or the Endocrine clinic and all patients need to undergo 
psychological testing prior to being seen at the gynaecology clinic. Once surgery is undertaken, patients 
are then discharged from the service. 
There is access to this procedure through the Urology service. Referral is through the CCDHB 
Psychology service. Once this surgery is undertaken, patients are then discharged from the service. 
Facial hair removal 
CCDHB does not offer this procedure as part of gender affirming healthcare. 
Breast augmentation 
CCDHB does not offer this procedure as part of gender affirming healthcare.  CCDHB has three breast 
surgeons but none are trained in gender reassignment surgery.  
Voice training 
The Speech Language Therapy offers this service as part of gender affirming healthcare with access 
being through specialist referral. 
Capital & Coast DHB | Private Bag 7902, Newtown, Wellington 6242 
  Wellington Regional Hospital, Riddiford Street, Newtown, Wellington 6021 | Phone: 04 385 5999 | Fax: 04 385 5856 

In addition you asked the following questions: 
Specifically, is an assessment by a mental health professional required in order to access gender-
affirming healthcare services? If so, which services? 
For patients over 18 years of age: 
A readiness for hormonal therapy assessment is required prior to a meeting with an endocrinologist.  
The assessment comprises a number of specified aspects and is typically conducted by a mental health 
professional, although potentially this assessment could be conducted by any health professional with 
adequate skills and experience.  In Wellington this assessment is provided by a clinical psychologist 
working within the Endocrinology department, or by one of a number of clinical psychologists working 
in the private sector. 
For patients under 18 years of age: 
A paediatric endocrinologist will assess children entering puberty for discussion on puberty blocking 
hormones and manage them thereafter. The agreed protocol is that the paediatric endocrinologist will 
assess the child once a clinician from the Child and Adolescent Mental Health Service (CAMHS) has 
performed a screening assessment of mental health and supports. Thus, any referral is discussed 
between and accepted by both services, and then there is a CAMHS assessment followed by a 
paediatric endocrinology assessment and further treatment. 
In the case of hormone therapy, can primary health providers prescribe hormones, or does this have 
to be initially approved by an endocrinologist? 
There are presently no primary care practices commencing hormonal therapy in the Greater Wellington 
region and therefore all hormone therapy is commenced by an endocrinologist.  However, most of the 
medications used in this context can be prescribed by any medical doctor, with the exception of some 
forms of testosterone and cyproterone, both of which require endorsement from an endocrinologist.  
The endocrinology department at Wellington hospital believes that the majority of people wishing to 
commence hormone therapy could do so in primary care, with only a small number requiring specialist 
input from an endocrinologist.  Again, this aligns with international trends and best practice. 
Accordingly, there is ongoing work to facilitate this at the major regional referrers to our service, 
focussing on Youth practices and tertiary student practices. 
Is any period of real life experience required to access surgery? 
There is no strict criteria that governs the access for surgery other than assessment by one of the 
mental health professionals as identified above. 
Finally, could you please advise what the process is if transgender patients require one of the above 
services, but the Capital & Coast District Health Board does not offer this service? Does the Capital & 
Coast District Health Board currently fund patients to travel to other areas to access this healthcare? 
CCDHB does not fund patients to travel to other areas to access gender-affirming healthcare.  
Capital & Coast DHB | Private Bag 7902, Wellington South 
  Wellington Hospital, Riddiford Street, Newtown, Wellington 6021 | Phone: 04 385 5999 | Fax: 04 385 5856 

I hope this information addresses your query.   You have a right to seek a review, under section 28(3) of 
the Official Information Act, by way of a complaint to the Ombudsman, about the information that has 
been provided to you.   
Yours sincerely 
Carey Virtue 
Executive Director (Operations) 
Medicine, Cancer and Community Directorate 

Capital & Coast DHB | Private Bag 7902, Wellington South 
  Wellington Hospital, Riddiford Street, Newtown, Wellington 6021 | Phone: 04 385 5999 | Fax: 04 385 5856