This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'DHB gender-affirming healthcare services'.

Level 1  

32 Oxford Terrace 
Telephone:  0064 3 364 4160 
Christchurch Central 
Fax:  0064 3 364 4165 
[email address] 
19 June 2018 
Gloria Fraser 
[FYI request #7891 email];  
Dear Gloria 
RE Official information request CDHB 9864 
We refer to your email dated 22 May 2018 and received in our office on 23 May 2018, requesting the 
following information under section 12 of the Official Information Act (the ‘Act’) from Canterbury DHB. 
Could you please advise whether the following gender-affirming healthcare services are funded by the 
Canterbury District Health Board for transgender patients, and whether the services are currently 
a. Hormone therapy 
b. Mastectomy 
c. Hysterectomy 
d. Orchidectomy 
e. Facial hair removal 
f. Breast augmentation 
g. Voice training 
Canterbury DHB funds and provides all the above services for transgender patients on a limited basis, 
except for facial hair removal. 
Could you please provide information about the process of accessing those services that are 

a.  Specifically, is an assessment by a mental health professional required in order to access gender-
affirming healthcare services? If so, which services? 
b.  In the case of hormone therapy, can primary health providers prescribe hormones, or does this 
have to be initially approved by an endocrinologist?  
c. Is any period of real life experience required to access surgery? 
Canterbury DHB follows the guidelines set down by the Ministry of Health.  
There are four phases of gender transition after a diagnosis of Gender Identify Disorder has been made.  
Information on these phases, which can help assess a person’s readiness for gender reassignment 
surgery is provided on the Ministry of Health website. (Attached as Appendix 1 and can be found at:

The Canterbury Clinical Pathways guidance for clinicians (extract attached as Appendix 2) we believe will 
provide the information you require.  Please note: Clinical pathways are practice guidance written by 
clinicians for clinicians and this information is not available to the general public.   
However the Canterbury DHB also provides a complementary website that is available to the public  
Finally, could you please advise what the process is, if transgender patients require one of the above 
services, but the Canterbury District Health Board does not offer this service? Does the Canterbury 
District Health Board currently fund patients to travel to other areas to access this healthcare? 
No, Canterbury DHB does not currently fund patients to travel to other areas to access this healthcare.   
I trust that this satisfies your interest in this matter. 
Please  note  that  this  response,  or  an  edited  version  of  this  response,  may  be  published  on  the 
Canterbury DHB website. 
Yours sincerely 
Carolyn Gullery 
Executive Director 
Planning, Funding & Decision Support

Gender Dysphoria 
This pathway is about the suitability for hormone therapies which is managed either by the 
Endocrinology Department in adults, or by the paediatric endocrinologist in children.  
About gender dysphoria 
  Gender dysphoria is when a person, who identifies as a gender that is different from their 
biological sex, experiences discomfort or distress about this discrepancy.  
  Gender nonconformity (or gender incongruence) refers to a person who identifies with a 
gender that is different to their biological sex. 
  Treatment for gender dysphoria may involve psychological assessment and support, hormonal 
or surgical treatment. Treatment is individualised. 
  Other names include: gender variance, gender incongruence, gender identity disorder, and 
  "Trans" is often used as an umbrella term but some people may prefer to be referred to as 
transsexuals, transgender people, trans people, trans woman (male becoming a female) or a 
trans man (female becoming a male).  
  Some transsexual people do not gender identify as either male or female, but feel they are 
both, or somewhere in between, and are considered "gender variant".  
  Check with your patient about their preferred term. 
1.  Assess history of gender non-conformity and gender dysphoria. 
  Obtain a history of symptoms, age of onset, whether trial of desired gender role has occurred 
and for how long and supports available. 
  Ask about depression, anxiety, PTSD, suicidality, self-harm, and drug or alcohol dependence. 
  Check sexual history. 
2.  Discuss what treatments your patient is wishing to pursue: 
  Psychological treatment alone may be all that is needed. 
  Hormone manipulation. Assess whether the patient meets the Canterbury DHB criteria for 
endocrine manipulation through hormone treatments, which are all arranged through 
secondary care. 
  For adults, endocrine manipulation through hormone replacement is not undertaken lightly and 
usually only performed in adults who fulfil the following 3 criteria: 
  Aged > 18 years. 
  Has clear knowledge of the risks and benefits of endocrine therapy (undertaken in secondary 
  Has either a documented real life experience of consistently filling the desired gender role for at 
least 3 months before the administration of hormones, or has a minimum of 3 months of 
regular psychotherapy with the conclusion that the gender reassignment and endocrine 
manipulation is appropriate. 
Note: If aged 15 to 18 years, endocrine therapy may be considered on a case-by-case basis after 
psychological assessment. 
Gender Reassignment surgery is not currently funded by the Canterbury DHB, but there are a small 
number of gender reassignment surgeries (GRS) funded overseas through the Ministry of Health High 
Cost Treatment Pool.  
3.  Consider sexual health check and blood tests for hepatitis B, hepatitis C, HIV either through 
general practice or a non-acute sexual health assessment. 

4.  Look at any lifestyle changes which will reduce any risks associated with hormone treatments 
e.g., smoking cessation, and assessment of cardiovascular risks such as lipids, blood pressure, 
and diabetes. M 
M Management: 
1.  Provide patient information and support.  
2.  If psychological treatment only is required, arrange an appointment with a psychologist with 
appropriate experience in gender dysphoria.  
3.  Address any comorbidities such as mental health, sexual health, and drug or alcohol 
dependency. For more specific general practitioner care and management, see section 1.2 of 
the Gender Reassignment Health Services for Trans People within New Zealand guidelines. 
Hormone manipulation: 
1.  For adults, refer for either psychiatric or psychological assessment before endocrine referral. 
  Psychiatrists – initial assessments for approval before hormone manipulation are available 
through the public health system. Ongoing counselling is not provided by the public system.  
  Psychologists with appropriate experience in gender dysphoria. 
2.  If aged between 15 and 18 years, two psychiatric or psychological assessments are desirable 
before an endocrinology referral.  
3.  For children aged < 15 years, refer to CAF. They will refer onto paediatric endocrinologists if 
appropriate for hormonal treatment to suppress puberty.  
4.  If a patient is accepted for hormone treatment, the Endocrinology Department or the paediatric 
endocrinologist will direct treatment with appropriate interim monitoring by general practice.  
5.  If gender reassignment surgery is requested, an endocrinologist makes a referral to the Ministry 
of Health High Cost Treatment Pool. 
  Consider referral to a Psychologist. 
  For psychiatrist assessment before hormonal manipulations, request non-acute adult specialised 
mental health assessment. 
  For children aged < 15 years, refer to Child, Adolescent and Family Mental Health.  
  For adults and if aged >15 years, request endocrinology assessment if the criteria are fulfilled and 
include the psychiatric or psychological reports. 
For adults, endocrine manipulation through hormone replacement is not undertaken lightly and 
usually only performed in adults who fulfil the following 3 criteria: 
  Aged >18 years 
  Has clear knowledge of the risks and benefits of endocrine therapy endocrine therapy 
(undertaken in secondary care). 
  Has either a documented real life experience of consistently filling the desired gender role for at 
least 3 months before the administration of hormones, or has a minimum of 3 months of regular 
psychotherapy with the conclusion that the gender reassignment and endocrine manipulation is 
Note: If aged 15 to 18 years, endocrine therapy may be considered on a case-by-case basis after 
psychological assessment. 
If sexual health check and blood tests are appropriate, but unable to be completed in general 
practice, request a sexual health assessment. 

Document Outline